Un restaurant roumain ouvre ses portes à Paris. Peu de temps après, le célèbre magazine Vogue l’ajoute à sa liste des lieux de restauration chaude à Paris et l’idée d’introduire la cuisine roumaine dans la capitale française s’avère être un réel succès. Comment est-ce arrivé?

Ibrik Kitchen inside - photo from Ecaterina Paraschiv, photo credit Pierre Lucet Penato

Paris est la ville européenne à visiter pour les gourmets. Le grand intérêt de la capitale française pour la gastronomie est plus que bien connu, la ville offrant aux résidents et aux visiteurs une grande variété de restaurants et de plats, restant toujours à la pointe des dernières tendances de la gastronomie. C’est une des raisons pour lesquelles certains diront peut-être qu’il est difficile d’ouvrir un autre restaurant à Paris, car l’offre de la ville couvre la plupart (sinon la totalité) de la gastronomie mondiale – de l’Américain à la Russe, en passant par le Thaï ou le Vietnamien. Cependant, Ecaterina Paraschiv a décidé en 2018 que la capitale française était prête à essayer le goût de la cuisine roumaine et a ouvert un restaurant nommé Ibrik Kitchen. Et elle a gagné le pari.

Ecaterina Paraschiv est née en Roumanie mais a déménagé à Paris avec ses parents à l’âge de six ans et demi. Elle a poursuivi ses études et a fait une vie là-bas. Elle a même travaillé comme avocate pendant environ 8 ans. Cependant, elle n’a jamais oublié son pays d’origine, la Roumanie, qu’elle visite encore le plus souvent possible. Elle est principalement attirée par la Roumanie rurale et ses traditions, ainsi que par la nourriture savoureuse que ce pays a à offrir.

“J’ai passé beaucoup de temps en Roumanie, même après mon départ, j’aime beaucoup ce pays et j’ai ressenti le besoin de retrouver mes origines”, a déclaré Ecaterina Paraschiv à Romania-insider.com.

Avec de nombreux souvenirs de Roumanie encore présents dans son esprit, elle décida d’abandonner sa vie d’avocate et de faire autre chose, plus chère à son cœur. Elle a commencé par ouvrir un café à Paris en mars 2017, Ibrik Coffee. Les choses se sont très bien déroulées dans cette salle. Elle a donc décidé de diversifier ses activités et de donner aux parisiens un vrai goût de la Roumanie. C’est ainsi que le projet du restaurant Ibrik Kitchen a commencé à prendre forme environ un an après l’ouverture du café.

Ecaterina Paraschiv a couvert l’investissement d’environ 450 000 euros dans Ibrik Kitchen, mais un partenaire important dans ce projet est Bogdan Alexandrescu, finaliste du MasterChef Romania et l’un des chefs roumains les plus appréciés du moment. Il supervise les activités du restaurant et gère le menu aux côtés du chef Ovidiu Malişevschi, qui a également apporté une contribution importante à ce projet.

Le restaurant a ouvert ses portes le 1er décembre 2018, à l’occasion de la fête nationale en Roumanie, et peu après, le célèbre magazine de mode de vie Vogue l’a inclus dans sa liste des cinq meilleurs restaurants parisiens à essayer. La nouvelle s’est rapidement rendue en Roumanie, où les médias locaux ont couru pour couvrir l’histoire. Et ce n’était que le début d’un succès imprévu, alors que des journalistes du monde entier, des Parisiens, des Roumains vivant à Paris et des touristes commençaient à venir ici pour constater ce que ce nouveau restaurant proposait. Et la plupart d’entre eux ont aimé ce qu’ils ont trouvé.

Aujourd’hui, le restaurant de 40 places accueille en moyenne environ 70 clients par jour, venus principalement pour des plats traditionnels roumains tels que le mici (saucisses courtes sans boyaux) ou le sarmale (mélange de riz et de viande hachée laminée dans des feuilles de chou). et les délicieux papanasi du désert (une sorte de beignet servi avec du sirop de fruits ou de la confiture et de la crème sure). En bref, les stars de la cuisine roumaine sont servies de manière «plus chic», comme le dit Ecaterina Paraschiv.

Mais d’où vient ce succès? Une explication serait que les Français sont prêts pour la diversité culinaire, ils sont prêts à essayer quelque chose de nouveau et Ibrik Kitchen est définitivement quelque chose de nouveau, estime Ecaterina Paraschiv. Le restaurant sert non seulement un type de nourriture différent, mais il a également été aménagé de manière à créer une atmosphère roumaine authentique.

«J’ai apporté des objets du village de ma mère à Bucovina, un tapis fabriqué à la main par ma famille, un masque et des peintures de mon père. J’ai fait une vraie recherche historique (tout comme Bogdan de son côté) sur les décorations. L’idée était de faire autre chose que de la nourriture, de raconter une histoire plus importante et beaucoup plus intéressante que ce que vous mangez », a expliqué Ecaterina Paraschiv.

Alors, contrairement à ce qui se passe à Bucarest par exemple, la gastronomie n’est plus une tendance à Paris, où les gens ont commencé à chercher quelque chose de plus exotique et d’authentique. Ils préfèrent désormais aller dans des endroits «porteurs d’un vrai message», des endroits qui ont des histoires à raconter et qui servent des produits de qualité, ils aiment soutenir des entreprises qui semblent honnêtes, selon l’entrepreneur roumain.

Et comme rien n’a été laissé au hasard, le nom – Ibrik – a aussi une histoire qui vient encore une fois de montrer le lien étroit qui unissait Ecaterina Paraschiv à ses racines roumaines. De retour en Roumanie, sa grand-mère aimait le café, mais pas le café type. Celui qui était préparé dans un ibrik était son préféré. Et, quand Ecaterina Paraschiv était enfant, sa grand-mère lui a fait croire qu’elle pouvait lire l’avenir dans le café moulu. Une recette parfaite pour divertir un enfant tout en créant des souvenirs à ne jamais oublier.

«C’est d’où toute cette histoire sur l’ibrik, mais ma relation avec le café est plus profonde que cela. Je me souviens des repas que mes parents préparaient quand j’étais petit. Bien sûr, à cette époque, le café était difficile à trouver. C’était un vrai luxe d’avoir un peu de vrai café. Je me souviens de l’odeur de café qui entrait dans la salle au moment où les invités s’installaient à la table. Je me souviens de tous ces moments qui sont en réalité très nostalgiques. ”

Ecaterina Paraschiv a déclaré que son objectif était non seulement d’introduire la cuisine roumaine auprès des parisiens, mais également de promouvoir la Roumanie et ses valeurs.

«Notre objectif est plus grand que la gastronomie. Notre objectif était d’ouvrir un restaurant roumain aux normes européennes, aux normes parisiennes, pour leur montrer que même si nous sommes un petit pays et que nous sommes mal parlés ici à Paris, nous avons une culture, une richesse et des valeurs qui méritent tout l’intérêt . Nous voulions dire aux parisiens de ne pas nous juger trop vite. ”

L’entrepreneur roumain envisage également d’ouvrir une boulangerie à Paris, qui suivrait la même idée: apporter des plats roumains dans la capitale française. Elle rêve également d’étendre son commerce en Roumanie et envisage d’ouvrir un restaurant à Bucarest. Cependant, il s’agit d’un plan plutôt à long terme, car elle cherche toujours un investisseur.