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Nous aimons tous vivre en Autriche – pourquoi autrement serions-nous ici? Et dans l’ensemble, les gens sont merveilleux, mais certaines choses nous font encore chaud sous le col.

Ils aiment fumer à l’intérieur

L’interdiction de fumer en Autriche est beaucoup plus souple que la plupart des autres pays occidentaux. Il est toujours possible de fumer dans de nombreux restaurants, bars, cafés, clubs et même dans les bureaux. Pour les Britanniques ou les Américains non-fumeurs, le tabagisme souvent très public semble complètement étranger. Après s’être assis dans un bar rempli de fumée, vous pourriez bien rentrer chez vous le soir pour trouver vos vêtements puants.

Les Autrichiens s’allumeront également sur les quais des gares, et après quelques verres, les stations de métro peuvent également devenir des zones fumeurs. Ils ne semblent tout simplement pas prendre l’interdiction aussi au sérieux que nous. Cependant, les choses devraient changer lorsqu’une interdiction générale de fumer couvrant «tous les lieux publics où les aliments et boissons sont fabriqués, vendus et consommés» entre en vigueur en mai 2018.

Le tabagisme est également un grave problème pour les jeunes, car jusqu’à un tiers des 16-17 ans sont des fumeurs réguliers.

Service horrible

Si vous êtes américain, vous trouvez probablement le service de restauration britannique assez lamentable, mais vous n’avez clairement pas visité de restaurant viennois récemment. Les serveurs ici sont réputés pour leur mauvaise humeur. La règle “le client a toujours raison” ne s’applique tout simplement pas vraiment ici. Ne soyez pas pressé de commander ou même de régler votre facture dans de nombreux restaurants autrichiens, car le serveur ne vous accordera souvent aucune attention – et attendez-vous à ce qu’ils se disputent s’ils se trompent. De plus, vous obtiendrez un look désagréable si vous laissez un bout avare après un tel traitement.

Ils sont très directs

Certaines cultures transforment tout ce qu’elles disent en phrases alambiquées, de peur d’être jugées grossières. En Chine, dire «non» aux gens directement peut provoquer une terrible offense. Ce grand ambassadeur de la Grande-Bretagne, Hugh Grant, ne peut pas terminer une phrase sans bégayer «Je suis vraiment terriblement désolé».

Mais les Autrichiens ont tendance à couper le petit discours et à le dire clairement. “Passez le sel” fera l’affaire et ne semblera pas impoli. Et ce n’est pas seulement une conversation banale non plus. Vous pouvez rencontrer quelqu’un dans un bar, et plutôt que d’échanger des subtilités, la première question sera: “Alors pourquoi avez-vous voté pour le Brexit?” Cela peut prendre du temps pour s’y habituer, mais vous réalisez finalement que ce n’est pas impoli. En fait, vous constaterez bientôt que cela fait gagner du temps!

Ils excellent à dénoncer les gens

Les Américains, les Britanniques et les Canadiens sont souvent frappés par les réprimandes qu’ils reçoivent lorsqu’ils arrivent en Autriche et ne respectent pas les règles. Si un enfant a ses chaussures sur le siège de l’autobus, il est tout à fait normal qu’un autre passager se penche et lui demande de les mettre au sol (avertissement: vous pouvez même être condamné à une amende pour avoir mis vos chaussures sur les sièges!) Jaywalking, ou traverser des routes quand il y a un feu rouge, est contraire à la loi en Autriche. Vous avez probablement été réprimandé par les membres du public (en particulier les personnes âgées et celles avec des enfants) si vous avez osé traverser lorsque le feu est rouge, même s’il n’y avait pas de voiture en vue. En Autriche, les gens n’hésitent souvent pas à vous dire que vous faites quelque chose de mal, que vous soyez un jeune enfant ou un adulte.

Les gens vont regarder

En Grande-Bretagne et en Amérique, regarder ouvertement quelqu’un est considéré comme impoli, mais en Autriche, cela semble tout à fait normal. Que quelqu’un admire votre tenue ou aime simplement votre apparence, attendez-vous à être regardé, en particulier dans les transports en commun et si vous portez quelque chose d’inhabituel. Nous constatons qu’un sourire amical rend bientôt la personne qui regarde mal à l’aise et détourne le regard.

Ils préfèrent payer en espèces

À bien des égards, l’Autriche est connue pour être technologiquement progressiste et efficace – mais de nombreux étrangers se rendront bientôt compte que c’est un peu un mythe.

Parfois, il semble que personne ne soit plus technophobe que les Autrichiens. L’exemple le plus surprenant est la façon dont les Autrichiens utilisent rarement les cartes de débit ou de crédit. La technologie sans contact étant désormais disponible dans presque tous les magasins en Grande-Bretagne ou aux États-Unis, il semble étrange que de nombreux restaurants en Autriche soient uniquement en espèces.

Cela peut être assez embarrassant lorsque vous essayez de payer quelque chose et le personnel dit qu’il n’accepte pas la carte. Le résultat est trop souvent de modestes excuses lorsque vous demandez au serveur le chemin vers le distributeur de billets le plus proche – et espérons qu’il y en a un à distance de marche!

Des bureaucrates effrayants

Les Autrichiens adorent tout officialiser par ce que de nombreux étrangers peuvent considérer comme un système dépassé – le courrier postal – et ils excellent également en écrivant des lettres terrifiantes. Donc, si vous oubliez de payer une facture ou ne vous enregistrez pas à temps auprès des autorités, ne soyez pas surpris de recevoir une lettre par courrier spécial – menaçant d’une peine de prison si vous ne payez pas ou ne payez pas l’amende à l’avance. Un simple coup de téléphone ou – bien sûr – une lettre expliquant que vous avez déjà effectué le paiement en ligne va généralement désamorcer la situation. Bien que si vous pensez que vous avez payé en trop vos cotisations d’assurance maladie ou d’assurance sociale, préparez-vous à un processus long et long, sans que les bureaucrates soient les plus amicaux ou les plus serviables.

Erreur politique

Peut-être parce que les États-Unis et la Grande-Bretagne ont une si longue histoire d’immigration entrante, les mots utilisés par les germanophones peuvent nous sembler dépassés. Par exemple, les citoyens autrichiens dont les parents ou même les grands-parents sont originaires de Turquie sont encore souvent appelés simplement «Turcs» plutôt que Autrichiens.

Et les Américains qui trouvent des costumes comme “Red Indian” et blackface offensive peuvent également être surpris de les trouver facilement disponibles dans les boutiques de déguisements en Autriche, où les gens pourraient ne pas comprendre la signification culturelle. Vous remarquerez également des noms politiquement incorrects sur les menus – comme le dessert populaire Mohr im Hemd (un délicieux pudding au chocolat servi avec de la crème, connu sous le nom de «lande dans une chemise»).