Les dirigeants de l’Espagne et du Portugal ont marqué la réouverture de leur frontière terrestre, plus de trois mois après sa fermeture en raison de la pandémie de coronavirus.

Le roi d’Espagne Felipe VI et le premier ministre Pedro Sanchez ont rencontré le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa et le premier ministre Antonio Costa pour des cérémonies frontalières à Badajoz du côté espagnol et plus tard à Elvas, au Portugal.

Portant des masques, qu’ils ont retirés pour entendre leurs hymnes nationaux joués, les dirigeants ibériques ont visité une forteresse et un musée maures à Badajoz avant de visiter un château du XIVe siècle à Elvas, à 19 km.

Ils n’ont prononcé aucun discours lors de l’événement de mercredi.

L’Espagne a été l’un des pays les plus durement touchés d’Europe dans la pandémie, avec près de 250 000 cas et plus de 28 300 décès.

Un verrouillage strict a permis aux autorités espagnoles de maîtriser l’épidémie.

Au cours de la semaine dernière, il a officiellement enregistré près de 2 000 nouveaux cas.

Le Portugal a évité une augmentation exponentielle des cas en avril et mai, mais des épidémies tenaces se sont produites au cours des dernières semaines après la fin d’un lock-out et plusieurs centaines de nouvelles ont fait leur apparition chaque jour.

Il a enregistré 1 576 décès liés au virus.

Plus inquiétant encore, les autorités portugaises luttent contre la transmission communautaire dans 19 des 118 paroisses de la région métropolitaine de Lisbonne, situées au nord de la capitale.

À partir de mercredi, les personnes vivant dans ces paroisses doivent rester à la maison quand elles le peuvent et pas plus de cinq personnes peuvent se rassembler, entre autres mesures.

Les pays de la péninsule ibérique ont accepté de fermer leur frontière au trafic, à l’exception des camions et des travailleurs frontaliers locaux, le 17 mars.