Michael Calvey

 

Michael Calvey, un homme d’affaires américain inculpé de fraude, a contribué au renforcement de l’économie russe pendant 25 ans. Maintenant la blague est sur lui.

C’était un changement radical par rapport aux objectifs politiques antérieurs. S’adressant à une foule de représentants du gouvernement mercredi, le président Vladimir Poutine a prononcé un discours sur l’état de la nation plus centré sur lui-même que jamais. Les questions intérieures – l’économie avant tout – ont eu la priorité; L’Ukraine n’a même pas reçu de mention.

Poutine a également souligné, pas pour la première fois, que de nombreux hommes d’affaires ne devraient pas faire l’objet de poursuites pénales dans le cadre de différends commerciaux. “Les entreprises de bonne foi ne doivent pas se sentir menacées par la loi, ni subir constamment le risque de sanctions pénales ou même administratives”, a-t-il déclaré.

Pour Michael Calvey, qui était assis dans une prison de Moscou sur des accusations de fraude, cela a dû être une chose étrange à entendre. Jeudi, l’investisseur américain de capital-investissement avait été mis en accusation avec quatre des principaux dirigeants de son entreprise, Baring Vostok, pour avoir fraudé la Vostochny Bank, une banque axée sur l’extrême-orient russe. Il risque maintenant 10 ans de prison.

Calvey, 51 ans, a nié les accusations de fraude devant les tribunaux, les attribuant à un différend avec deux des actionnaires minoritaires de la banque. Son arrestation intervient moins d’une semaine après une, Sherzod Yusupov, a porté plainte au Service fédéral de sécurité (FSB). Cette semaine, le médiateur des affaires de Poutine, Boris Titov, a écrit dans le quotidien économique Vedomosti que les accusations paraissaient “douteuses”, et a soutenu que l’affaire aurait dû être entendue par un tribunal civil.

Dans un pays où les arrestations de haut niveau ne sont pas rares – personne n’a oublié les incarcérations de Mikhail Khodorkovsky, Sergei Magnitsky ou de l’ancien ministre de l’Economie Alexei Ulyukayev – plus récemment, Calvey a encore réussi à choquer. Bien que citoyen américain, il a joué un rôle important en aidant l’économie russe à sortir du marasme de la période post-soviétique.

“[Calvey] a investi dans de nombreuses sociétés russes à croissance rapide, qui ont contribué au PIB de la Russie”, a déclaré Alexander Lupachev, directeur de Russia Partners Management. “Il a aidé à créer des emplois et son fonds a payé une grande partie des impôts qui ont été inclus dans le budget de l’Etat.”

L’arrestation de Calvey semble indiquer: Comment nous allons traiter même ceux qui ont contribué de manière significative à l’économie russe.

«Au fil des ans, Michael a gagné beaucoup d’argent pour les entrepreneurs russes», déclare Gene Moldavsky, ancien responsable de la finance d’entreprise chez Alfa Bank. “D’où l’ironie de son emprisonnement, qui marque de manière définitive tout le climat de l’investissement en Russie.”

Ballast économique
Calvey est arrivé en Russie plusieurs années après la chute de l’Union soviétique, après avoir travaillé pour la Banque européenne de reconstruction et de développement et les frères Salomon. Il s’est rapidement fait un nom.

«Quand je l’ai rencontré au début des années 2000, il était déjà assez célèbre», explique Boris Krasnovsky, PDG du groupe ESN. “À ce stade, [Baring Vostok] était déjà le principal fonds de capital-investissement.”

Il est depuis devenu un fonds de 3,7 milliards de dollars. Ce succès est en grande partie basé sur sa stratégie d’investissement dans des sociétés qui volaient sous le radar.

L’un de ses investissements les plus célèbres est Yandex, la version russe de Google, qui ne valait encore que 15 millions de dollars en 2000. Baring Vostok a investi 5 millions de dollars supplémentaires, ce qui a permis de générer un rendement de 500 fois. «Il y a beaucoup d’histoires comme celle-ci», dit Krasnovsky. «Ce qui est remarquable, c’est l’étendue de son expertise. Son entreprise investit dans la médecine, l’immobilier, les biens de consommation, la vente au détail. ”

En plus de Yandex, Calvey a également investi dans un certain nombre de sociétés qui sont des marques renommées en Russie. La banque en ligne Tinkoff Bank, par exemple, ainsi que Vkusvill, la chaîne de supermarchés en pleine croissance et en pleine croissance, sont très populaires parmi la génération Y du millénaire.

