La ville pourrait ajouter plus de 6000 unités en 2 ans

San Francisco peut-elle enfin résoudre sa crise des sans-abri? Lorsque j’ai vu le sans-abrisme visible et généralisé dans les rues de la ville commencer en 1982, je n’ai jamais imaginé qu’il continuerait pendant quarante ans. Mais le budget draconien du HUD de Reagan en 1981 est devenu le nouveau modèle de financement fédéral. Seulement 25% des familles américaines éligibles à l’aide fédérale au logement en bénéficient désormais.

Les villes manquant de ressources pour mettre fin au sans-abrisme, la lutte contre la crise a été un jeu sans issue pour les maires locaux. Mais les prop C et F de novembre 2018 à San Francisco, lors du scrutin de novembre (hausse de la taxe professionnelle), fournissent un financement local sans précédent; la ville peut commencer à réduire de manière significative sa population sans logement en attendant une nouvelle administration présidentielle pour fournir un nouveau financement significatif.

Malgré sa réputation d’itinérance visible et généralisée, San Francisco a sans doute l’approche la plus complète de l’itinérance de toutes les grandes villes. Les programmes de bail principal et de logement d’abord / avec services de soutien de la ville, ainsi que de solides protections pour les locataires et les logements locatifs sont sans égal. Pourtant, San Francisco compte environ 8 000 personnes sans logement et le sans-abrisme est depuis longtemps identifié parmi les principaux problèmes de la ville.

Voici comment San Francisco peut bientôt réduire de manière significative le sans-abrisme.

Agrandir les hôtels SRO pour le logement permanent

Je fais pression pour que la ville utilise les hôtels SRO comme logement permanent depuis près de quarante ans. À l’origine, dans une perspective de «gauche» – les intérêts commerciaux voulaient que les hôtels soient démolis ou convertis à un usage touristique – la ville a montré un soutien universel pour le logement des personnes sans logement dans les SRO depuis les années 1990.

Afin d’obtenir un logement pour les adultes célibataires sans abri, la clinique de logement Tenderloin, que je dirige, a lancé un programme de paiement modifié en 1989. En janvier 1990, nous avions remplacé la totalité du programme de logement temporaire de 1000 personnes plus Hotline Hotel de la ville par notre programme de logement permanent. Nous avons ensuite commencé à louer des SRO en 1999 afin que les locataires aient une gestion à but non lucratif.

Lorsque nous avons commencé à louer, la ville espérait pouvoir atteindre un taux de rétention de 70%. Nous conservons plutôt 86% des placements en logement pendant au moins un an. Et 73% des 14% qui partent le font pour un autre logement, une nouvelle ville ou une autre raison volontaire. THC loue et exploite plus de 20 SRO avec plus de 2000 locataires. Parallèlement à d’autres organismes sans but lucratif, ils maximisent les SRO pour le logement permanent des personnes sans logement.

La grande majorité des personnes sans logement veulent un logement. Et restera dans le logement à long terme si l’occasion se présente. Beaucoup ont prédit après le dépôt du procès Hastings que les habitants des tentes Tenderloin refuseraient un logement; pourtant peu l’ont fait.

La principale location d’hôtels à San Francisco a été limitée par un manque d’argent. Les placements temporaires dans les hôtels COVID-19 n’ont eu lieu que parce que la FEMA paie 75% du coût.

Alors, comment la ville maximise-t-elle les placements permanents lorsque le financement de la FEMA prend fin?

Le maire Breed a demandé l’ajout de 1500 chambres d’hôtel louées par les maîtres. Bravo! Comment la ville doit-elle procéder?

La ville devrait maintenant trouver les meilleurs contrats de location avec les propriétaires d’hôtels. C’est à ce moment que le levier de négociation est le plus important. Les baux seraient conditionnés à l’approbation par les électeurs de Prop F, l’augmentation de la taxe professionnelle qui achemine l’argent pour les sans-abri. En agissant maintenant, les processus de demande de locataire peuvent commencer et les placements permanents peuvent commencer avant le 1er décembre plutôt qu’en février prochain. C’est ce qui se passerait si aucun accord n’était signé avant la réussite de la proposition F. Et si la FEMA retire son financement à la mi-décembre comme prévu, près de 2000 personnes autrefois sans logement vivant dans des hôtels se retrouveront sans logement pendant 1 à 2 mois.

Ça n’a aucun sens.

La ville peut maximiser les dollars et fournir des logements de meilleure qualité en donnant la priorité à la location des SRO comme logements d’appoint. Ce sont des SRO avec des bains privés et des cuisines communes. Les hôtels d’appoint sont beaucoup plus économiques par locataire en raison de la réduction du personnel; ils permettent à la ville d’ajouter beaucoup plus de placements que les nouveaux SRO à service complet (les locataires de longue date qui déménagent pour passer à un niveau supérieur n’ont pas besoin de services de soutien sur place. Il y a également moins de commis de bureau et des services de conciergerie réduits en raison du manque de salles de bains communes.

