Le Premier ministre hongrois Viktor Orban, qui a résisté à la tendance des gouvernements de l’Union européenne à libérer des dépenses pour lutter contre les retombées économiques de Covid-19, a finalement cédé aux appels à assouplir sa position budgétaire.

Le gouvernement a relevé lundi sa projection de déficit budgétaire 2020 à entre 7% et 9% du produit intérieur brut, contre une prévision précédente de 3,8%.

Le nouvel objectif «n’est pas unique», a déclaré le ministère des Finances dans un communiqué, citant un objectif moyen de 9% du PIB pour les membres de l’UE.

Pas plus tard qu’en avril, lorsque l’économie hongroise s’est arrêtée suite à un blocage du coronavirus, Orban a défini un déficit de 3% comme une «ligne rouge». Au cours de la dernière décennie, il a été crédité de la discipline budgétaire pour avoir protégé la Hongrie de sanctions potentielles de l’UE alors qu’elle se heurtait au bloc sur des accusations selon lesquelles il aurait érodé l’État de droit.

Le nouvel objectif fait suite à la preuve que les dommages économiques causés par le virus sont pires que prévu. L’économie a enregistré une contraction record de 13,6% au deuxième trimestre – le pire plongeon dans l’aile orientale de l’UE – le déficit budgétaire approchant de l’objectif pour l’année entière au cours du premier semestre seulement.

La récession, ainsi que les mesures de relance sous forme d’allégements fiscaux, devraient réduire les recettes budgétaires de 1,4 billion de forint (4,7 milliards de dollars) cette année, selon le ministère des Finances.