Des tests approfondis de tout l’équipage du porte-avions américain frappé de coronavirus Theodore Roosevelt peuvent avoir révélé un indice sur la pandémie: jusqu’à présent, la majorité des cas positifs concernent des marins asymptomatiques, selon des responsables.

La possibilité que le coronavirus se propage de manière principalement furtive parmi une population de personnes en grande partie jeunes et en bonne santé ne présentant aucun symptôme pourrait avoir des implications majeures pour les décideurs politiques américains, qui envisagent comment et quand rouvrir l’économie.

Il renouvelle également des questions sur la mesure dans laquelle les tests américains sur les personnes soupçonnées d’être infectées capturent réellement la propagation du virus aux États-Unis et dans le monde.

Les tests effectués par la Marine sur l’ensemble des 4800 membres d’équipage du porte-avions – qui est terminé à environ 94% – ont été une décision extraordinaire dans une affaire qui a fait la une des journaux et qui a déjà conduit au licenciement du commandant de bord et à la démission du commandant de la Marine. fonctionnaire civil.

Environ 60 pour cent des plus de 600 marins qui ont été testés positifs jusqu’à présent n’ont pas montré de symptômes de COVID-19, la maladie respiratoire potentiellement mortelle causée par le coronavirus, selon la Navy. Le service n’a pas spéculé sur le nombre de personnes susceptibles de développer ultérieurement des symptômes ou de rester asymptomatiques.

“En ce qui concerne le COVID-19, nous apprenons que la furtivité sous la forme d’une transmission asymptomatique est le pouvoir secret de cet adversaire”, a déclaré le contre-amiral Bruce Gillingham, chirurgien général de la Marine.

Le chiffre est supérieur à la fourchette de 25% à 50% offerte le 5 avril par le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur le coronavirus du président Donald Trump.

Le secrétaire à la Défense Mark Esper, s’exprimant jeudi dans une interview télévisée, a déclaré que le nombre de cas asymptomatiques du transporteur était “déconcertant”.

“Il a révélé une nouvelle dynamique de ce virus: il peut être porté par des personnes normales et en bonne santé qui ne savent absolument pas qu’il le porte”, a déclaré Esper à l’émission matinale “Today” de NBC.

Ces données présentent des défis pour le Pentagone, qui est déployé dans le monde entier, parfois dans des environnements confinés comme les sous-marins, les navires et les avions.

Tester l’ensemble de l’armée n’est pas encore faisable, étant donné la capacité de test encore limitée, selon les responsables, et détecter suffisamment de cas sans tests est impossible si la plupart des cas sont asymptomatiques.

Le bilan américain des décès dus aux coronavirus – le plus élevé au monde – a dépassé les 31 000 jeudi dernier après avoir doublé en une semaine.

Il a également coûté la vie à un marin du Theodore Roosevelt cette semaine. Cinq autres membres de l’équipage sont hospitalisés.


NOMBRES INCONNUS

Pourtant, le cas de Theodore Roosevelt offre une étude de cas pour les chercheurs sur la façon dont le virus se propage asymptomatiquement dans un environnement confiné chez la plupart des jeunes adultes.

Cette cohorte a été quelque peu sous-représentée jusqu’à présent dans les données épidémiologiques, a déclaré William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center.

“Les résultats sont d’un grand intérêt car la proportion de personnes asymptomatiques n’est tout simplement pas connue”, a déclaré Schaffner, interrogé sur les données de la Marine.

Le vice-amiral Phillip Sawyer, chef adjoint des opérations navales au centre des efforts de réponse du coronavirus de la Marine, a présenté mercredi le chiffre de 60% lors d’un appel à un petit groupe de journalistes.

Mais il a refusé de spéculer sur les implications.

“Je ne sais pas si nous prouvons quelque chose de différent”, a déclaré Sawyer.

“Je suis d’accord que nous fournissons des données que d’autres organisations pourraient ne pas avoir.”