Alors que les responsables de San Francisco se concentrent sur un programme Project Roomkey financé par l’État, nous parlons d’au plus un hôtel. C’est moins de 15% de l’objectif de 1 500 leasing fixé par le maire Breed.

Beaucoup pensent que les organismes sans but lucratif devraient acheter plutôt que de simplement louer des SRO. Mais les SRO sont des bâtiments vieux de plus de 100 ans et très utilisés qui nécessitent des mises à niveau continues coûteuses. La ville achètera des SRO pour des logements pour sans-abri, mais il vaut mieux que la ville investisse dans de nouveaux bâtiments.

Nouvelle construction

San Francisco ne peut pas mettre fin au sans-abrisme sans construire plus d’unités. Avec une volonté politique, la ville pourrait héberger la plupart de ses sans-abri d’ici deux ans.

Comment?

Construction modulaire. Prenons l’exemple d’un nouveau modèle de construction en cours sur l’avenue University à Berkeley. Décrits comme un «miracle mini-urbain», ces appartements de 39 unités avec un grand espace communautaire sont idéaux pour les logements de niveau supérieur. Ils peuvent être construits en 14 semaines grâce à une construction modulaire.

Patrick Kennedy de Panoramic Interests a développé le projet Berkeley. Il estime que San Francisco pourrait construire 5000 unités de ce type en un an. Il souligne également que son prototype peut être librement copié par d’autres groupes. Les groupes à but non lucratif pourraient construire ces projets modulaires sur les terrains de la ville, éliminant ainsi les coûts d’acquisition de terrains et les paiements de loyer à des tiers. Les deux réduisent considérablement les coûts de logement par locataire.

Le défi, bien sûr, est de trouver les 125 sites nécessaires. Les restrictions de zonage unifamiliales et l’opposition des quartiers et des superviseurs rendent la construction de logements pour les sans-abri difficile dans une grande partie de San Francisco. Les superviseurs qui ont soutenu la législation rendant 8 000 chambres d’hôtel temporairement disponibles pour les non-logés s’opposeront-ils désormais à l’implantation de logements pour sans-abri dans leur quartier?

L’expérience passée dit oui. Mais cette attitude pourrait changer. Cela doit changer si la ville souhaite sérieusement réduire et même éliminer sa population de sans-abri.

Vancouver et les villes européennes utilisent des unités modulaires plutôt que des abris pour le logement temporaire des sans-abri. Cette approche à chambre unique fonctionne très bien pendant COVID-19, mais San Francisco pourrait ne pas prendre en charge la construction de logements temporaires pour les personnes sans logement. D’autre part, les centres de navigation ont fonctionné sur une base temporaire, alors pourquoi pas des logements modulaires moins chers et plus sains?

Revive Shelters / Centres de navigation

La troisième caractéristique d’un plan pour les sans-abri à San Francisco est constituée d’abris, de centres de navigation et d’autres installations pour empêcher les gens de dormir dans la rue. Les abris doivent être le dernier recours de la société en cas d’urgence; pas un endroit où les gens doivent rester pendant des mois ou plus dans l’attente d’un logement. Mais les États-Unis sont allés dans une direction différente en matière de logement depuis quarante ans.

Avant COVID, San Francisco faisait pression pour ouvrir davantage de centres de navigation. Mais la pandémie a rendu l’économie des centres de navigation encore plus intimidante. La mise à distance sociale des centres de navigation et des abris a réduit la capacité globale d’environ 40 à 60%; en d’autres termes, la capacité globale de la ville à faire sortir les gens de la rue a été considérablement réduite.

Alors, comment San Francisco devrait-elle étendre son programme d’abris temporaires?

Tout d’abord, construisez des logements temporaires modulaires comme c’est le cas à Vancouver.

Deuxièmement, conclure des accords avec les hôteliers touristiques pour continuer à loger les gens après la fin du financement de la FEMA. L’argent de la taxe professionnelle peut financer cela jusqu’à ce que Prop C entre en jeu.

Troisièmement, maximiser la capacité actuelle des abris / centre de navigation / logements avec services de soutien.

Quatrièmement, créer au moins une nouvelle installation extrêmement grande qui répond aux objectifs de distanciation sociale.

Cette combinaison – élargissement du logement dans les SRO, nouvelles constructions et suffisamment de sites pour des séjours temporaires – mettrait San Francisco sur la voie de la fin définitive du sans-abrisme pour les adultes célibataires.

San Francisco aura-t-il la volonté politique d’aller de l’avant?