La Banque internationale d’investissement (IIB), réactivée par le président russe Vladimir Poutine, a décidé de transférer son siège à Budapest. Lors du débat de mardi à l’Assemblée nationale, il a été révélé que le BII bénéficierait de la protection diplomatique, ce qui pourrait susciter une controverse.

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IIB a été créé en 1970 et la Hongrie était l’un de ses premiers membres. Après la dissolution de l’Union soviétique, la banque a perdu son statut et la plupart des pays membres l’ont quitté. La Hongrie a officiellement quitté la banque lors du premier mandat d’Orbán en 2000. La banque a été réactivée par Vladimir Poutine en 2012, avec la nomination de Nikolay Kosov à la présidence. La Hongrie a rejoint la banque en 2015 et en est rapidement devenu le troisième actionnaire. En décembre, le conseil des gouverneurs d’IIB a décidé de transférer le siège de la banque à Budapest. La nouvelle du déménagement a été annoncée la même semaine que l’annonce du départ du CEU. Certains ont trouvé le changement symbolique: les Américains et les libéraux sortant, les Russes et les “illibéraux” entrant.

Comme l’a révélé le Parlement, l’État hongrois accorderait à l’IIB un statut juridique et une immunité similaires à ceux des missions diplomatiques et des bureaux des organisations internationales. Le bureau d’IIB et tous les biens matériels appartenant à la Banque seront à l’abri de toutes les restrictions, réglementations, contrôles et moratoires et aucun pouvoir exécutif ou judiciaire ne sera en mesure d’en décider autrement. En outre, les autorités hongroises ne peuvent pénétrer dans les locaux de la banque qu’avec l’accord explicite de IIB. De plus, le règlement garantit également aux invités, aux partenaires commerciaux, aux experts, etc. de IIB, qu’ils pourront entrer en Hongrie et dans l’UE et obtenir l’immunité diplomatique «sans égard à leur citoyenneté».

Bien que la participation de la Hongrie puisse ouvrir d’autres ressources financières et accroître l’importance de Budapest dans le monde financier, les critiques soulignent également que la banque sert principalement les intérêts russes. Après tout, l’objectif à long terme de Poutine est d’établir un système financier qui pourrait fonctionner comme une alternative à l’infrastructure bancaire occidentale dominée par les États-Unis. Bien que l’importance internationale de la banque en soit encore à ses balbutiements, elle peut aussi servir dans l’intelligence et à des fins politiques, soulignent les critiques. En outre, en tant qu’institution multilatérale, il n’est pas affecté par les sanctions imposées à la Russie pour son annexion de la Crimée. Aux yeux de nombreux critiques, l’IIB peut également servir les intérêts du Fidesz en apportant un soutien financier aux projets que l’UE n’est pas prête à financer.

Lors du débat parlementaire qui a eu lieu mardi, le secrétaire d’Etat au ministère des Finances, Gábor Gion, a déclaré que l’IIB devait promouvoir le développement social et économique, la prospérité et la coopération économique des États membres en fournissant des prêts à moyen et à long terme pour des projets et des investissements de développement. Étant donné que l’IIB est enregistré aux Nations Unies en tant que banque multilatérale de développement, il est habilité à bénéficier de tous les privilèges et immunités accordés aux cinq autres banques de ce type dans l’UE, at-il ajouté. Gion a également affirmé que cinq États membres de l’UE (Bulgarie, République tchèque, Slovaquie, Roumanie et Hongrie) détenaient 50,16% des actions d’IIB, tandis que la Russie ne détenait que 40,03%.

La députée du MSZP, Zita Gurmai, a toutefois qualifié l’IIB de «cheval de Troie de Poutine» et déclaré qu’il n’était pas garanti que cela ne donnerait pas aux personnes qui représentent un risque pour la sécurité nationale l’accès à la Hongrie. Elle a affirmé que le texte de loi prouve que “Fidesz a cédé à la volonté de la Russie et déroule maintenant le tapis rouge du peuple de Poutine”. Gurmai a également souligné que le total du bilan de l’IIB ne représente que 2,5% de la plus grande banque de Hongrie, OTP, ce qui fait d’IIB la 17ème banque de Hongrie. Pourtant, aucune autre banque ne bénéficie de telles immunités spéciales.

Les investisseurs russes apprécient la croissance durable et équilibrée de l’économie hongroise et les relations commerciales bilatérales devraient s’intensifier, a déclaré à Moscou Mihály Varga, ministre des Finances hongrois, à l’issue d’un entretien entre son homologue Anton Siluanov et Nikolay Kosov, directeur de la Banque internationale d’investissement.
Dans un communiqué publié jeudi par le ministère des Finances, M. Varga a déclaré que la Russie était un partenaire économique et commercial de premier plan et avait une influence déterminante sur la sécurité énergétique de la Hongrie.
L’agriculture, l’industrie alimentaire, les produits pharmaceutiques, la gestion de l’eau et le tourisme sont également les forces motrices des relations bilatérales, a-t-il ajouté.
Selon Varga, la baisse des échanges commerciaux à la suite de l’embargo de l’UE a été suivie d’une augmentation de 30% des échanges bilatéraux en 2017 et d’une augmentation de 20% au cours des 11 premiers mois de 2018.
Le ministre a déclaré que les performances des entreprises hongroises en Russie sont encourageantes, notamment l’investissement de plus de 1,3 milliard d’euros de l’entreprise énergétique MOL et la diffusion rapide des technologies hongroises dans les domaines de l’agriculture et de la santé en Russie.

Le siège de Budapest devrait ouvrir ses portes au cours du second semestre de 2019, mais la réinstallation dans son intégralité pourrait prendre jusqu’à trois ans.