Santé, bonheur et bonnes récoltes: l’aliment de printemps en Chine

Les bienfaits de la consommation saisonnière sur la santé sont largement appréciés en Chine. À l’arrivée du printemps, les gens profitent d’une gamme de délicieuses spécialités saisonnières qui favorisent le renouveau et le réveil après le froid de l’hiver.

maxresdefault (1)

Toon chinois
La grande taille de la Chine signifie que ses traditions et ses cultures varient énormément d’un pays à l’autre. La ligne de partage nord-sud, définie par le puissant fleuve Yangtsé, constitue un axe culturel majeur. Les hivers du nord de la Chine ont tendance à être durs. Le printemps consiste donc à redécouvrir les légumes-feuilles après une saison sans légumes frais. Une des spécialités saisonnières particulièrement populaires est les jeunes feuilles et les pousses du toon chinois, un arbre à feuillus vivace également connu sous le nom de cèdre chinois ou acajou. En voyant et en sentant ce «légume-arbre» ​​aromatique unique sur les marchés de Pékin, les habitants de la région sont informés du réchauffement qui s’annonce. Les gens profitent pleinement de la très courte saison de deux semaines du toon chinois, en le faisant sauter avec un œuf, du riz ou du tofu pour lui donner un croquant agréable et une saveur semblable à celle de l’oignon. Riches en vitamines et en antioxydants, les feuilles et les pousses constituent le point de départ idéal pour un printemps de saine alimentation.

Crêpes de printemps
Dans le calendrier lunisolar chinois, le début de la période solaire printanière s’appelle lichun. Depuis près de 2000 ans, les habitants du nord du pays célèbrent l’arrivée d’une nouvelle saison plus facile en mangeant des crêpes de printemps en ce jour. De nos jours, ces pains plats chinois s’articulent autour de légumes et de viande (généralement du porc), bien que les gens ajoutent parfois des noix et du sucre pour une gâterie plus douce. Composés de farine et d’eau, les pancakes minces sont généralement un peu plus gros que ceux que vous pourriez manger avec du canard laqué. En mangeant ces crêpes, les gens disent qu’ils sont yaochun ou «mordent au printemps» et expriment leurs souhaits pour une bonne année de récolte.

Pousses de bambou
Bien que les hivers de la moitié méridionale de la Chine aient tendance à être plus doux, ils sont réputés pour leur froid humide qui semble vous refroidir jusqu’aux os. Lorsque le temps est de retour, cependant, de nombreux Chinois du centre et du sud célèbrent en empruntant les sentiers de montagne locaux à la recherche de pousses de bambou au printemps. Ces jeunes pousses tendres sont généralement déterrées au sol, à l’âge de deux semaines environ, juste après qu’elles ont traversé le sol. Les pousses de bambou fraîches ont un goût amer et doivent être bouillies dans de l’eau pour les débarrasser des toxines naturellement présentes à l’intérieur. Ils sont généralement frits ou compotés avec de la viande salée et du chou mariné, ce qui contraste merveilleusement avec le goût rafraîchissant et légèrement herbacé des pousses. Les pousses de bambou sont riches en une variété d’acides aminés et de vitamines et seraient particulièrement efficaces pour nourrir le cerveau et renforcer le corps.

Légumes verts
Dans toute la Chine, des millions de personnes adhèrent encore aux anciens principes de la médecine traditionnelle chinoise, qui utilise des médicaments à base de plantes et diverses pratiques de l’esprit et du corps, telles que l’acupuncture et le tai-chi, pour traiter ou prévenir les problèmes de santé. La saisonnalité est extrêmement importante en MTC, car on pense que le corps a besoin de soins différents à différents moments de l’année. Le printemps, par exemple, est associé au foie car on pense que l’organe est responsable du mouvement du qi renouvelé (énergie) dans tout notre corps après les mois d’hiver en sommeil. On pense qu’un foie déséquilibré peut causer de la colère, de la dépression, une tension de la nuque et des maux de tête. Au printemps, pour éviter ces maux, de nombreux Chinois pratiquent une alimentation riche en légumes verts, tels que les germes de soja et les feuilles d’amarante, ainsi que des produits au goût amer; on pense que tous ces aliments aident à stimuler le foie.

Thé de printemps
Le printemps est le meilleur moment pour savourer la boisson nationale de la Chine. Les Chinois nomment leurs thés après les quatre saisons et «thé de printemps» se réfère aux tout premiers lots de feuilles récoltées au plus tôt dans l’année. À ce stade, les minuscules feuilles nouvellement levées sont les plus tendres et les plus sucrées, donnant une saveur fraîche et délicate au thé fabriqué avec elles. La fenêtre pour cueillir ces feuilles convoitées est extrêmement courte, environ 10 à 14 jours seulement. Dans les provinces de l’est du thé, telles que le Zhejiang et le Jiangsu, la saison de cueillette débute généralement au début du mois d’avril, bien que les régions varient en fonction du climat. Après l’éclatement initial, les théiers commencent à se développer plus rapidement et, à mesure que leurs feuilles grossissent, la qualité du thé fabriqué à partir de ces feuilles diminue. Le thé à base de feuilles de printemps est riche en nutriments tels que les vitamines et les acides aminés, ce qui les rend excellents pour la santé. Ils risquent toutefois d’endommager votre portefeuille – au kilo, les toutes premières feuilles, cueillies dans les meilleurs arbustes du pays, comme le thé Dragon Well de Hangzhou, rapportent plus que le prix de l’or!

Aliments du Festival Qingming
Le printemps en Chine n’est pas seulement une période de saine alimentation pour vous-même; c’est aussi le moment de s’assurer que vos ancêtres mangent bien dans l’après-vie. Début avril, les Chinois marquent le festival de Qingming (ou journée du ramassage des tombes) en nettoyant les tombes de leurs ancêtres. Ils font également des offrandes de nourriture et de boissons à leurs ancêtres et brûlent de la fausse monnaie qui peut être utilisée au paradis. Le festival est également une occasion pour les familles de profiter d’une sortie au début du printemps et elles préparent souvent des pique-niques pour se divertir en se rendant à la tombe de leur famille. Les différentes régions du pays ont des aliments traditionnels différents pour le festival, mais les aliments classiques du festival de Qingming comprennent des boulettes de pâte de riz gluant et de jus de légumes verts (qingtuan) et du porridge de riz cuit avec des fleurs de pêcher fraîches (taohua zhou). Ces aliments sont généralement cuits un ou deux jours avant l’arrivée du festival de Qingming, ce qui permet aux gens de se détendre et de manger pendant les vacances.

Laisser un commentaire

%d bloggers like this: