Une dispute acerbe sur la réintroduction des ours dans les Pyrénées françaises s’intensifie cette semaine alors que les éleveurs de moutons s’opposent aux appels des écologistes à demander aux nouvelles femelles de se reproduire avec deux ours solitaires.

A Pyrenean brown bear.  (Ursus arctos)

Les ours ont été réintroduits de Slovénie dans les années 1990, après que les chasseurs aient pratiquement éliminé la population autochtone de France et les mâles adorables, Canellito et Néré, sont les seuls restants dans les Pyrénées occidentales.

37 autres ont été dénombrés dans la partie centrale de la chaîne de montagnes le long de la frontière espagnole.

Mais les défenseurs de la nature affirment que les deux hommes isolés sont peu susceptibles d’atteindre le groupe et qu’ils devraient se battre contre des hommes dominants avant de pouvoir se reproduire avec les femmes.

La présence d’ours en France suscite des sentiments si vifs que des agriculteurs auraient tiré des coups de semonce sur les experts gouvernementaux envoyés l’an dernier pour évaluer le nombre de moutons que les prédateurs avaient tués.

Les environnementalistes sont également passionnés par la survie des ours, arguant qu’ils sont une espèce indigène et qu’ils devraient être préservés.

Alain Reynes, responsable d’un groupe faisant pression sur le gouvernement pour qu’il ramène des femelles slovènes à temps pour le printemps, lorsque les ours sortent de leur hibernation, a déclaré: «Il s’agit à présent d’une urgence extrême. Avec seulement deux mâles à l’ouest de la chaîne, l’espèce pourrait disparaître à tout moment.

Mais les éleveurs de moutons et les apiculteurs affirment que les ours menacent leurs moyens de subsistance. Jeanine Dubié, une députée locale, a déclaré: «Les agriculteurs sont conscients des dommages qu’ils ont causés à leurs troupeaux et à leurs ruches. Il est très difficile pour les agriculteurs de montagne de cohabiter avec ce prédateur. ”