Ces exemples montrent que l'Occident a souvent sous-estimé la Russie
Ces exemples montrent que l’Occident a souvent sous-estimé la Russie

Ces exemples montrent que l’Occident a souvent sous-estimé la Russie

Au début, il y avait un grand scepticisme, mais maintenant Spoutnik V, le vaccin russe contre le coronavirus, est un succès à l’exportation. Dans la revue spécialisée renommée «The Lancet» , le vaccin a été certifié comme étant hautement efficace de près de 92 pour cent, ce qui est comparable aux produits concurrents de Biontech / Pfizer ou Moderna. Même si tous les doutes ne sont pas encore complètement dissipés, Sputnik V bénéficie désormais d’énormes ventes, en particulier dans les pays les plus pauvres qui ne peuvent pas se permettre les vaccins plus chers de Biontech / Pfizer ou Moderna.

Le scepticisme initial en Occident reposait principalement sur le fait que la Russie avait approuvé son vaccin avant le début des essais de phase III. Mais peut-être un autre mobile, non reconnu, était également impliqué: une certaine méfiance condescendante à l’égard de toutes les réalisations qui viennent de la Russie.

La vision occidentale de la Russie oscille entre sous-estimation et surestimation, cette dernière servant souvent à maintenir les rangs fermés et à justifier des mesures défensives coûteuses. La sous-estimation, cependant, ne semble guère servir un objectif; elle se nourrit d’une perspective dans laquelle la Russie apparaît comme arriérée, incompétente ou simplement malade.

Les universitaires russes et, dans certains cas, ceux qui travaillent dans le secteur culturel jouissent d’un certain respect en Occident – de grands noms comme Mendeleev ou Tolstoj sont également connus ici. La technologie russe, en revanche, est considérée comme plutôt rustique, maladroite, au mieux indestructible. Un objet fabriqué en Russie atteint rarement le statut de culte, et s’il le fait – comme le légendaire appareil photo Lomo , par exemple – c’est davantage à cause d’un certain rétro chic.

Voyage dans l’espace
Et pourtant, la technologie russe et soviétique – maladroite ou pas – a plus d’une fois effrayé l’Occident. L’exemple le plus connu est Spoutnik 1 , qui fut le premier satellite artificiel à orbiter autour de la Terre en 1957. Le nom du vaccin Spoutnik V est une référence consciente à ce grand succès, qui a complètement surpris l’Occident. Spoutnik 1 a déclenché le soi-disant choc Spoutnik – la prise de conscience soudaine dans le monde occidental que l’adversaire de la guerre froide avait une longueur d’avance dans les voyages dans l’ espace . Plus encore: cela signifiait que le lanceur du satellite – armé d’ armes nucléaires – était également le territoire des États-Unis jusque-là presque invulnérablespourrait réaliser. Le résultat fut une profonde incertitude.

L’Union soviétique, qui a formé beaucoup plus d’ingénieurs que les États-Unis dans les années 1950, allait dominer les voyages dans l’espace jusqu’en 1965 environ . Une expression claire de cette domination a été le succès spectaculaire de Yuri Gagarine, qui a été la première personne à voler dans l’espace en 1961. Les Soviétiques ont également réussi la première sortie spatiale en 1965 et le premier atterrissage en douceur sur la lune par une sonde sans pilote en 1966 avant les Américains. Ils maîtrisaient également les atterrissages sur sol solide , tandis que les Américains laissaient leurs astronautes se poser dans l’océan.

Le programme Soyouz est une réussite qui se poursuit encore aujourd’hui: le vaisseau spatial Soyouz développé dans les années 1960 est toujours utilisé sous une forme modifiée et est considéré comme très sûr. Avec lui, le premier couplage d’un vaisseau spatial à une station spatiale réussit en 1971. La fusée du même nom , qui a décollé pour la première fois en 1966, est la fusée la plus volée de l’histoire de l’espace à ce jour. Bien que les États-Unis aient fini par gagner la course à l’espace en atterrissant d’abord sur la lune, la condescendance occidentale dans les voyages spatiaux est définitivement hors de propos.

