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Environ 8,5 milliards de dollars ont été dépensés pour tenter de sauver l’un des joyaux naturels vitaux de l’Australie, mais cela ne semble avoir aggravé la situation.

Environ 8,5 milliards de dollars ont été injectés pour sauver le bassin Murray-Darling d’une catastrophe environnementale, mais cette somme colossale semble n’avoir eu aucun effet.

Malgré les milliards versés aux agriculteurs et aux irrigants pour le rachat d’eau, ainsi que le financement d’infrastructures et d’autres mesures, un nouveau rapport révèle que le plan de bassin n’a pas amélioré les débits en eau depuis sa mise en œuvre en 2012.

Une étude publiée cette semaine par le groupe de scientifiques préoccupés de Wentworth a révélé que les débits d’eau étaient similaires, voire pire, qu’avant le plan de bassin, même si les conditions étaient relativement humides entre 2010 et 2018.

Le professeur Jamie Pittock, président du comité de l’eau du groupe Wentworth, a déclaré que la conclusion était “très alarmante”.

Jusqu’à présent, environ 2,016 milliards de litres d’eau – environ 63% de la cible de 3 200 milliards de litres – ont été restitués au système et le professeur Pittock a déclaré qu’une amélioration aurait dû être observée à ce jour.

«C’est très décevant de ne pas voir cette amélioration après que tant d’argent ait été dépensé depuis l’adoption du plan en 2012», a-t-il déclaré à ABC.

Cette année, la mort massive de poissons dans la rivière Darling, à Menindee, a suscité l’indignation.

Le professeur Pittock pense que l’un des problèmes du système pourrait être dû aux règles instaurées par le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud afin de permettre aux irrigants de pomper des «faibles débits» pendant les périodes sèches. «Cela tue vraiment ce système fluvial», a-t-il déclaré.

Auparavant, les irrigants n’étaient autorisés à pomper de l’eau que lorsque la rivière avait atteint une certaine hauteur et que cette eau protégée coulait dans une certaine mesure.

«Malheureusement, en 2012, le gouvernement NSW a modifié les règles en faveur des irrigants», a-t-il déclaré.

Bien que compréhensible, le pompage d’eau en période de sécheresse a privé les systèmes fluviaux d’un coup de pouce bien nécessaire. Les irrigants pourraient toujours atteindre leurs objectifs en matière d’approvisionnement en eau au fur et à mesure de leur évaluation tout au long de l’année, et pourraient être satisfaits en période d’inondation, par exemple.

Le rapport a recommandé une protection accrue contre le pompage pendant les périodes de faibles débits à Wilcannia, dans le nord-ouest de NSW, tout en permettant à davantage d’eau de s’écouler dans certaines zones lors d’événements à fort débit. Il a ajouté que les débits d’eau devraient être mesurés régulièrement et que toutes les mesures du plan de bassin devraient être intégralement appliquées.

Le Prof. Pittock a déclaré que les réductions de financement, y compris celles des gouvernements fédéral Abbott et O’Farrell de NSW, avaient conduit à l’abandon de la surveillance de l’eau des sites indicateurs hydrologiques.

«Nous pensons que c’est épouvantable de constater qu’il n’ya aucune surveillance active des résultats environnementaux du plan de bassin dans son ensemble», a-t-il déclaré.

L’autorité du bassin de Murray-Darling a réagi au rapport Wentworth, affirmant qu’il ne s’était pas écoulé assez d’années depuis la mise en œuvre du plan pour tirer les conclusions qui s’imposaient.

Cependant, il a convenu que la mise en œuvre complète du plan de bassin était nécessaire pour atteindre ses objectifs environnementaux. Il a également reconnu qu’il était nécessaire de modifier les règles relatives aux faibles débits et de surmonter les obstacles à la distribution d’eau.

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