L’élimination des animaux sauvages qui ravagent l’Australie a été déclarée “presque impossible” par un scientifique de la principale agence de recherche du pays.

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De nombreuses espèces sont tout simplement trop résilientes et se sont répandues dans une grande partie du pays, ce qui signifie que toute tentative serait probablement un échec coûteux.

Mais même si l’éradication était possible, certains s’opposeraient probablement à cette idée.

Ces tensions concurrentes ont été mises à nu cette semaine, alors que près de 100 brumbies ont été retrouvés morts dans un point d’eau en Australie centrale.

Lorsque, une semaine plus tard, 120 ânes, chevaux et chameaux mourants ont été retrouvés devant une autre communauté, certains se sont opposés à une réforme prévue.

Les chevaux Feral sont en Australie depuis de nombreuses années maintenant, et les communautés aborigènes d’Australie centrale ont tissé des liens riches avec eux.

De même, les porcs sauvages, qui sont en Australie depuis que les Européens sont arrivés avec la Première flotte, sont devenus à la fois un fardeau et une source importante de nourriture et de revenus pour les peuples autochtones de la Terre d’Arnhem.

Dans le sud-est du pays, les chèvres sauvages constituent une source de revenus indispensable aux agriculteurs frappés par la sécheresse.

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Et le tir récréatif est un passe-temps populaire dans de nombreuses régions du pays.

En Australie centrale, les animaux sauvages sont l’une des raisons pour lesquelles un groupe environnemental local estime avoir constaté «le plus grand taux d’extinctions de mammifères au monde».

Les proportions dues à la peste des divers habitants du pays ont longtemps laissé les agriculteurs de tout le pays de leur poche.

Mais Stuart Barker, contrôleur des nuisibles basé sur le territoire, estime que le mariage des intérêts économiques avec des intérêts écologiques pourrait ouvrir la voie.

Son idée est de créer un marché d’exportation respectueux de l’environnement, en utilisant les revenus tirés de l’exportation de viande d’animaux sauvages pour maintenir sa population au niveau minimum soutenable.

Cela permettrait également aux autorités de mieux détecter une menace pour la biosécurité, ce qui, at-il dit, pourrait ne pas être reconnu pendant des mois par des populations sauvages et coûter des milliards de dollars à éradiquer.

C’est une idée que le chercheur du CSIRO, Justin Perry, explore depuis des années.

Au cours des dernières années, M. Perry a travaillé avec les communautés autochtones de la péninsule du Cap York, dans le Queensland, afin d’explorer le développement d’une industrie du porc sauvage susceptible d’être commercialisée pour ses valeurs sociales et environnementales.

Selon la CSIRO, la viande de porc sauvage avait toujours constitué un bon marché outre-mer, malgré un ralentissement de la demande récemment, du fait du rétablissement de la population de verrats sauvages en Europe.

M. Perry a déclaré qu’ils avaient constaté que cela pouvait être fait, mais ils ont d’abord choisi de prendre du recul.

L’exportation d’animaux sauvages au profit de l’environnement avait déjà été tentée et il voulait s’assurer de ne pas rencontrer les mêmes pièges que d’autres.

Dernièrement, il a concentré son attention sur une meilleure compréhension de la dynamique de la population porcine afin de donner à l’entreprise de meilleures chances de succès.

“Cela doit être fait de manière réfléchie, il doit y avoir une incitation du marché pour l’autre aspect [écologique] de l’histoire”, a-t-il déclaré.

À son avis, de nouvelles idées pour la gestion des populations sauvages étaient cruciales, car il serait presque impossible d’en éliminer plusieurs.

“Si vous parlez à quelqu’un qui fait des recherches, l’éradication n’est pas possible pour certaines espèces”, a-t-il déclaré.

“Il est presque impossible de contrôler les porcs, par exemple, en raison de la dynamique de leur population.”

D’autre part, il a déclaré que certaines espèces, comme le buffle, pourraient être éradiquées si beaucoup d’argent y était investi, mais que les gens ne voulaient pas perdre cette espèce emblématique.

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Interrogé sur la façon dont ces valeurs sociales pourraient être contrebalancées avec les valeurs environnementales, il a répondu: “nous sommes toujours aux prises avec ce problème”.

