La Corée du Sud a signalé le nombre le plus faible de nouveaux cas de coronavirus depuis que les taux d’infection ont atteint un sommet il y a quatre semaines, ce qui nourrit l’espoir que la pire épidémie d’Asie en dehors de la Chine pourrait s’atténuer.

Le pays a enregistré 64 nouveaux cas de Covid-19 au cours des dernières 24 heures, portant le total à 8 961 avec 111 décès.

Mais les responsables de la santé mettent en garde contre la complaisance, affirmant que le pays fait toujours face à une longue guerre contre l’infection.

L’Europe est actuellement au centre de la pandémie.

L’Italie a signalé 651 nouveaux décès dimanche, ce qui porte le total à 5476, tandis que l’Espagne a ajouté 462 décès au cours des dernières 24 heures pour un total de 2182.

À New York, le maire de la ville a mis en garde contre une aggravation de l’épidémie, les dégâts étant accélérés par la pénurie de fournitures médicales essentielles.

Et l’attente que la bataille contre le virus soit longue a été renforcée par des nouvelles du Japon que son Premier ministre a admis pour la première fois que les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 pourraient être reportés.
Quelle est l’approche différente de la Corée du Sud?

Près de 20 000 personnes subissent chaque jour des tests de dépistage du coronavirus en Corée du Sud, soit plus de personnes par habitant que partout ailleurs dans le monde.

Le pays a créé un réseau de laboratoires publics et privés et fournit des dizaines de centres de conduite où les personnes présentant des symptômes peuvent vérifier leur état de santé.

La Corée du Sud a développé son approche après une épidémie de syndrome respiratoire au Moyen-Orient (Mers) en 2015, lorsque 36 personnes sont décédées dans le pays, qui avait le deuxième plus grand nombre de cas de Mers après l’Arabie saoudite.

Mers a forcé le pays à réévaluer son approche des maladies infectieuses et ses Centers for Disease Control ont créé un département spécial pour se préparer au pire, une décision qui semble avoir porté ses fruits.

Les lois sur la gestion et le partage public des informations sur les patients atteints de maladies infectieuses ont considérablement changé après Mers et pourraient être vues en action cette année lorsque le gouvernement a utilisé des alertes téléphoniques pour dire aux gens s’ils se trouvaient à proximité d’un patient.

Ce week-end, le gouvernement a intensifié ses actions préventives en envoyant des alertes d’urgence exhortant les gens à rester loin des lieux qui encouragent les rassemblements de masse tels que les églises, les salles de karaoké, les discothèques et les gymnases.

Il a également demandé aux chefs religieux de vérifier la température des fidèles et de les garder à au moins deux mètres l’un de l’autre lors des services qu’ils jugeaient nécessaires.

Un certain nombre d’églises font maintenant face à une action en justice après avoir violé les directives.
Pourquoi la Corée du Sud craint-elle une nouvelle vague?

Le pays a connu deux vagues d’infections, rapporte l’agence de presse Yonhap, la première commençant le 20 janvier avec le premier cas confirmé et la seconde avec des infections de masse parmi un groupe religieux.

On craint maintenant que les cas importés puissent alimenter une troisième vague.

Le gouvernement prévoit d’installer une vingtaine d’installations de test de type cabine téléphonique à l’aéroport d’Incheon pour accélérer le processus de test de toutes les arrivées d’Europe.

Les nouvelles procédures d’entrée ont commencé dimanche. Jusqu’à présent, 152 personnes sont arrivées dans le pays présentant des symptômes du virus et attendent les résultats de leurs tests.