Voyage à Košice, Slovaquie

La deuxième plus grande ville de Slovaquie, KOŠICE, n’est pas seulement le centre de la Slovaquie orientale, mais également le cœur des Carpates orientales, où vivent plusieurs ethnies.

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la rivière Hornád

La ville de KOŠICE (242 066 habitants) sur la rivière Hornád, à l’ouest des bassins de Košická kotlina, a une longue et agitée histoire et son présent est également dynamique. C’est la ville la plus importante de la région depuis des siècles et un centre naturel de commerce, de culture et d’éducation.
HISTOIRE

La ville médiévale de Košice a été fondée à mi-chemin entre l’abbaye et le château. La première mention écrite de son existence date de 1230. Dans les premiers documents historiques, elle était appelée Villa Cassa, plus tard en latin Cassovia, allemand Kaschau, hongrois Kassa et slovaque Košice.

Les citoyens de la ville ont acquis d’importants privilèges de la cité royale en 1342. La date du 7 mai 1369 est particulièrement importante pour la ville car elle a reçu le document d’armoiries signé par le roi en tant que première ville européenne. Aujourd’hui, il est célébré comme le “Jour de Košice”. Au XVe siècle, Košice, avec ses 7 000 habitants, devint la deuxième plus grande ville du Royaume de Hongrie après Buda et Bratislava.

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Le 20ème siècle a radicalement changé la ville de Košice bien que les motifs aient été principalement politiques. La ville a été incluse dans les nouvelles formations étatiques: le dernier jour de 1918, elle a été incluse dans la nouvelle République tchécoslovaque; en 1938, il fut annexé par Horthys Hungary pendant plus de six ans.

En avril 1945, le gouvernement tchécoslovaque s’est réuni pour la première fois sur le territoire national et a publié le document connu sous le nom de programme Košice du gouvernement traitant de l’arrangement d’après-guerre de la République libre.

Cependant, d’autres attributs de Košice ont également changé, notamment sa taille, sa structure ethnique et son aspect général. Sa population a plus que doublé après la seconde guerre mondiale. De nouveaux lotissements ont été construits pour les immigrants de la zone rurale.

Aujourd’hui, la majorité de ses habitants sont des Slovaques coexistant avec des minorités hongroises, tchèques et roms. Le Východoslovenské železiarne (usine sidérurgique est-slovaque, aujourd’hui U.S. Steel) est devenue la plus grande entreprise non seulement de Košice mais aussi du pays en général.

LES MONUMENTS

Presque tous les monuments de Košice sont concentrés dans le centre historique de la ville, dont la taille en fait la plus grande réserve de monuments urbains de Slovaquie. La place Hlavné námestie en forme de fuseau de Košice est le cœur de la ville et considérée à juste titre comme l’une des plus belles places de Slovaquie. Il est fermé à la circulation et bordé par de nombreux bâtiments historiques magnifiques. Les monuments les plus précieux sont situés en son centre. La place dominante de la place et de la ville est la monumentale cathédrale gothique Sainte-Elisabeth. Ce bâtiment, plutôt isolé du reste de la place, est la plus grande église de Slovaquie et la cathédrale gothique de type occidental la plus orientale de l’Europe.

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la monumentale cathédrale gothique Sainte-Elisabeth

Devant les murs nord de la cathédrale de Košice, se dressait à l’origine la tour Urbanova veža construite au XIVe siècle. La tour Urbans et la chapelle Saint-Michel, ancienne maison de charniers de la fin du XIVe siècle, qui se dresse face au côté sud de la cathédrale Sainte-Élisabeth, forment un ensemble gothique complet et unique.

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Urbanova veža

La zone entre la cathédrale et le théâtre est un lieu très animé surtout en été. Son attraction principale est la police avec la musique.

La partie sud de la place Hlavné námestie est la première occasion de voir les fortifications de la ville médiévale de Košice. En entrant dans le sous-sol, on peut voir des fondations reconstituées de la porte Dolná Brána, qui sert maintenant de galerie et de salle de concert peu conventionnelle.

Le symbole de Košice est également la statue du coureur de marathon. Cela rappelle que le marathon international de la paix est organisé à Košice chaque année à l’automne depuis 1924. C’est l’un des plus anciens marathons du monde.

L’une des expositions les plus admirées de Východoslovenské múzeum (musée est-slovaque) est le célèbre Golden Hoard de Košice. Le poids total du trésor est de 11 kilogrammes. La collection unique de pièces d’or provient de 81 monnaies d’Europe. La majorité des pièces sont des XVe et XVIIe siècles.

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 Východoslovenské múzeum

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