1. Nous sommes gros

S’il y a un endroit pour commencer, c’est ici. Notre tour de taille en expansion fait l’objet de ridicules dans le monde depuis des décennies, avec nos armes de consommation de masse alimentées par un carburant sans fin pour l’obésité, et nos luxueuses salles de trône domestique d’appréciation de la télévision et l’infrastructure automobile toujours présente prêts à supprimer tout semblant de l’activité physique de notre routine quotidienne.

Quelques faits amusants: 68% des Américains étaient en surpoids ou obèses en 2012, et depuis 1960, nous avons accumulé 24 livres supplémentaires chacun, causant des problèmes sans fin liés au diabète, aux maladies cardiaques, à la consommation de carburant et à la standardisation de la taille des sièges d’avion. D’une manière ou d’une autre, les 60 milliards de dollars que nous dépensons chaque année en produits de perte de poids ne nous mènent nulle part.

Quand j’étais à Taiwan, l’un des nombreux pays pour lesquels le contrôle des portions et le manque de gras trans ne sont tout simplement pas des problèmes, on m’a demandé si je pensais que les humains de Wall-E étaient un présage réaliste de notre destin inévitable.

Ils ont pensé qu’il était ridicule de penser que les humains finiraient par être gravement gras, immobilisés et divertis numériquement comme les personnages représentés dans le film … sur quoi je les ai informés qu’un certain pourcentage de notre population a déjà réalisé un tel exploit.

L’Asie en général a des taux d’obésité nettement inférieurs. Juste pour une comparaison rapide, notre taux d’obésité de 33,8% est sacrément facilement battu par 3,5% au Japon. Rassemblez-vous, Amérique.

Petite consolation? Quelqu’un nous a dépassés. Mais notre trophée de graisse de 2e place actuel n’est pas une raison de se réjouir. Et je m’attends à ce que notre taille et notre végétation sédentaire contribuent souvent à une autre sorte de paresse …

  1. Nous voyageons à peine.

Nous avons tous entendu les statistiques extrêmement basses concernant le pourcentage d’américains détenant un passeport, mais à ce stade, il dépasse 30%. Toujours incroyablement boiteux, et loin derrière les 80% du Royaume-Uni, mais beaucoup mieux que ce que vous avez peut-être entendu.

Mais je pense que cela manque le point. Peu importe le nombre de personnes détenant un passeport, mais combien l’utilisent. Et selon une étude (quelque peu dépassée) qui classait les pays en fonction du nombre de voyages à l’étranger, les États-Unis occupent une 3ème place respectable. Woo hoo!

Mais c’est en chiffres, pas par habitant. L’Allemagne était n ° 1, avec 86,6 millions de voyages à l’étranger… contre 80 millions d’habitants.

Comparez cela aux 58 millions de voyages que les Américains ont faits à l’étranger, et nos 300 millions d’habitants et les Allemands se révèlent quintupler les voyageurs que nous sommes.

Nous avons toutes sortes d’excuses, bien sûr. Nous vivons loin. Notre économie est nul. Et nous parlons à peine notre propre langue, encore moins les autres.

Et tout cela aurait du sens, sauf si vous jetez un coup d’œil au Canada, où 60% respectables détiennent des passeports, et selon les données sur les reçus de touristes de 2009, ils ont dépensé environ 1/3 de ce que les Américains (USA) ont fait pour voyager, mais avec seulement 1/10 de la population, ce qui fait d’eux environ le triple des accros du voyage que nous sommes. Et les deux se trouvent en Amérique du Nord, donc je ne pense pas que des problèmes comme des billets d’avion coûteux soient de bonnes excuses.

Un argument fréquemment avancé est que les dépenses de voyage sont étroitement liées aux revenus et à la proximité des frontières internationales, et c’est assez vrai, sauf lorsque nos copains canadiens nous surclassent 3 contre 1. Je veux dire sérieusement, les gars. Qui diable ne veut pas voir le monde?!? !!

Et vous pourriez penser que le voyage est une dépense frivole qui ne compte pas comme une nécessité de la vie. Sauf que cela aggrave le problème suivant…

  1. Nous ignorons le monde.

Je ne trotterai pas le défilé d’Américains ignorants disant des choses stupides sur le fait de savoir si l’Europe est un pays ou l’Afrique est une planète ou autre. Je suis sûr que vous les avez vus. Et cela ne veut rien dire des Américains qui ne savent pas que la Terre tourne autour du soleil.

