Sumimasen: derrière la culture des excuses du Japon
Sumimasen: derrière la culture des excuses du Japon

S’excuser au Japon, c’est plus que dire que vous êtes désolé – c’est une question de politesse et de faire savoir aux autres que vous réfléchissez à ce qui n’a pas fonctionné, et pas seulement de prononcer les phrases requises. Il fait désormais partie de la culture japonaise et est utilisé à tous les niveaux, par des individus, des personnalités publiques, des célébrités, des entreprises et même des gouvernements. Même si s’excuser est souvent une pratique personnelle, c’est essentiellement un acte qui considère l’ensemble et comment chaque individu l’affecte. Nous explorons ici la signification et la signification de cette humble habitude.

Pourquoi s’excuser?
Être poli est souhaitable dans presque toutes les cultures, mais les Japonais sont connus pour être particulièrement courtois. Le phénomène psychologique connu sous le nom de pensée de groupe y contribue encore davantage. Cela signifie que le Japon en général essaie d’être une société harmonieuse et la plupart des gens essaient de faire passer le bénéfice du groupe avant leurs propres désirs personnels. En d’autres termes, ils essaient d’éviter de faire des histoires ou de déranger les autres, car ils sont conscients que leurs actions affectent ceux qui les entourent.

Une grande partie des excuses japonaises correspond bien à cette façon de penser. Par exemple, dire «désolé pour la réponse tardive», même si cela ne fait qu’un jour que vous avez reçu un e-mail ou «désolé de vous avoir gardé si longtemps» après une discussion rapide. L’orateur ne cherche pas nécessairement pardon, mais en s’excusant, il est humble et poli – deux qualités souhaitables, en particulier pour les Japonais.

Excuses en affaires
Il y a eu une augmentation du nombre d’excuses publiques présentées par les entreprises ces dernières années. À l’ère du numérique, les entreprises doivent être plus que jamais attentives aux informations qu’elles divulguent au public. Pour en revenir à la culture des samouraïs du Japon , on pourrait comparer le fait de dénoncer les erreurs de l’entreprise à un acte de préservation de l’honneur (sauver la face). Faire d’abord divulguer les erreurs par les médias donnerait à l’entreprise une réputation douteuse.

S’excuser dans la vie quotidienne est important, mais s’excuser dans les affaires est crucial. C’est nécessaire pour commencer à reconstruire la confiance et à renouer les liens avec les clients. Même le gouvernement a présenté des excuses publiques, à ses propres citoyens et aux autres. Dans ces cas, la langue de l’orateur est soigneusement examinée. Par exemple, l’ancien Premier ministre Tomiichi Murayama a fait beaucoup de bruit quand, il y a vingt ans, il a choisi d’inclure le terme owabi dans ses excuses pour les activités colonialistes du Japon. C’est l’une des façons les plus formelles de s’excuser, et elle n’est pas utilisée à la légère.

Façons de s’excuser
La société très structurée du Japon se reflète dans sa langue . Il existe différents pronoms et formes verbales en fonction de la relation entre le locuteur et l’auditeur. Celles-ci vont de très amicales (ou carrément grossières, si elles sont utilisées avec certaines personnes) à celles exprimant la plus grande forme de respect. Il n’est donc pas étonnant qu’il existe également plusieurs façons de s’excuser en japonais. Du formel, moushiwake gozaimasen deshita (c’était inexcusable), que vous pourriez utiliser si vous vous trompez mal au travail, au décontracté, gomen ne entre amis, chaque situation appelle un niveau de formalité différent.

Sumimasen fait double emploi, étant utilisé dans des situations où un anglais «désolé» ou «excusez-moi» conviendrait. Cela signifie «désolé d’être une nuisance» et c’est beaucoup plus courant que l’ arigatou (merci). Par exemple, au lieu d’être reconnaissant que quelqu’un ait tenu la porte, on dirait sumimasen – dans ce cas signifiant «désolé de vous avoir fait ouvrir cette porte pour moi».

Salutations et excuses
S’incliner est un signe de respect et est courant dans de nombreuses cultures d’Asie de l’Est, y compris au Japon . Tout comme avec la langue, il existe différents degrés de formalité lorsqu’il s’agit de s’incliner. En général, un arc accompagnant des excuses durera plus longtemps et sera plus profond que tout autre arc. Un arc des dirigeants de l’entreprise concernant un scandale sera de quatre-vingt-dix degrés et durera cinq secondes ou plus.

Excuses extrêmes
Le scandale Takata Airbag de 2015 a entraîné le rappel de millions de voitures. On pense que l’entreprise est responsable d’au moins dix décès dus à un équipement défectueux. Les airbags ont été installés dans plus de cent millions de voitures de 2012 à 2015. Le président, Shigehisa Tanaka, a fait des vagues en refusant de quitter ses fonctions. La même année, ToshibaLe président de la société s’est publiquement excusé après que la société ait admis avoir gonflé les bénéfices de ses projets d’infrastructure. Huit membres du conseil d’administration et Hisao Tanaka, PDG et président, ont démissionné. Cette année, l’actrice Atsuko Takahata s’est excusée publiquement au nom de son fils, accusé d’agression sexuelle. Tout comme la haute direction assume la responsabilité des actions de l’entreprise, Mme Takahata a accepté la responsabilité des actions de son fils. Elle a expliqué qu’en tant que mère, il était normal qu’elle accepte une partie du blâme pour son comportement.

Compilé par le personnel du Conseil du PECO