Le Moringa oleifera est une plante souvent appelée «le pilon» ou «l’arbre miracle». Indigène en Inde, en Asie et en Afrique, il est utilisé depuis des siècles pour traiter une grande variété de maladies, mais il n’a été découvert que récemment en Europe comme un complément efficace aux propriétés antifongiques, antivirales, antidépressives et anti-inflammatoires. Jaromír Novák a découvert les avantages du moringa en Ethiopie et, avec l’aide de l’Agence de développement tchèque, il a décidé de créer une entreprise qui apporterait des produits à base de moringa à la République tchèque. Je lui ai parlé du projet MojeMoringa et j’ai commencé par lui demander de dire quelques mots sur l’arbre et ses utilisations.

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«Les populations locales utilisent le moringa comme nourriture, comme le chou ou les épinards, par exemple, elles prennent les feuilles de l’arbre et les cuisent, ce qui leur procure beaucoup de nutrition. En Europe, nous pouvons utiliser des feuilles de moringa séchées et broyées en poudre comme complément alimentaire car l’arbre regorge de vitamines, d’antioxydants et de minéraux. ”

Je comprends que les habitants l’ont utilisé pour traiter le paludisme, mais qu’il a été établi qu’il avait beaucoup d’autres propriétés curatives?

«Oui, il est traditionnellement considéré comme un médicament naturel, contre le paludisme, mais aussi pour aider à réduire l’hypertension artérielle, pour le diabète et ainsi de suite, il est utilisé depuis des centaines d’années. Bien sûr, la législation tchèque ne nous permet pas de parler de «médicament», car cela n’a pas été prouvé du point de vue pharmaceutique, mais en Afrique et en Asie, ils savent que cela aide vraiment et ils l’utilisent. Par exemple, ils utilisent les racines de l’arbre contre le paludisme – elles les font bouillir pour faire un thé fort. ”

Comment êtes-vous venu à être intéressé par le moringa?

«J’en ai entendu parler pour la première fois en Éthiopie, où j’ai rencontré des médecins locaux qui avaient étudié en République tchèque. Ils m’ont présenté le moringa et m’ont présenté de manière très intéressante l’utilisation de différentes parties de l’arbre, son apport en vitamines et ses nombreux avantages pour la santé. Un des médecins m’a montré de la poudre de moringa à partir de laquelle vous pouvez préparer du thé et vous en a préparé du goût. Il a dit qu’avant, il souffrait de problèmes de santé dus à l’hypertension et que le diabète et le moringa l’avaient beaucoup aidé, il n’avait pas eu à utiliser autant de médicaments depuis qu’il en avait pris. C’est ainsi que j’ai entendu parler du moringa pour la première fois. Je me suis intéressé à cela et nous avons examiné la question de plus près avec mon ami. Nous avons ensuite visité un groupe d’agriculteurs qui préparent la poudre de moringa à partir de feuilles séchées. Il était facile à importer en Europe et nous avons rapidement commencé à promouvoir le moringa ici en tant que complément alimentaire. Et c’est comme ça que nous avons lancé l’entreprise. ”

Alors maintenant, vous aidez une communauté éthiopienne à produire de l’huile et des comprimés à partir de moringa, n’est-ce pas?

“C’est vrai. Nous coopérons avec des agriculteurs locaux. Auparavant, ils ne pouvaient que sécher les feuilles et les réduire en poudre, mais nous leur avons apporté la technologie dont ils avaient besoin: une presse pour la fabrication de comprimés de moringa et un moulin pour extraire l’huile des graines de moringa. Alors maintenant, ils sont capables de fabriquer ces produits et de les vendre sur le marché éthiopien. ”

Où sont-ils exportés?

