Le Portugal pourrait avoir besoin de nationaliser son porte-drapeau TAP et d’autres entreprises durement touchées par l’impact économique de l’épidémie de coronavirus, a déclaré mardi le Premier ministre Antonio Costa.

TAP a été partiellement privatisée en 2015 et l’État détient toujours une participation de 50%.

«Nous ne pouvons pas exclure la nécessité de nationaliser TAP ou d’autres sociétés qui sont absolument essentielles pour le pays. Nous ne pouvons pas risquer de les perdre », a déclaré Costa au journal portugais Observador.

«Il s’agit d’une crise sanitaire qui se transforme en crise économique et nous ne pouvons pas l’aggraver», a-t-il déclaré.

Le mois dernier, TAP a annoncé qu’elle licencierait temporairement environ 90% de ses employés en raison de la crise des coronavirus qui a entraîné un effondrement de la demande de voyages.

Consortium privé Atlantic Gateway, dirigé par les États-Unis du Brésil. l’entrepreneur aérien David Neeleman détient une participation de 45% dans TAP et les employés de TAP détiennent les 5% restants.

S’adressant à la télévision de TVI lundi soir, le ministre portugais des Finances et chef de l’Eurogroupe, Mario Centeno, a également déclaré que la nationalisation de TAP pourrait être une option.

“Nous n’éliminerons certainement aucune possibilité de relever les défis”, a déclaré Centeno. «TAP a des défis uniques, mais il existe de nombreuses façons d’intervenir sans y aller (nationalisation), mais cela peut être l’une des façons.»

Le Portugal compte plus de 16 900 cas confirmés de virus et 535 décès signalés.

TAP a terminé l’année dernière avec sa meilleure position de trésorerie jamais enregistrée malgré une perte annuelle nette de 106 millions d’euros.

Selon des informations parues dans les médias allemands en février, Lufthansa et la compagnie aérienne américaine United Airlines envisageaient une prise de contrôle conjointe de TAP.

Costa a déclaré “qu’il y avait un intérêt de la part d’une entreprise” mais pour le moment elle a été “suspendue” car les compagnies aériennes “réfléchissent à la manière dont elles sortiront de cette pandémie et non aux nouveaux investissements”. (Reportage par Catarina Demony, Reportage supplémentaire par Sergio Goncalves, Édité par Susan Fenton)