À près de 1 400 m d’altitude, le chalet de montagne Krnskih Jezerih, où les randonneurs peuvent dormir, n’est ni le plus haut ni le plus éloigné de Slovénie.

Mais le lac Krn immaculé voisin, niché entre deux faces massives de roche, est un leurre pour les curieux.

Au loin, les nuages ​​semblent se détacher de la surface des ravins escarpés, s’éloignant en morceaux vers les sommets des montagnes.

Le calme tranquille est fascinant.

Une randonnée dans la vallée, coupée par les eaux bleu turquoise clair de la rivière Lepenca ci-dessous, peut prendre jusqu’à trois heures. Le lodge n’est pas accessible en voiture.

“Ce n’est pas une tâche facile”, explique Matija Brumen, qui passe un mois par an à travailler au chalet de montagne, qui peut accueillir plus de 100 personnes.

Brumen dit qu’ils ne peuvent actuellement fonctionner qu’à un tiers de leur capacité normale, compte tenu des restrictions imposées par le gouvernement pour contenir la pandémie de Covid-19.

Dans un pays d’un peu plus de deux millions d’habitants, coincé par l’Autriche, la Croatie, la Hongrie et l’Italie, les retombées causées par le virus ont durement touché l’industrie touristique slovène.

La Slovénie a imposé des restrictions strictes aux passages frontaliers, obligeant les résidents de Belgique ou des Pays-Bas, par exemple, à entrer en quarantaine de deux semaines à leur arrivée.

Bien que les restrictions soient modifiées sur une base hebdomadaire, la Suède est actuellement le seul État membre de l’UE dont la plupart des entrées sont interdites. Les gens du Royaume-Uni et d’Irlande du Nord ne peuvent pas entrer non plus.

Un pays doit avoir moins de 10 cas Covid-19 pour 100 000 habitants pour pouvoir entrer sans problème.

La crise a touché une industrie touristique qui représente environ 10% du PIB de la Slovénie, contribuant ainsi à plonger le pays dans une récession.

L’année dernière, plus de 70% des nuits d’hôtel ont été réservées par des touristes étrangers. Ce pourcentage a depuis considérablement baissé.

Afin de stimuler le tourisme intérieur parmi les Slovènes, le gouvernement a commencé à la mi-juin à émettre aux résidents des bons de 200 € pour une nuit dans les hôtels.

Brumen dit que le programme attire un nouveau type de clientèle au chalet de montagne, certains non préparés ou ignorant les dangers que la nature a à offrir.

“Nous avons toujours des hélicoptères [de secours] gratuits”, a-t-il souligné en plaisantant à moitié, notant que certains visiteurs se sont rendus au pavillon en tongs.
«Le voisin de Wuhan»

Jelko Kacin est le porte-parole du gouvernement slovène Covid-19 et un visage familier pour le grand public national, étant donné son rôle en aidant le pays à assurer son indépendance au début des années 1990.

Dans une salle de réunion du ministère des Affaires étrangères dans la capitale slovène, Ljubljana, Kacin a déclaré que le pays avait été effrayé par une réponse rapide.

L’épidémie meurtrière et soudaine dans la région italienne de Lombardie, à cheval sur la Slovénie, avait momentanément fait de l’Europe l’épicentre de la pandémie mondiale.

“Nous sommes en quelque sorte reconnus comme un voisin direct de Wuhan et pour cette raison, nous avons fermé les frontières et nous avons commencé très tôt avec des mesures très restrictives”, a-t-il expliqué.

Un concert programmé par la chanteuse d’opéra italienne Andrea Bocelli à Ljubljana au début du mois de mars n’avait fait qu’exacerber les craintes d’une contagion.

Bocelli à l’époque était infecté mais avait gardé le secret car des centaines de fans italiens devaient être transportés en bus dans la ville.

L’événement a été annulé à peine 24 heures avant le concert. Moins de deux jours plus tard, le Premier ministre italien a annoncé un verrouillage dans toute la Lombardie.

L’épisode entier a suivi rapidement les turbulences politiques en Slovénie qui ont vu son Premier ministre quitter ses fonctions fin janvier.

En fait, un nouveau gouvernement de coalition n’a été formé qu’un jour après que l’Organisation mondiale de la santé a officiellement classé le virus comme pandémie mondiale le 12 mars.

“Le 15 mai, nous avons annoncé que nous étions sans Covid”, a déclaré M. Kacin, notant que des réunions d’information bimensuelles étaient organisées pour tenir le public informé.

Le gouvernement a ensuite commencé à assouplir les restrictions frontalières avec la Croatie, puis la Hongrie et l’Autriche. L’Italie a suivi le 15 juin – bien que le gouvernement de Ljubljana se méfie toujours de la Lombardie.

Au moment de la rédaction du présent rapport, un peu plus de 100 personnes sont mortes du virus en Slovénie, avec quelque 1 500 cas confirmés.