Comme le reste de l’industrie aéroportuaire européenne, l’aéroport de Francfort a été frappé par la crise COVID-19 et les restrictions de voyage et d’aviation qui en ont résulté imposées pays par pays dans le monde entier. Cela a eu un impact significatif sur le hub mondial de l’aéroport de Francfort de Fraport – affectant tous les domaines d’activité, depuis les opérations aériennes jusqu’à la manutention au sol, la vente au détail et le fret (en particulier le fret sur les vols de passagers).

«En février 2020, la crise du COVID-19 a d’abord frappé notre important marché chinois / asiatique – entraînant une baisse de 4,4% du trafic ce mois-ci à 4,4 millions de passagers», a déclaré Robert Payne, porte-parole international de Fraport.

Depuis lors, la crise s’est propagée dans le monde entier. Cela est mis en évidence par la chute spectaculaire du trafic hebdomadaire à Francfort, qui est passé d’environ 331 000 passagers du 16 au 22 mars, passant encore à environ 119 000 passagers du 23 au 29 mars et passant à seulement 66 000 passagers du 30 mars au 5 avril. Cela représente une diminution d’environ 95% par rapport à la même semaine civile de l’année précédente. Après la fin des vols de rapatriement des touristes allemands bloqués dans les prochains jours, le trafic passagers de l’aéroport de Francfort sera négligeable », explique Payne.

Assurer le rôle de FRA en tant qu’infrastructure «critique du système»

La santé et la sécurité sont, bien sûr, toujours la première priorité de l’industrie. Depuis le tout début de l’épidémie de COVID-19, Fraport a été en contact très étroit avec les autorités sanitaires compétentes (aux niveaux municipal, étatique et fédéral), mettant en œuvre toutes les mesures requises immédiatement et de manière décisive.

«Du côté commercial, Fraport a également réagi rapidement pour réduire les coûts variables aussi rapidement que possible», explique Payne. «Déjà en février 2020, Fraport a lancé d’importantes réductions de coûts pour tous ses domaines administratifs et opérationnels de l’entreprise à l’aéroport de Francfort. L’embauche de personnel n’est possible que dans des cas exceptionnels et justifiés. Tous les membres du personnel se sont vu offrir des vacances volontaires non rémunérées ou des heures de travail réduites temporairement – lorsque cela était compatible avec les opérations. Le 21 mars, plus de 18 000 employés de Fraport dans les services opérationnels et administratifs ont été mis en disponibilité officielle. »

Ces mesures sont conçues pour réduire les coûts et adapter le déploiement du personnel à la baisse de la demande – et pour protéger les emplois. En outre, le conseil d’administration et la direction de Fraport contribuent à un fonds spécial COVID-19 pour aider le personnel ayant besoin d’une aide financière urgente. Fraport a également récemment annoncé que les dividendes ne seront pas versés aux actionnaires pour l’exercice 2019.

«Parallèlement au ralentissement du trafic, nous avons progressivement fermé les infrastructures des passagers et des aérodromes pour les avions et les infrastructures de passagers», ajoute Payne.

Par exemple, deux des quatre pistes de la FRA ont été temporairement mises hors service. La piste d’atterrissage du nord-ouest est maintenant inactive et est utilisée comme parking pour les avions au sol. Pendant ce temps, le terminal 2 a fermé ses portes et tous les services passagers sont regroupés dans le terminal 1.

«Néanmoins, la FRA est toujours opérationnelle sur le plan aérien pour assurer le rôle de l’aéroport en tant qu’infrastructure« critique du système », explique Payne. «En tant que plaque tournante du fret aérien la plus achalandée d’Europe, l’aéroport de Francfort et ses partenaires de la communauté du fret s’efforcent d’assurer la manutention du fret et les opérations de trafic pour les expéditions vitales de fournitures médicales, pharmaceutiques et autres, ainsi que de maintenir les chaînes d’approvisionnement mondiales pour l’industrie en mouvement.

La première étape importante: soyez prêt avant le début de la crise

En termes de partage des connaissances et de réponse efficace à COVID-19, Payne commente que la première étape importante doit être préparée avant que la crise ne se développe. «À Francfort, nous avons pu tirer parti de notre expérience des anciennes épidémies telles que le SRAS, Ebola, la grippe porcine – ainsi que d’autres situations de crise. Nous avons continuellement amélioré et formé nos procédures définies au fil des ans. Et nous avons une équipe médicale de médecins et de personnel très engagée et expérimentée sur place, qui conseille notre équipe de gestion dans une telle crise. »

Sur le plan financier, il est extrêmement important de réduire les coûts variables le plus rapidement possible, lorsque le trafic s’effondre presque complètement. «Pour une société aéroportuaire cotée en bourse comme Fraport AG, il est évidemment important de maintenir la liquidité et la flexibilité financière», explique Payne. «L’un des avantages d’un tel ralentissement est que les aéroports peuvent réaliser des projets de rénovation plus facilement et économiquement lorsque le trafic est limité – c’est ce que nous faisons à Francfort.»

S’il est difficile de prévoir de manière fiable l’étendue et la durée de la crise du COVID-19, il faut supposer que l’énorme baisse des volumes de trafic aérien se poursuivra au cours des semaines et des mois à venir. Les aéroports et les autres partenaires devront coopérer étroitement pour relancer l’aviation de manière coordonnée avec le soutien et la compréhension des décideurs et des autres parties prenantes.

«Les aéroports fournissent des emplois directs à des millions de personnes dans le monde», explique Payne. «De plus, les aéroports sont des moteurs économiques pour l’industrie du voyage et du tourisme géante – ainsi que pour nos villes, régions et nations. La crise des coronavirus a démontré que l’aviation est essentielle pour nos économies, nos sociétés et notre civilisation – à la fois en temps normal et en temps de crise. »

Après plusieurs années de forte croissance, l’industrie aéronautique est désormais confrontée à une crise très grave – dépassant de loin tous les événements précédents, notamment le 11 septembre, le SRAS, la crise financière mondiale et la crise des nuages ​​de cendres volcaniques en Europe. «Nous pouvons nous attendre à ce que le secteur de l’aviation soit sensiblement différent dans le monde post-COVID-19. Mais l’aviation a survécu à ces situations de crise majeures dans le passé et est ressortie plus forte à chaque fois. »