Selon le CSIRO, l’Australie est devenue le plus grand exportateur de chèvres au monde parmi les populations sauvages.

M. Perry a déclaré qu’il était prouvé qu’il existait un marché pour les animaux sauvages.

Mais il a ajouté que les cueilleurs de chèvres n’avaient pas encore réussi à combiner leurs succès commerciaux avec des succès écologiques.

S’il a également déclaré que de nombreuses personnes souhaitaient voir des primes octroyées à certaines espèces nuisibles, il a déclaré que ces stratégies avaient été infructueuses pour de nombreuses espèces en raison de la dynamique de leurs populations.

C’est la raison pour laquelle de nombreux écologistes n’ont pas été écoutés par la récente idée de «l’argent contre un crapaud» de Pauline Hanson, étant donné que les taux de reproduction rapides de l’espèce contreraient probablement toute élimination.

Il a dit que le modèle utilisé pour récolter les crocodiles dans le territoire prouvait qu’il y avait un moyen de fournir de l’argent aux propriétaires tout en bénéficiant d’un écosystème.

Ce système permettait aux propriétaires terriens de gagner de l’argent en vendant des œufs de crocodile sauvages, garantissant ainsi une valeur économique à l’existence des prédateurs.

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Cependant, il y avait une différence essentielle: le modèle du crocodile visait à accroître les populations, alors qu’un marché d’animaux sauvages devrait être limité.

Mais il espérait qu’un marché d’exportation bien pensé pourrait satisfaire les intérêts culturels, économiques et environnementaux.

“Personnellement, cela m’intéresse beaucoup”, a-t-il déclaré.

“Il y a une opportunité fantastique, si nous pouvons réfléchir aux complexités.”

De nombreux efforts ne sont qu’une goutte d’eau dans l’océan
Stuart Barker voit trop souvent une “passion pour la chasse” confondue avec une gestion efficace des animaux sauvages.

C’est l’un des nombreux déconnexions qu’il a remarqués entre les principes de conservation et les techniques utilisées sur le terrain au cours de ses 30 années de contrôle des parasites chez Humpty Doo.

De nombreux programmes d’abattage, par exemple, a-t-il déclaré, n’ont pas permis de réduire les effectifs de manière adéquate, car la population de départ était inconnue.

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Une violation de la biosécurité pourrait être “catastrophique”
Un comité sénatorial australien étudie actuellement les conséquences des chèvres, des porcs et des cerfs.

Le principal organisme de recherche scientifique du pays, le CSIRO, a déposé un mémoire soulignant la menace à la biosécurité posée par les animaux sauvages.

Selon une étude, 3 077 cas de fièvre aphteuse pourraient survenir avant la découverte du foyer.

M. Barker a également noté le risque dans sa soumission.

Mais il a également concédé qu’une flambée serait ce qu’il faudrait probablement avant que des mesures ne soient prises pour faire face à la prolifération incontrôlée d’animaux sauvages qui se déchaînent dans le nord de l’Australie.

“En termes de biosécurité, malheureusement, il faudra peut-être une maladie exotique pour entrer en Australie avant que soit mise en oeuvre une action majeure dans la gestion des porcs sauvages [et des autres animaux sauvages], ce qui pourrait bien être trop tard”, a déclaré M. Barker au comité.

“Les impacts négatifs sur les industries, les personnes, l’emploi et l’Australie seront catastrophiques.

“Il existe un risque réel qu’une telle maladie décime notre bétail domestique, paralyse beaucoup de nos exportations agricoles et ait un impact sur certaines espèces indigènes.

“L’impact financier, tant sur le coût de l’action requise que sur celui de l’industrie, peut être mesuré en milliards de dollars.”

Le comité doit déposer un rapport au Sénat au milieu du mois prochain.

Dans le même temps, le gouvernement du Territoire du Nord collabore actuellement avec tous les autres États et territoires à l’élaboration d’une stratégie nationale de lutte contre les animaux sauvages.

Les initiatives en cours pour gérer les populations comprennent les rangers autochtones, les enquêtes et les tirs aériens.

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