Le Dr Katharine Miao a remarqué pour la première fois que la file d’attente devant son centre de soins d’urgence CityMD dans l’Upper Manhattan commençait à gonfler il y a trois semaines, mais le week-end dernier a été la période la plus intense qu’elle a vécue en tant que médecin.

Dans la perspective de Thanksgiving au milieu d’une deuxième vague de pandémie dans la ville, l’attente d’un test COVID-19 a augmenté jusqu’à six heures sur plusieurs sites CityMD. Après les vacances, les New-Yorkais attendaient encore des heures. Miao et son personnel ont mis 12 heures par jour pour répondre à la demande. Elle a été tellement bouleversée qu’elle n’a même pas été en mesure de voir combien de temps les files d’attente sont en dehors de sa clinique, même si elle a remarqué sur Twitter que certains New-Yorkais avaient recours à des espaces réservés pour se tenir debout à l’extérieur. «Nous sommes l’article le plus en vogue de la ville et les gens paient pour cela», a déclaré Miao. “Cela me stupéfie, mais les gens pensent que quelle que soit leur situation, il est important pour eux de se faire dépister.”

Il y a plusieurs raisons aux lignes serpentines, selon Miao, qui a déclaré qu’environ 40% des patients ont déclaré qu’ils avaient des projets de voyage, 40% supplémentaires ont été exposés à une personne testée positive et 20% présentaient des symptômes de coronavirus. Et les cliniques ont réduit le nombre de personnes autorisées dans ses salles d’attente afin que les personnes potentiellement contagieuses ne respirent pas les unes sur les autres à l’intérieur.

Les longues files d’attente si proches de Thanksgiving ont montré que de nombreux New-Yorkais utilisaient les résultats de l’un ou l’autre des tests pour se donner la permission d’assister à de grandes fêtes de famille, ce qui, selon les responsables de la santé publique, était déconseillé.

«Il peut être utile de savoir que vous êtes positif, mais il y a tellement d’opportunités entre le moment où vous vous faites tester et interagir avec les gens lorsque vous revenez», a déclaré Stephen Kissler, chercheur postdoctoral à la Harvard Chan School of Public Health en immunologie et maladies infectieuses à Intelligencer . “Il est important que les individus réalisent que passer un test PCR en ce moment n’est pas un ticket pour interagir avec les autres en toute sécurité.”

Une autre préoccupation est que les New-Yorkais qui visitent d’autres régions confrontées à des épidémies pires que la ville pourraient ramener le virus avec eux. Jackie Bray, directrice adjointe du Test and Trace Corps du système hospitalier public de la ville, a recommandé à tous les New-Yorkais partis pour Thanksgiving de se faire tester pour le COVID avant de revenir et à nouveau quelques jours après leur retour ou de se préparer à une mise en quarantaine pendant deux semaines au début. Décembre. «Même si les cas augmentent à New York, nous faisons un bien meilleur travail que partout ailleurs dans le pays, mais si vous voyagez, vous apportez ces nouvelles infections», a-t-elle déclaré à Intelligencer. “Nous avons la chance à New York de disposer de tests, mais ce n’est pas le cas dans tout le pays.”

Les cliniques privées ne sont pas les seules à voir une augmentation de la demande de tests. Le système hospitalier public de la ville, qui fournit à la fois une PCR régulière et des tests rapides, a enregistré 70 000 tests effectués en une seule journée au cours de la semaine dernière parmi ses 40 sites de test, ont déclaré les responsables de NYC Health and Hospitals. Deux sites, l’hôpital Bellevue et une clinique éphémère près de Fort Hamilton de Brooklyn, ont signalé des files d’attente plus de deux heures au début de la semaine et certains patients ont attendu trois heures. Bellevue a même annulé les rendez-vous sans rendez-vous mardi pour alléger la pression.

Les hôpitaux de la ville s’adaptent à la forte demande. Les responsables de l’hôpital ont ouvert 20 nouveaux sites dans les lycées vacants, Bellevue a ajouté des membres du personnel pour inscrire les personnes aux lignes plus rapidement et les membres du personnel ont même distribué des kits d’auto-écouvillonnage aux personnes cette semaine qui ne voulaient pas attendre des heures pour être admises.

Mais les responsables de la santé de la ville veulent que le bureau du maire augmente le nombre de sites dans le système pour éviter un goulot d’étranglement avant l’arrivée de la prochaine série de vacances.

«Nous avons besoin d’un système capable de traiter 80 000 tests par jour, voire le double», a déclaré Mark Levine, président du comité de santé du conseil municipal. «Tout au long de cette pandémie, nous avons eu plus de tests de manière disproportionnée dans les zones riches. La ville a créé des sites mobiles et des sites pop-up dans ces quartiers qui ont été efficaces, mais nous en avons juste besoin de plus. »

Levine sur Twitter a repris des sites de test au-delà des sites CityMD populaires.

Quant à Miao, enfoncer des cotons-tiges dans les fosses nasales des gens pendant 12 heures par jour n’était pas la façon dont la plupart des professionnels de la santé prédisaient la fin de l’année. Mais la pandémie a bouleversé les attentes quant au type de tâches essentielles et à qui devrait les accomplir.

«Aucun de nous ne s’attendait à faire une série de tests, mais c’est ce que la société attend de nous en ce moment», a déclaré Miao, qui a reçu une formation de médecin d’urgence. «Nous sommes dans une bataille géante contre ce virus et c’est le rôle que nous allons jouer. Ce n’est ni dramatique, ni excitant, mais il faut le faire. »