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Le processus d’approbation de la Chine pour les cultures biotechnologiques est entravé par des obstacles et des retards réglementaires qui ont coûté des milliards de dollars aux entreprises américaines et alourdi les défis pour les agriculteurs américains.
Selon les experts, certains produits biotechnologiques attendent d’être approuvés en Chine depuis plus de six ans, sans aucune base scientifique pour ces longs délais.
Les agriculteurs américains ont hésité à acheter des semences OGM non approuvées par Beijing, car les Chinois ont toujours été de gros acheteurs de produits agricoles américains tels que le soja.
Des groupes de l’industrie et des législateurs américains ont exhorté l’administration Trump à faire pression sur la Chine pour qu’elle rende son processus réglementaire d’approbation des produits de biotechnologie agricole plus transparent et plus rapide.

Le processus d’approbation de la Chine pour les cultures biotechnologiques est entravé par des obstacles et des retards réglementaires qui ont coûté des milliards de dollars aux entreprises américaines et alourdi les défis pour les agriculteurs américains.

Des groupes de l’industrie et des membres du Congrès ont exhorté l’administration Trump à faire pression sur la Chine pour qu’elle rende son processus réglementaire d’approbation des produits de biotechnologie agricole plus transparent et plus opportun.

Des discussions de haut niveau tenues plus tôt ce mois-ci à Washington entre les négociateurs chinois et américains ont abordé diverses questions relatives à la barrière non tarifaire. Un porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng, a déclaré aux journalistes que les négociations avaient abouti à “de nouveaux progrès”, ajoutant que le transfert de technologie et la propriété intellectuelle figuraient parmi les sujets abordés.

Les observateurs de l’industrie estiment que les politiques réglementaires chinoises relatives aux semences d’organismes génétiquement modifiés sont considérées comme protectionnistes et favorisent le développement national et la commercialisation de la biotechnologie agricole. Beijing aurait dépensé plus de 3,5 milliards de dollars en recherche sur les cultures biotechnologiques pour développer son industrie nationale.

«Les protocoles d’approbation des OGM sont très obliques et constituent pourtant un énorme problème pour les États-Unis», a déclaré Joseph Glauber, ancien économiste en chef du Département de l’agriculture des États-Unis et actuellement chercheur principal à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires à Washington.

L’impact financier des retards dans l’approbation chinoise des cultures biotechnologiques américaines aurait eu un impact direct de près de 5 milliards de dollars sur cinq ans, selon une étude commandée par le groupe de commerce industriel CropLife International. Lorsqu’on inclut les «effets d’entraînement» sur l’économie américaine dans son ensemble, le rapport de la chercheuse Informa a estimé les impacts à plus de 14 milliards de dollars.

En janvier, le ministère chinois de l’Agriculture et des Affaires rurales a approuvé cinq nouveaux caractères biotechnologiques pour les cultures importées, notamment les variétés de soja de Bayer et de DowDuPont. Il s’agissait des premières approbations de l’agence depuis le milieu de 2017 et ont eu lieu lors d’une série de pourparlers commerciaux à Beijing entre des responsables américains et chinois.

«Nous sommes encouragés par le fait que les améliorations en cours dans le processus de réglementation en Chine restent au cœur des négociations en cours», a déclaré Christi Dixon, porte-parole de Bayer, qui a finalisé l’année dernière l’acquisition du géant américain des semences Monsanto. «Nous soutenons l’objectif de ces négociations: créer un processus prévisible, rapide, transparent et fondé sur des bases scientifiques qui alimente à la fois l’innovation et le commerce mondiaux.»

Dixon a ajouté: «Un système de réglementation mondial prévisible est essentiel pour permettre aux entreprises de continuer à proposer de nouvelles innovations aux agriculteurs du monde entier de manière prévisible et rapide.”

Les caractéristiques génétiques des semences ont été développées pour améliorer les rendements et être plus résistantes aux parasites, aux maladies et aux conditions climatiques défavorables telles que la sécheresse. Les entreprises semencières ont également des cultures conçues pour être résistantes aux herbicides ou aux herbicides.

Quoi qu’il en soit, les agriculteurs américains ont hésité à acheter des semences OGM non approuvées par Beijing, car les Chinois ont toujours été de gros acheteurs de produits agricoles américains, y compris le soja et le maïs. Par exemple, dans le passé, le gouvernement chinois avait refusé le maïs alors qu’il était reconnu que celui-ci contenait de nouveaux caractères biotechnologiques non approuvés par Beijing.

“Nos agriculteurs ne peuvent pas cultiver certaines cultures qui donneraient de meilleurs résultats dans les conditions actuelles car ils ne peuvent pas les vendre en Chine”, a déclaré Michael Nepveux, économiste à la American Farm Bureau Federation, groupe commercial basé à Washington. «Nous avons eu un problème où la Chine avait détecté un certain événement biotechnologique dans une cargaison de maïs […]. La Chine a décidé de fermer les importations, ce qui a eu un impact énorme sur le secteur».

Parmi les principales cultures OGM, on trouve le soja, le maïs, le canola, le coton et la luzerne. Avant la guerre commerciale et les tarifs de rétorsion de Pékin, les Chinois achetaient environ 60% des exportations américaines de soja, y compris la majeure partie de soja génétiquement modifié pour nourrir le troupeau de porc affamé du pays asiatique.

Selon les experts, certains produits de la biotechnologie ont attendu plus de six ans pour être approuvés en Chine, et ils insistent sur le fait qu’il n’existe aucune base scientifique à ces retards. En outre, Beijing a accepté il y a plus d’un an d’apporter des modifications après avoir été pressé, mais des sources insistent sur le fait que le processus de réglementation est devenu moins transparent et moins prévisible.

Dans le même temps, les dirigeants du secteur insistent sur le fait que le processus d’approbation des biotechnologies de la Chine et les politiques gouvernementales sont désormais davantage axés sur la défense de leurs intérêts par rapport à d’autres pays.

Pour sa part, Beijing n’accepte pas les essais d’usines effectués à l’étranger, les entreprises américaines ont donc été confrontées à de nouveaux obstacles et retards. De plus, il est interdit aux sociétés étrangères de mener des activités de recherche ou de production de semences biotechnologiques en Chine.

“L’histoire ici suggère que cela a été un point d’achoppement et continuera probablement de l’être”, a déclaré Matthew O’Mara, vice-président des affaires internationales et de la politique commerciale de la Biotechnology Innovation Organisation, un groupe commercial basé à Washington qui représente plus grandes entreprises de semences biotechnologiques. «C’est non seulement dans l’intérêt des États-Unis, mais dans l’ensemble, il est également dans l’intérêt de la Chine d’adopter un système facilitant les échanges commerciaux.