Ce qui me dérange bien plus que la simple stupidité, c’est le préjugé culturel qui se répand à cause de cette ignorance et qui garde des millions d’Américains irrémédiablement méfiants à l’égard du monde extérieur. Nous craignons constamment la montée de la Chine ou la résurgence de l’empire soviétique, de la dictature socialiste européenne ou du califat réincarné, ou quel que soit l’objectif de haine pour cette décennie en particulier. Vous pouvez dire quel groupe racial est le grand méchant loup à l’époque, car ce sont les méchants dans tous les films. Hollywood raconte littéralement notre xénophobie sous nos yeux.

J’aimerais pouvoir trouver la source, mais il y a plusieurs années, quelques musulmans ont fait une tournée d’échange culturel, destinée à accroître la communication et la compréhension entre chrétiens et musulmans, à un moment où les médias continuent de pousser certains d’entre nous à penser que nous ‘ destiné à un inévitable choc des civilisations. Et les serviteurs chrétiens ont en fait demandé: «Les musulmans aiment-ils leurs enfants?

Le prix d’une telle ignorance? Facilité incontrôlée de la manipulation politique. Alors que la connaissance reste un moyen magnifique de repérer un menteur, il reste d’une simplicité enfantine de manipuler un bloc électoral ignorant, ce qui explique en grande partie pourquoi les Américains doivent voyager davantage. Nous savons que tout le reste du monde moderne fait mieux les soins de santé, ou qu’Amsterdam n’est pas un cloaque de violence liée à la toxicomanie, ou que les systèmes de transport en commun n’ont pas à craindre. Mais trop peu d’entre eux s’aventurent au-delà de nos frontières, c’est pourquoi les deux dernières élections ont vu des candidats à certains des plus hauts postes du pays revendiquer à la télévision que la Russie est toujours notre ennemi juré, et près de la moitié du pays a voté pour eux.

L’ignorance arrive partout, bien sûr. Mais dans un pays si bien connecté avec le monde extérieur et avec une infrastructure de communication qui nous permet de consommer apparemment toute création culturelle que le monde peut produire, l’ignorance n’est pas un accident. C’est un choix. Et nous sommes nombreux à le faire tous les jours.

  1. Nous sommes scientifiquement analphabètes.

Le pays qui s’est envolé vers la lune compte encore 20 millions de personnes qui croient qu’il a été truqué. Quelques faits amusants sur le flailing scientifique américain:

34% des Américains croient aux fantômes.
18% croient toujours que le Soleil fait le tour de la Terre.
32% pensent que la recherche sur les cellules souches est moralement répréhensible, mais seulement 20% savent ce que sont les cellules souches.

Soupir. Et il ne peut que devenir de plus en plus problématique de maintenir ce niveau d’ignorance. À aucun moment de notre avenir, la culture scientifique ne deviendra moins importante. Plus nous inventerons et découvrirons, plus nous aurons besoin de savoir ce qui se passe. Si nous n’avons même pas rattrapé les découvertes de Copernicus, comment pouvons-nous nous attendre à gérer toutes ces voitures volantes dont nous avons toujours rêvé?

Mais nous ne pourrons peut-être pas les payer de toute façon…

  1. Nous sommes riches… ish.

Certains d’entre nous, en tout cas. L’inégalité des revenus est devenue un problème politique brûlant ces derniers temps et pour de bonnes raisons. Le gouffre entre les riches et les pauvres s’est agrandi pour correspondre au niveau de l’âge d’or des années 1920, juste avant l’effondrement économique le plus horrible de notre histoire. Les super-riches des 0,01% contrôlent une plus grande part de la richesse qu’à tout moment de l’histoire enregistrée, tandis que leurs impôts sont parmi les plus bas qu’ils aient été de notre vie, ce qui concourt à faire de l’inégalité des revenus américaine la plus grave des tout pays développé.

Maintenant, vous pourriez penser que c’est bien, car ils ont dû travailler dur pour toute cette richesse, non? Eh bien, pas ces six héritiers de Walmart, qui contrôlent autant de richesse que les 40% d’Américains les plus pauvres, et certainement pas dans le cas de tous ces allégements fiscaux et comptes bancaires offshore qui permettent aux riches de se constituer d’énormes richesses tout en vendant. dans leur propre pays en même temps. Mais même en dehors de tout cela (ce qui, à mon avis, est assez horrible pour commencer), il existe une corrélation directe entre l’inégalité des revenus et tout ce qui est mauvais dans le monde.