“Les entreprises dans lesquelles il a investi sont des leaders du marché”, a déclaré à The Moscow Times Titov, l’ombudsman du Kremlin. «Ils ne représentent peut-être pas un pourcentage énorme de notre PIB, mais ils représentent certainement une part importante de la croissance économique. Ils soutiennent l’économie russe. ”

Ce portefeuille diversifié lui a également permis de surmonter les crises financières de 1998 et 2008, et les années après 2014, lorsque de nombreux autres investisseurs étrangers ont commencé à se retirer de la Russie, effrayés par le retournement du climat politique.

Il a montré à quoi pouvait ressembler une entreprise ouverte, transparente, dotée d’une structure efficace et protégée de ses actionnaires.
Une semaine après l’arrestation de Calvey, l’ambiance politisée semblait avoir refait surface, lorsque le porte-parole de l’ambassade américaine, Andrea Kaplan, a tweeté que l’ambassade n’avait toujours pas été autorisée à le voir. «Les obligations de la Russie au titre de la Convention consulaire bilatérale les obligent à fournir un accès consulaire dans les 4 jours», a-t-elle écrit sur Twitter. «Nous avons exprimé notre vive préoccupation face à ce retard par les voies diplomatiques. Nous insistons sur l’accès maintenant. ”

Robert Luke, un camarade de classe du lycée, a déclaré que Calvey restait un «ami fantastique», a souligné son amour pour la «Russie et le peuple russe».

“Il a toujours défendu la Russie en Amérique”, a déclaré Luke. “Ses enfants parlaient tous le russe comme langue maternelle.”

Calvey, originaire de l’Oklahoma, a récemment déplacé sa femme et ses trois enfants à Londres au milieu des relations diplomatiques entre la Russie et l’Occident. Mais il n’avait pas l’intention de quitter la Russie, disent ses proches. Ils disent aussi qu’il ne prévoyait que de continuer à investir.

«Il comprend vraiment la culture russe, il parle très bien le russe, sa femme est russe et il entretient des liens étroits avec la Russie», a déclaré Krasnovsky.

“La dernière fois que je l’ai vu, c’est quand nous avons pris l’avion pour Londres ensemble pour Noël”, ajoute-t-il. “Il était de bonne humeur, dans l’esprit des vacances.”

Mentalité des entreprises occidentales
Encore plus que son impact sur l’économie, les dirigeants du monde des affaires qui ont parlé au Moscow Times ont salué l’éthique des affaires de Calvey.

«Il a montré à quoi pouvait ressembler une entreprise ouverte, transparente, dotée d’une structure efficace et protégeant ses actionnaires», déclare Andrei Movchan, chercheur au Carnegie Moscow Centre, qui a rencontré Calvey alors qu’il dirigeait le groupe de gestion des investissements Renaissance à la ronde. . “Je me souviens qu’il dirait, et je pense qu’il y croyait:” Notre entreprise ne se contente pas d’apporter de l’argent, mais aussi du mentorat pour gérer une entreprise. ”

Movchan a également noté que, en plus des sociétés discrètes, Calvey recherchait également des personnes qui, à son avis, reflétaient son image.

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“Il a découvert Etalon Group, une entreprise de construction régionale située à Saint-Pétersbourg, qui est devenue une énorme affaire publique”, a déclaré Movchan. “Il l’a fait parce que son [l’ancien président], Vyacheslav Zerenkov, irait vérifier chaque pylône, même s’il était déjà devenu une personne riche.”

Movchan a ajouté: “La Russie serait mieux si nous cultivions plus de ce genre de personnes.”

Même avant de venir en Russie, Calvey était devenu connu pour avoir assumé un rôle de leader.

«Il était notre président de classe [du lycée] et un gars vraiment sympathique», a commenté sur Facebook Facebook Jennifer Lindsey McClintock d’Oklahoma City, après l’annonce de son arrestation.

Dans un commentaire séparé, elle a ajouté: “Il est une personne crédible et honorable.”

En Russie, beaucoup ressentent la même chose. Le président de la Sberbank, German Greff, l’a qualifié de «honnête et honnête». Krasnovsky dit avoir une “réputation de cristal”. Et Movchan dit que le principal argument de vente de Calvey a toujours été son honnêteté.

«Il a mis au point un modèle de travail en Russie qui aurait permis à notre pays de s’en porter mieux si le pouvoir l’avait laissé se développer», a déclaré Movchan.

“Mais quand vous avez un pays où le pouvoir pense plus qu’ils ne permettent un progrès économique”, at-il ajouté, “il n’ya pas grand chose qu’un homme puisse faire”.