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La langue la plus parlée au monde avec près de 1,2 milliard de locuteurs est le chinois mandarin, et c’est une langue en augmentation. Certaines expressions incroyablement bizarres avec des racines historiques uniques peuvent être entendues dans les rues de Chine, des expressions que beaucoup croient être une partie indispensable de la langue et de la culture chinoises. En effet, on dit souvent que la communication en Chine sans proverbes est comme la nourriture sans sel. Avec cela réglé, voici nos expressions chinoises préférées que vous devriez connaître.

hú tú chóng (糊涂虫): «un ver confus»

Le sens littéral de cette expression attachante est «un ver très confus». Mais le sens métaphorique est une personne confuse, ou plutôt un idiot. Par exemple: «Pauvres imbéciles! Ils ne comprenaient pas qu’ils étaient pris comme des vers stupides (糊涂虫) dans notre piège. »Être appelé hu tu chong n’est évidemment pas un compliment et doit être évité en compagnie polie. À moins que vous ne plaisantiez avec un très bon ami ou un membre de la famille, il est préférable de tenir votre langue avec celui-ci – ou risquez de ressembler à un ver confus vous-même.

chī cù (吃醋): «manger du vinaigre»

Le sens implicite de quelqu’un qui «mange du vinaigre» est jalousie. Mais quelle est la relation entre le vinaigre et la jalousie?

Il s’agit d’une histoire provenant de la dynastie Tang, lorsque l’empereur lui-même a envoyé une belle jeune concubine à un premier ministre favorisé en cadeau. L’épouse du Premier ministre, connue pour ses manières d’interférer et d’encercler, était très jalouse. Elle a menacé de se suicider en buvant du poison plutôt qu’en s’inclinant devant la volonté de l’empereur en la matière. L’empereur a trouvé cela touchant mais voulait également tester son dévouement envers son mari. Il a donc forcé la main de l’épouse, lui a donné une fiole de poison et lui a dit d’accepter la concubine ou sa mort. Elle but le flacon sans hésitation, seulement pour le trouver plein de vinaigre. Depuis lors, manger du vinaigre est devenu la métaphore de la jalousie et de l’envie.

sào zhǒu xīng (扫帚星): «étoile à balai»

Plus communément connue sous le nom de comète dans le reste du monde, en Chine, il y a une signification plus profonde derrière ce phénomène céleste. La longue queue traînante d’une comète est également le symbole d’une femme malchanceuse, que les autres perçoivent comme un jinx.

Cela provient du folklore de la dynastie Han, qui croyait que la principale responsabilité de la comète était de balayer littéralement les choses du ciel. Cela signifierait de graves conséquences sur terre, comme une guerre ou des catastrophes naturelles, et en conséquence, les comètes sont devenues des présages de malchance. Si quelqu’un est un «sào zhǒu xīng», cela signifie qu’il vous portera malchance. Ce dicton s’applique également principalement aux femmes…. car apparemment la dynastie Han était plutôt du côté sexiste.

lù mào zi (绿 帽子): porter un «chapeau vert»

L’une des expressions les plus scandaleuses des Chinois, «porter un chapeau vert» signifie que vous êtes trompé ou que vous êtes un cocu. Cette expression imprègne tellement la société chinoise aujourd’hui qu’elle est considérée comme un goût extrêmement médiocre et impoli d’offrir un chapeau vert à un homme en cadeau. Mais comment les chapeaux verts ont-ils acquis une si mauvaise réputation?

La légende veut que, dans les temps anciens, un riche commerçant laissait souvent sa belle femme seule pendant de longues périodes afin de voyager et de mener ses affaires. Sa femme ne pouvait plus supporter les nuits solitaires après un point et a commencé une liaison avec un vendeur de tissus. Après quelques appels étroits au cours desquels son mari a failli découvrir l’affaire, l’épouse a trouvé une solution pour communiquer avec son amoureux de la vente de vêtements; elle lui a demandé de lui faire un chapeau en tissu vert. Son amant a accepté, et la femme a donné les instructions que lorsque son amant verrait son mari quitter leur maison portant le chapeau vert distinctif, elle serait disponible pour un rendez-vous coquin.