Technologie des armes
Même si la Russie n’est plus une superpuissance – Barack Obama l’a qualifiée un jour de «puissance régionale» – elle dispose encore d’un énorme arsenal nucléaire. Et les forces armées russes conventionnelles sont tout sauf insignifiantes. Les produits de l’industrie de l’armement russe sont utilisés dans le monde entier – le plus connu d’entre eux est probablement l’arme à feu AK-47, la Kalachnikov , qui a été produite à ce jour . Le fusil d’assaut extrêmement robuste, nommé d’après son inventeur, a probablement tué plus de personnes que toutes les bombes et roquettes. Mais d’autres systèmes d’armes ont fourni des surprises désagréables à des adversaires supposés supérieurs. Deux exemples:

T-34
Le 8 juillet 1941, deux bonnes semaines après le début de l’attaque allemande contre l’Union soviétique, des unités blindées de la Wehrmacht sont tombées sur un char soviétique jusque-là inconnu – le T-34 . Ce modèle s’est avéré nettement supérieur à tous les chars allemands de l’époque et le tir des canons antichars est resté presque inefficace. Seule la formation tactique inadéquate des conducteurs de chars soviétiques et l’utilisation des chars comme support d’infanterie pure signifiaient probablement que les 1000 T-34 qui étaient opérationnels à l’ été 1941 étaient incapables d’arrêter l’avance rapide allemande.

La supériorité du nouveau type de char par rapport aux modèles allemands a été démontrée en octobre lors de la bataille de chars de Mtsensk, qui s’est terminée par de lourdes pertes allemandes et a empêché l’arsenal soviétique de Tula d’être capturé. Un commandant de char allemand a décrit les combats comme ceci :

«Les chars russes continuent de rouler imperturbables par nos feux d’artifice en colère, juste devant nos nez, à une distance de tir idéale (…). Et puis on voit ce qu’on pensait auparavant impossible, on voit nos chars se réinitialiser compagnie par compagnie, faire demi-tour et disparaître derrière la hauteur avec Characho. (…) La perplexité générale est endémique. “
Mensk a finalement fait comprendre aux Allemands que leurs chars, qui étaient utilisés pour la victoire, n’étaient pas à la hauteur de cet ennemi. Ce n’est qu’en 1942/43 que leurs modèles améliorés et nouveaux tels que le Tiger ont été supérieurs au T-34. Néanmoins, ce char, qui a été le plus construit pendant la Seconde Guerre mondiale, a été l’un des facteurs décisifs de la guerre en raison de sa grande majorité.

MiG-15
Pendant la guerre de Corée (1950-1953), l’US Air Force a utilisé les Mustangs éprouvés – des chasseurs à hélices de la Seconde Guerre mondiale – ainsi que des avions Lockheed F-80 “Shooting Star” contre les nord-coréens Yak-9 et Ilyushin Il-10. Ces fusils de ventilateur obsolètes de fabrication soviétique n’étaient pas à la hauteur des avions américains. Mais soudain, des chasseurs à réaction rapides aux ailes balayées sont apparus dans le ciel au-dessus de la Corée – c’était le MiG-15 , le meilleur chasseur de l’arsenal de l’armée de l’air soviétique.

Le 1er novembre, les «Shooting Stars» américains ont rencontré pour la première fois les combattants soviétiques – la toute première bataille entre chasseurs à réaction . Son résultat était clair: les machines américaines, produites en masse depuis 1944, n’étaient pas à la hauteur des nouveaux MiG-15, qui ont d’abord été ridiculisés. Les Américains, parmi tous les peuples, dont la doctrine de combat était basée sur la réalisation inconditionnelle de la suprématie aérienne, se considéraient comme surclassés.

Les chasseurs à réaction soviétiques n’étaient pas initialement pilotés par des pilotes nord-coréens ou chinois, mais par des pilotes soviétiques expérimentés qui savaient exploiter la supériorité aérienne de ce type. Les Américains ont retiré leurs Mustangs obsolètes et ont transféré les escadrons de leurs avions de combat les plus avancés en Corée: le F-86 “Saber” a volé contre les MiG. Et, en fait, ils étaient les seuls combattants du monde occidental qui pouvaient à peu près affronter la machine soviétique. En décembre 1950, un pilote qui pilotait ce type réussit à abattre un MiG pour la première fois.

Compilé par le personnel du Conseil du PECO