Le Parlement chinois a adopté mardi une législation sur la sécurité nationale pour Hong Kong, ouvrant la voie aux changements les plus radicaux du mode de vie de l’ancienne colonie britannique depuis son retour à la domination chinoise il y a 23 ans.

Les détails de la loi – qui intervient en réponse aux manifestations souvent violentes en faveur de la démocratie dans la ville l’année dernière et visent à lutter contre la subversion, le terrorisme, le séparatisme et la collusion avec les forces étrangères – n’avaient pas encore été dévoilés.

La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a néanmoins salué l’adoption de la loi et a déclaré qu’elle entrerait en vigueur mardi, donnant aux 7,5 millions d’habitants de la ville peu de temps pour digérer ce qui devrait être une législation très complexe.

Au milieu des craintes que la loi n’écrase les libertés du centre financier mondial et rapporte que la peine la plus lourde serait l’emprisonnement à vie, le groupe Demosisto du militant pro-démocratie Joshua Wong a déclaré qu’elle se dissoudrait.

“Cela marque la fin de Hong Kong que le monde connaissait auparavant”, a déclaré Wong sur Twitter.

La législation pousse Pékin plus loin sur une trajectoire de collision avec les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres gouvernements occidentaux, qui ont déclaré qu’elle érodait le degré élevé d’autonomie accordé à la ville lors de sa rétrocession le 1er juillet 1997.

Les États-Unis, déjà en conflit avec la Chine au sujet du commerce, de la mer de Chine méridionale et du coronavirus, ont commencé lundi à supprimer le statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine, interrompant les exportations de défense et restreignant l’accès aux technologies.

La Chine a déclaré qu’elle riposterait.

Lam, dans un message vidéo au Conseil des droits de l’homme des Nations Unies à Genève, a exhorté la communauté internationale à «respecter le droit de notre pays à protéger la sécurité nationale».

Elle a déclaré que la loi ne porterait pas atteinte à l’autonomie de la ville ni à son système judiciaire indépendant.

Les autorités de Pékin et de Hong Kong ont déclaré à plusieurs reprises que la législation visait quelques «fauteurs de troubles» et n’affecterait pas les droits et libertés, ni les intérêts des investisseurs.

Le rédacteur en chef du Global Times, un tabloïd publié par le People’s Daily, le journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine, a déclaré sur Twitter que la peine la plus lourde en vertu de la loi était la réclusion à perpétuité.

Au moment de l’adoption de la loi à Pékin, la garnison de l’Armée de libération du peuple chinois à Hong Kong a organisé un exercice qui comprenait des exercices pour arrêter les navires suspects et arrêter les fugitifs, selon le compte Weibo sur les réseaux sociaux de la chaîne militaire CCTV gérée par l’État.

‘IRRÉSISTIBLE’

La législation pourrait être testée rapidement par des militants et des politiciens pro-démocratie disant qu’ils défieraient une interdiction de police, dans un contexte de restrictions contre les coronavirus, lors d’un rassemblement à l’anniversaire de la passation du 1er juillet.

Lors de la manifestation de l’année dernière, qui s’est déroulée au milieu d’une série de manifestations en faveur de la démocratie, une foule a pris d’assaut et vandalisé le corps législatif de la ville.

“Nous n’accepterons jamais l’adoption de la loi, même si elle est si accablante”, a déclaré le président du Parti démocrate Wu Chi-wai.

Il est difficile de savoir si assister au rassemblement non autorisé constituerait un crime de sécurité nationale.

Une majorité à Hong Kong s’oppose à la législation, a montré un sondage réalisé pour Reuters ce mois-ci, mais le soutien aux manifestations n’est tombé qu’à une faible majorité.

La police a dispersé une poignée de militants protestant contre la loi dans un centre commercial.

Des dizaines de partisans de Pékin ont fait sauter des bouchons de champagne et agité des drapeaux chinois pour célébrer devant le siège du gouvernement.

“Je suis très heureux”, a déclaré un homme âgé, surnommé Lee.

“Cela laissera les espions anti-Chine et les gens qui ont semé le chaos à Hong Kong avec nulle part où aller.”

Ce mois-ci, l’agence de presse officielle chinoise Xinhua a dévoilé certaines des dispositions de la loi, notamment qu’elle remplacerait la législation existante de Hong Kong et que les pouvoirs d’interprétation appartiennent au comité suprême du Parlement chinois.

Pékin devrait ouvrir pour la première fois un bureau de la sécurité nationale à Hong Kong et pourrait également exercer sa compétence dans certains cas.

Les juges chargés des affaires de sécurité devraient être nommés par le directeur général de la ville. Les hauts magistrats répartissent désormais les listes par le biais du système judiciaire indépendant de Hong Kong.

On ne sait pas quelles activités spécifiques doivent être rendues illégales, avec quelle précision elles sont définies ou quelle peine elles encourent.

La Grande-Bretagne, l’Union européenne, le Japon, Taïwan et d’autres ont également critiqué la législation.

La Chine a riposté au tollé, dénonçant une “ingérence” dans ses affaires intérieures.