Quelques jours plus tard, alors que son mari partait pour un autre long voyage d’affaires, sa femme lui a rapidement pris le chapeau vert en lui disant de le porter pour le protéger des intempéries lors de ses voyages. Son mari portait joyeusement le chapeau vert en sortant de la ville, chevauchant fièrement son cheval dans les rues sans se rendre compte à quel point il lui faisait signe l’amant de sa femme.

zui yìn (嘴硬): «une bouche dure»

Avoir la bouche dure implique que vous êtes têtu et réticent à admettre des erreurs ou une défaite. Ferme en bouche, ferme en discours. Êtes-vous une personne à la bouche dure, ou en avez-vous déjà connu un?

hǎi liàng (海量): la «capacité de la mer»

Cela signifie littéralement que la capacité de la mer à l’utiliser entre amis implique que vous avez un estomac illimité en matière d’alcool. Donc, si vous êtes en ville pour en jeter quelques-uns et qu’un ami remarque que vous êtes une personne “hǎi liàng”, cela signifie que vous pourriez probablement manipuler quelques verres de vin supplémentaires (ou baijiu).

liǎng miàn pài (两面派): «style à deux faces»

Il s’agit d’une expression plus simple, impliquant que quelqu’un a deux côtés pour lui. Les Chinois l’utilisent d’une manière un peu plus légère, cependant, car il se réfère généralement aux personnes qui sont douées pour camoufler leurs émotions et qui accepteront quelque chose ou quelqu’un alors qu’en vérité, elles signifient non.

xiāng bā lǎo (乡巴佬): «mépris à la campagne»

Généralement utilisé par les résidents urbains pour désigner avec dédain les gens des zones rurales – au même titre que d’appeler quelqu’un une bumpkin. Il dénote un type de personnage maladroit, lent et vulgaire, submergé par les lumières vives de la ville. C’est en fait un mot très méchant d’appeler quelqu’un à moins que vous ne plaisantiez (“Cette barbe vous fait ressembler à un xiang ba lao!”), Alors évitez celui-ci si vous essayez de vous faire des amis en Chine.

jià jī suí jī OU jià gǒu suí gǒu (嫁 鸡 随 鸡 , 嫁 狗 随 狗): “épouser un poulet” OU “épouser un chien”

Le sens littéral de cette expression à fourrure est «épouser un poulet, vivre une vie de poulet heureuse» ou «épouser un chien, vivre une vie de chien heureuse». suivre. »Le mariage avec le bétail est-il donc courant en Chine?

Heureusement, non. Les mots chinois pour «poulet» (ji) et «chien» (gou) sont des homonymes proches de «mendiant» (qi) et «vieil homme» (sou). Ce proverbe a ses racines dans la croyance que si vous épousez un mendiant, vous le suivez; et si vous épousez un très vieil homme, vous devez également le suivre. Vous pouvez voir où cela va: les anciennes valeurs chinoises sont fortement recommandées de respecter votre mari, quel que soit son caractère.

chuī niú (吹牛): «vaches soufflées»

Le sens littéral de cela est de souffler sur les vaches et est utilisé aujourd’hui lorsque quelqu’un fait une affirmation exagérée sur ses capacités, ou plus simplement, une vantardise. Mais pourquoi faire sauter une vache, et non un chat domestique ou un panda géant? Il y a une histoire intéressante derrière cela.

Dans les temps anciens, pour traverser le célèbre fleuve Jaune qui traverse les territoires des provinces du Shaanxi, les gens devaient créer des radeaux à partir de peaux d’animaux, généralement des moutons ou du bétail. Ils tueraient les moutons ou les vaches, puis éplucheraient les peaux, les sécheraient et les coudraient dans la bonne forme pour le radeau. Cependant, la partie la plus difficile de la confection d’un radeau était de gonfler la peau. Seuls les très forts physiquement pouvaient gérer cette tâche ardue, en fonction d’une capacité pulmonaire incroyable qui était rare à trouver. Il fallait souvent plus d’une personne pour gérer le processus.

Si quelqu’un prétendait pouvoir faire exploser la peau de la vache par ses propres moyens, cela était souvent perçu comme une affirmation risible. Et aujourd’hui, si quelqu’un insiste pour se vanter sans vergogne, d’autres lui diront d’aller au fleuve Jaune et d’y souffler sur une peau de vache pour mieux utiliser tout l’air qu’ils utilisent.