Le Japon instaure un plafond légal pour les longues heures de travail dans la loi sur la réforme du travail

Une loi sur la réforme du travail est entrée en vigueur lundi, fixant un plafond légal aux longues heures de travail afin de changer la culture notoire du surmenage au Japon, accusée de causer des maladies et des décès.

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Le plafonnement, qui ne concerne pour l’instant que les grandes entreprises, est l’un des trois piliers de la réforme du travail préconisée par le Premier ministre Shinzo Abe, qui doit faire face à la difficile tâche de remédier à la pénurie de main-d’œuvre au Japon, qui est devenue un problème majeur dans divers secteurs de l’industrie.

La loi limite le travail supplémentaire à 45 heures par mois et à 360 heures par an en principe. Le plafond mensuel peut être prolongé pendant les périodes de pointe, jusqu’à six mois par an.

Même dans de tels cas, le plafond des heures supplémentaires est fixé à 100 heures par mois et à 720 heures par an. Les entreprises qui enfreignent les règles seront punies d’une amende de 300 000 yens.

Le marché du travail est serré au Japon et les entreprises se disputent le marché du travail en raison du vieillissement de sa population. Dans un changement de politique majeur, le pays a ouvert ses portes à un plus grand nombre de travailleurs étrangers en créant un nouveau système de visa lundi.

La pénurie de main-d’œuvre étant plus grave dans certains secteurs que dans d’autres, les travailleurs de la construction, les chauffeurs de taxi et de camion ainsi que les médecins seront exemptés de la loi pendant cinq ans. La loi entrera en vigueur pour les petites et moyennes entreprises en avril prochain.

De telles exemptions ont déjà fait craindre que de petites entreprises ne soient obligées de supporter le fardeau des grandes entreprises coupant les heures supplémentaires de leurs propres employés.

Les critiques disent qu’il est incertain que l’imposition du plafond légal changera radicalement la culture profondément enracinée du surmenage.

La question du «karoshi», ou la mort du surmenage, a été remise en cause après le suicide en 2015 d’une travailleuse surmenée chez la firme de publicité Dentsu Inc., reconnue en 2016 pour cause de surmenage.

Au cours de l’exercice 2017, le Japon a enregistré 190 décès dus au surmenage, suicides compris, selon les données du gouvernement.

Les professionnels qualifiés avec des salaires élevés tels que les consultants et les opérateurs financiers seront exemptés.

Une autre caractéristique majeure de la loi, qui garantit “un salaire égal pour un travail égal” aux travailleurs réguliers et aux travailleurs non réguliers, entrera en vigueur en avril de l’année prochaine.

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