La ville de Córdoba, au sud de l’Espagne, a une histoire longue et fascinante. Pensée à l’origine comme une colonie carthaginoise, elle prospéra sous la domination romaine et atteignit son apogée sous les Maures, qui prirent le contrôle de l’Espagne aux Wisigoths au début du huitième siècle. Lisez la suite pour un bref aperçu des étapes clés du passé multiple de Córdoba.

Córdoba était une colonie romaine d’environ 152 avant notre ère. En tant que capitale de la province de Baetica, qui occupait la majeure partie de l’Andalousie moderne, elle est devenue une grande ville prospère. Deux structures clés subsistent de cette période de son histoire: dix colonnes de son plus grand temple, datant du 1er siècle de notre ère et découvertes par les ouvriers du bâtiment dans les années 1950; et le pont romain, construit à l’origine au 1er siècle avant notre ère et considérablement rénové par les Maures au 10e siècle de notre ère. Le poète et philosophe romain Seneca serait né à Córdoba en 4 avant notre ère.

À partir du sixième siècle de notre ère, la ville était sous domination wisigothique, jusqu’à ce qu’elle soit occupée par les Maures en 711 de notre ère. Córdoba est devenue la capitale de l’Espagne islamique en 756, lorsque le prince syrien en exil Abd Al-Rahman I s’est déclaré chef des musulmans du pays. En 784, Rahman I fonda la Mezquita sur le site d’une église wisigothique, mais la structure désormais emblématique ne fut achevée qu’en 976 environ, après de nombreux ajouts par les dirigeants successifs. Sa caractéristique la plus célèbre est les 856 doubles arcs qui soutiennent le plafond de la salle de prière, sur le modèle de ceux du Dôme du Rocher de Jérusalem.

Au moment où Abdir Al-Rahman III devint dirigeant de l’Espagne maure en 929 de notre ère, confirmant ainsi l’indépendance d’Al-Andaluz par rapport aux puissances musulmanes de Bagdad, Córdoba était la ville la plus grande et la plus avancée d’Europe. Ses principaux intellectuels menaient des travaux de pionnier en philosophie, en médecine et en astronomie et l’Alcazar (forteresse) contenait la plus vaste bibliothèque de l’Ouest. Chrétiens, juifs et musulmans vivaient et travaillaient côte à côte, la plupart du temps sans se heurter.

La gloire de Córdoba a commencé à s’estomper après 976, lorsque le chancelier violent et réactionnaire Al-Mansur a effectivement pris le contrôle d’Al-Andaluz. La guerre civile et les soulèvements ont encore accéléré le déclin de la ville après la mort d’Al-Mansur en 1002; néanmoins, deux philosophes importants émergèrent de cette époque troublée, le musulman Averroès (1126-98) et le juif Maïmonide (1138-1204).

Après un long siège, Córdoba fut prise aux Maures par le roi Ferdinand III en 1236 et incorporée à l’Espagne chrétienne. Ferdinand a immédiatement consacré la mosquée en tant qu’église catholique, bien que heureusement, il n’ait pas détruit le bâtiment d’origine. Divers ajouts à la Mezquita ont été faits par les dirigeants chrétiens d’Espagne au cours des siècles, aboutissant à la construction d’une cathédrale gothique au-dessus de la salle de prière au milieu du XVIe siècle, sur les ordres de l’empereur romain germanique et du roi d’Espagne Charles V. Bien qu’il ait commandé une modification aussi profonde, Charles n’aurait pas été impressionné par la structure résultante. En 1328, sur ordre du roi Alfonso XI, la construction du grand Alcazar de los Reyes Cristianos (l’église des rois catholiques) a commencé, sur le site de la forteresse maure d’origine.

Au cours des siècles qui ont suivi, le prestige et la taille de Córdoba ont considérablement diminué: dans les années 1700, la ville n’était que de 20 000 habitants, une fraction de ce qu’elle était sous la domination maure sept cents ans plus tôt. La résurgence économique n’a commencé qu’à la fin du XIXe siècle, alors que les premières étapes de la révolution industrielle balayaient l’Europe.