Il n’ya guère de doute que la langue parlée par les Macédoniens est une langue ancienne, bien que la question de sa classification ait provoqué de violents arguments. Certains prétendent que le macédonien n’est pas vraiment une langue, mais un dialecte bulgare, tandis que d’autres affirment qu’il ne devrait même pas s’appeler «macédonien» (car c’est aussi le nom d’une région du nord de la Grèce).

Macedonian

Skopje, la capitale macédonienne, est un endroit fascinant. La flore environnante se sent méditerranéenne, bien que le pays soit enclavé. Les bâtiments importants – ou ceux que l’on vous fait penser sont importants – ont l’air grec. À côté d’eux se trouvent d’autres types d’édifices, qui paraîtront familiers à tous ceux qui ont voyagé dans les anciens pays communistes d’Europe orientale et centrale. Et le plâtre de ces bâtiments et de cette flore méditerranéenne est le seul marqueur concret qui indique que vous vous trouvez dans un pays slave: l’alphabet cyrillique.

À Skopje, vous pouvez également trouver une statue de l’homme qui a créé la première version de cyrillique et qui l’a prêtée à titre posthume. Parmi les colonnes blanches et le bronze, les rois et les guerriers revêtus de toga, il y a deux personnages barbus qui ont un air distinctement religieux, tenant des symboles pour prouver leur position: un escroc de berger stylisé et un livre. Ces deux hommes sont les saints Cyrille et Méthode, vénérés dans le monde slave à cause des services rendus à la langue et aux gens qui en parlent toutes les variantes.

De nos jours, les experts ont tendance à regrouper les langues slaves en trois branches: la branche orientale, qui comprend le russe, l’ukrainien et le biélorusse; la branche occidentale, qui comprend le tchèque, le slovaque, le polonais et un certain nombre de langues minoritaires; ainsi que la langue méridionale, les langues de l’ex-Yougoslavie (slovène, croate, serbe, bosniaque et monténégrin), ainsi que le bulgare et le macédonien. Lorsque Cyrille et Méthode ont parcouru la Terre au 9ème siècle, cependant, ces langues n’ont à peine que commencé à se différencier.

Ces deux saints éventuels, venus de la région autour de Thessalonique dans ce qui était alors un empire byzantin, se sont vu confier une tâche gigantesque: christianiser les Slaves de Moravie. Si ce nom correspond aujourd’hui à la moitié sud-est de la République tchèque, il désignait alors un territoire s’étendant du sud de la Pologne à l’ouest de la Hongrie. Etant eux-mêmes slaves, les deux moines étaient bien équipés pour se mêler à leurs homologues du nord. Ils ont également été capables de faire ce qu’aucune des Slaves du Nord n’avait encore tenté: traduire la Bible dans une langue compréhensible pour les masses non converties.

Aucune version de la langue slave n’a cependant été codifiée, et sa rédaction a d’abord nécessité la création d’une langue capable de capturer ses sons. Ils ont fait cela avec l’alphabet glagolitique, qui semble runique, ou même Tolkien-esque, aux yeux des gens modernes. Cet alphabet serait finalement intégré à l’alphabet cyrillique, plus simple mais tout aussi utile, qui est maintenant la norme dans de nombreux pays du monde slave, y compris dans l’ex-Union soviétique, qui est également la Macédoine. Utilisant ce fascinant précurseur du cyrillique, ils ont écrit une langue désormais connue sous le nom de Old Church Slavonic.

La langue que les saints Cyrille et Méthode ont codifiée et utilisée pour la traduction de la Bible était essentiellement la langue qu’ils parlaient, qui était alors mutuellement intelligible – bien que probablement pas le même dialecte – avec le slave morave. Il est cependant difficile de nommer ce dialecte. Les saints étaient des Slaves de la Macédoine grecque, pas du pays maintenant connu sous le nom de Macédoine. Ils n’étaient pas non plus de ce qui est aujourd’hui la Bulgarie. Bien sûr, lorsque vous parlez du 9ème siècle, vous devez vous rappeler que deux Slaves de ces trois endroits auraient pu se comprendre.

Au cours des siècles qui se sont écoulés depuis, les langues slaves se sont développées à un point tel qu’un Macédonien en visite en Moravie serait probablement tout à fait en mesure de choisir quelques articles au menu, et guère plus que cela. Un Macédonien en Bulgarie pourrait toutefois faire beaucoup mieux. Les langues sont si semblables que les Bulgares ne reconnaissent pas universellement le macédonien comme leur propre langue. Certains préfèrent plutôt le désigner comme un dialecte du bulgare. En fait, pendant longtemps, les habitants de l’actuelle Macédoine auraient dit la même chose eux-mêmes. Ils ont qualifié leur langue de bulgare, bien qu’elle ait été suffisamment différente pour qu’au XIXe siècle, des désaccords féroces aient éclaté lors de tentatives de codification unifiée. Les intellectuels bulgares ont néanmoins fini par rejeter tout compromis d’une langue unifiée Macedo-Bulgare.

Les appels à trouver un nom différent pour la langue sont devenus de plus en plus forts et persistants parallèlement à l’idée d’une nation macédonienne distincte, mais cela ne signifie pas pour autant que la langue macédonienne n’existait pas auparavant. Ces appels n’ont atteint leur apogée qu’après la Première Guerre mondiale et la langue macédonienne dans sa forme moderne n’a été codifiée qu’en 1944. Depuis le tout début du nationalisme macédonien, la question de la Macédoine – avec la langue incluse dans celle-ci – a été profondément coincé au milieu d’une bataille politique. “Vues politiques sur la langue macédonienne” a même sa propre page Wikipedia. La politique mise à part, cependant, la codification ne reflétait que la langue que les gens parlaient déjà.

Quand on essaie de répondre à la question de savoir quelle langue peut prétendre que la vieille église slave est son ancêtre direct, la réponse la plus correcte serait peut-être à la fois le macédonien et le bulgare. Après tout, ils occupent tous les deux leur propre branche de l’arbre généalogique linguistique slave. Ils conservent tous les deux des éléments perdus dans d’autres langues slaves – des articles, par exemple, ainsi que la manière dont ils traitent les verbes. Leur lexique ressemble aux langues slaves orientales comme le russe, même si leurs origines géographiques devraient les rapprocher des langues slaves du sud comme le serbe.

Le macédonien et le bulgare se sont développés différemment des autres langues slaves, un processus qui a débuté à l’époque où Cyril et Méthode ont choisi d’écrire leur dialecte natif. Lorsque la vieille église slave a été créée, il n’y avait qu’une seule langue, alors qu’il en existe maintenant deux.

Pour certains, un regard autour de Skopje pourrait rappeler des symboles volés, comme les colonnes grecques ou les deux saints. Bien que personne ne conteste son statut de pays indépendant, les batailles politiques se déroulent toujours autour de la Macédoine, bien que vous ne le soupçonniez jamais lorsque vous traversez la capitale pour vous rendre à Cyril et Méthode. Ont-ils marché le long de la rivière où se trouve maintenant leur statue alors qu’ils se dirigeaient vers la Moravie? Ils n’auraient pas appelé la région, mais dans ce cas, les Macédoniens – et les Bulgares, et même les Grecs – peuvent certainement les réclamer.