«Nous développons toujours le commerce en Éthiopie et notre partenaire, qui est davantage axé sur le commerce et possède une licence d’exportation, exporte du moringa non seulement en République tchèque, mais également au Canada, aux États-Unis, au Japon et aux Pays-Bas. ”

A-t-il été difficile de créer une petite entreprise là-bas? Je sais que l’Agence tchèque de développement vous a apporté son soutien…

«Oui, sans leur soutien, cela aurait été extrêmement difficile, mais même avec cela, ce n’était pas vraiment facile, car l’Éthiopie applique des normes strictes aux investisseurs étrangers qui souhaitent créer une entreprise ici. Vous devez réfléchir à la manière de réduire les dépenses de démarrage extrêmement élevées qui peuvent être réalisées grâce à la coopération avec un partenaire local. Dans ce cas, vous payez des frais moins élevés pour enregistrer votre entreprise. C’est ce que nous avons fait. Nous avons trouvé un partenaire local disposant d’une licence d’exportation, qui était déjà enregistré en Éthiopie. Donc ce n’était pas facile, mais nous avons réussi et nous coopérons, donc tout s’est bien passé. ”

Vous dites que vous coopérez avec les agriculteurs locaux. Quel était leur intérêt et comment les aidez-vous?

«Nous leur avons permis d’accroître leur production, d’améliorer la qualité de la transformation grâce à un partage de savoir-faire, d’améliorer les conditions d’hygiène. Nous les aidons surtout à vendre du moringa à l’étranger. En augmentant les ventes et en impliquant davantage d’agriculteurs, nous augmentons. leurs revenus et en les aidant à faire vivre leurs familles. ”

Quels sont vos projets à long terme? Avez-vous un objectif spécifique?

«Au cours des cinq prochaines années, nous espérons agrandir et stabiliser la société en Éthiopie afin de développer nos propres activités d’exportation non seulement en République tchèque, mais également en Allemagne, en Slovaquie, en Pologne et dans les Balkans. Nous voulons donc améliorer la marque et augmenter les ventes en Europe. ”

Votre entreprise est située près du lac Abaya, dans le sud-est du pays. Cela signifie-t-il que vous vivez et travaillez là-bas?

«Nous travaillons en Éthiopie en tant qu’experts en développement de projets et nous y voyageons disons une fois par mois ou une fois tous les deux mois, pendant deux semaines ou un mois. Quand nous sommes sur place, nous essayons d’améliorer les activités professionnelles, de proposer de nouvelles idées et de communiquer avec les agriculteurs pour les informer de nos plans. Nous travaillons de cette manière depuis 2012, mais ce projet MojeMoringa a été lancé en 2014. »

Et vous Jaromir, utilisez-vous le moringa vous-même?

“Bien sûr. Cela est évident. J’aime utiliser les comprimés de moringa que nous avons créés ici en République tchèque avec un partenaire commercial spécialisé dans les médicaments pour l’industrie pharmaceutique. Nous lui avons demandé de produire des comprimés aussi naturels que possible, à partir de cette poudre de feuilles de moringa, et nous avons réussi. Nos comprimés de moringa sont excellents. Je les utilise et me sens en bonne santé et fort. ”

A quoi sert l’huile? Comment décidez-vous d’acheter l’huile ou les comprimés?

«Eh bien, les comprimés que vous avalez en tant que complément alimentaire. L’huile que vous pouvez utiliser comme une huile normale, comme l’huile d’olive par exemple, mais le principal avantage est que vous pouvez l’utiliser directement sur votre peau pour un meilleur teint, vous pouvez l’utiliser également sur les rides, les ecchymoses, etc.

Vous avez passé pas mal de temps en Éthiopie ces dernières années. Qu’aimez-vous de la vie là-bas?

«L’Éthiopie est un pays extraordinaire avec une histoire vraiment incroyable. C’est le seul État africain à n’avoir jamais été colonisé. C’est une nation extrêmement fière. Elle possède une excellente nourriture, une nourriture spéciale que vous ne trouverez nulle part ailleurs – comme leur injera de pain plat, que j’adore – j’adore les gens, ils sont extraordinaires. et la nature y est aussi magnifique. “