Ce serait une chose s’ils travaillaient dur et récoltaient des récompenses méritées, mais quand beaucoup d’autres personnes travaillent dur mais ne parviennent même pas à sortir du salaire de pauvreté, quelque chose doit donner.

Et je pense qu’il devrait s’agir d’escroqueries d’évasion fiscale des riches, pas de programmes de nutrition pour les enfants pauvres.

Et, pour ceux qui pensent que les milliardaires qui paient un ou deux pourcentages d’imposition supplémentaires entraîneront l’effondrement de notre démocratie en dictature socialiste, il vaut probablement la peine de savoir que lorsque notre pays combattait la Seconde Guerre mondiale, les taux d’imposition des plus hauts revenus atteignaient 94%. Est-ce vraiment tant de demander à notre nouvelle noblesse de contribuer à leur pays en cas de besoin?

Pourtant, de telles suggestions modestes se heurtent à une opposition fervente, idéologique, presque religieuse. En parlant de ça…

  1. Le fanatisme religieux est profond.

Permettez-moi maintenant de commencer par souligner que je n’ai aucun problème avec les gens qui pratiquent leur religion. Je soutiens fermement sa liberté absolue. Malheureusement, un tiers des Américains ne le font pas. Nous avons atteint le point où 34% des Américains seraient favorables à l’établissement du christianisme en tant que religion d’État.

C’est drôle de voir à quel point le débat peut se faire entendre sur la question de savoir si les États-Unis ont été fondés en tant que nation chrétienne, car le Traité de Tripoli déclare littéralement le contraire et porte la signature du président John Adams. On dirait que ce serait fini et fini, non?

Nan. Le débat fait rage. Et bien que la participation religieuse soit généralement en baisse, avec un nombre croissant d’Américains (en particulier les plus jeunes) ne déclarant aucune appartenance religieuse du tout, le nombre d’Américains affirmant que «le christianisme est une partie très importante d’être américain» est passé de 38% à 49%. 1996 à 2004.

Ainsi, s’il n’est pas tout à fait exact de qualifier les États-Unis de «religieux», il est parfaitement exact de le revendiquer pour la moitié du pays, dont les opinions sont devenues si profondément enracinées qu’un tiers des Américains veulent apparemment voir le pays transformé en une théocratie chrétienne. Nous sommes divisés en plein milieu, et la religion est le coin. L’un d’eux, en tout cas.

Heureusement que toute cette ferveur religieuse doit garder tout le monde moralement juste, n’est-ce pas? DROITE!?!?

  1. Nous avons plus de prisonniers que quiconque.

Je trouve assez étrange que les Américains parlent des Américains comme nous sommes les plus grands de la planète, tout en enfermant simultanément le pourcentage le plus élevé de nos citoyens de tous les pays de la planète. À quel point pouvons-nous être formidables si nous avons plus de criminels que partout ailleurs?

Pourtant, pour de nombreux Américains, ce n’est même pas un problème. Ils considèrent les taux d’incarcération records, les peines minimales obligatoires, les politiques d’infraction à la tolérance zéro en matière de drogue et le montant annuel de 75 milliards de dollars comme la solution, ne voyant pas comment ces taux d’emprisonnement astronomiques ne font qu’exacerber le problème existant.

Nous transformons les délinquants non violents en détenus, dont le casier judiciaire garantit alors des difficultés d’emploi. Et que doit faire un ancien criminel lorsque la vie propre ne paie pas les factures? Tournez-vous vers le crime, bien sûr. Le terme «établissement correctionnel» n’est donc qu’un mensonge: dans les trois ans suivant leur libération, environ 43% des détenus se retrouvent en prison.

Vous pensez peut-être que ces récidivistes le méritent, mais en Norvège, ce n’est que 20%. Ce ne sont donc pas seulement les délinquants qui réintègrent le système. C’est également le résultat du système lui-même.

Et ainsi nous pourrions économiser des milliards, tout en réduisant considérablement les taux de criminalité en même temps, mais au lieu de cela, nous ne faisons que tourner sur notre roue de hamster d’emprisonnement, tout en subissant et en payant les énormes conséquences. Tel que…

  1. Notre crime lié aux armes à feu est hors de contrôle.

Aucun pays moderne sur la planète n’a les mêmes problèmes de violence armée que les États-Unis. En 2006, plus de 10 000 Américains sont morts des suites d’une arme à feu. Au Japon? Deux.

Malheureusement, ce n’est pas seulement un meurtre. Les suicides liés aux armes à feu sont en fait plus fréquents que les homicides liés aux armes à feu. En 2010, le ratio était de 1,75 pour 1.

Je suis tout à fait pour permettre la possession d’armes à feu dans un souci de légitime défense, mais lorsque la plupart de ces décès sont auto-infligés, ce n’est vraiment pas une question de défense, n’est-ce pas?

Le cycle est déprimant contre lui-même; chaque fusillade dans les écoles laisse le public terrifié et réclame une législation raisonnable sur le contrôle des armes à feu. Craignant une réglementation tyrannique, les amateurs d’armes à feu inondent les magasins d’armes à feu et s’approvisionnent en armes à feu neuves. Et comme le lobby des armes à feu bloque même la plus raisonnable des nouvelles réglementations, aucun progrès n’est réalisé… à l’exception de l’ajout massif d’armes à feu nouvellement en circulation, permettant ainsi encore plus de fusillades dans les écoles.

Et les Américains pensent que les autres pays sont dangereux.

  1. Notre budget militaire nous tue.

En parlant de stocks massifs d’armes mortelles, les États-Unis dépensent constamment plus que tout le monde sur la planète pour notre armée, dépassant, à partir de 2013, les 11 pays suivants réunis. Ce serait une chose si nous étions en guerre avec tous en même temps, mais beaucoup d’entre eux sont des alliés. Impressionnant.

Plus de faits amusants? Les États-Unis représentent environ 40% des dépenses militaires mondiales, dépensant environ 6 à 7 fois plus que la Chine, le deuxième plus gros dépensier. Et bien que le ministère de la Défense représente environ 20% du budget fédéral au cours des dernières années, d’autres estimations, qui incluent des dépenses liées à la défense au-delà du simple ministère de la Défense, évaluent ce chiffre à 58%.

Même ainsi, aucune discussion sur la maîtrise des dépenses publiques n’inclut jamais une réduction de la puissance militaire. On pourrait penser qu’il serait simple de proposer que nous dépensions plus que les huit pays suivants combinés, au lieu des onze suivants, par exemple.

Mais il est tellement facile de dire «affaiblir l’Amérique», «grave menace de terrorisme» et «soutenir nos troupes», qu’aucun politicien ne semble capable de rassembler les prouesses intellectuelles pour demander: «Pourrait-on sauver plus de vies si nous dépensons ces milliards? autre part?”

Et si je n’ai que du respect pour les soldats qui mettent leur vie en jeu pour le bien de leur pays, je n’ai que du mépris pour les politiciens qui mettent la vie des soldats en jeu au nom de leur carrière politique. Et à en juger par le grand nombre de pays du tiers monde que nous avons envahis ou bombardés et qui ne représentent absolument aucune menace pour nous, il semble que nous en ayons un bon nombre.

Le problème est peut-être mieux exprimé par Abraham Maslow, qui a dit un jour: «Je suppose qu’il est tentant, si le seul outil dont vous disposez est un marteau, de tout traiter comme si c’était un clou.»

Alors nous continuons à frapper.

  1. Nous ne savons pas ce qu’est le «patriotisme».

C’est un gros problème pour moi, car il a tendance à éclipser tout autre problème, en facilitant leur existence.

J’ai déjà écrit sur la mentalité de certains Américains qui pensent que c’est «très spécial» d’être américain, mais dont les seules explications consistent en des facteurs présents dans des centaines de pays. Démocratie, par exemple, ou liberté d’expression. Ou des personnes qui refusent de voyager dans d’autres pays par crainte pour leur sécurité, y compris celles dont le taux de criminalité est nettement plus bas, ou qui croient que la citoyenneté américaine leur donne droit d’une manière ou d’une autre aux conditions économiques favorables dont jouit actuellement notre pays.

Et même si ce serait une chose pour les Américains protégés de continuer à se vautrer par ignorance dans la médiocrité qui est le chapitre actuel de l’histoire des États-Unis, c’est une autre chose lorsque cet ego se confond avec un privilège supposé.

Une opinion populaire troublante a émergé ces dernières années, qui déclare que les États-Unis ont un privilège unique au monde, qui leur permet de poursuivre l’objectif qu’ils souhaitent, sans égard à ses effets sur les citoyens d’autres pays. Tout cela parce que l’Amérique est le «plus grand pays du monde».