La Grèce a toujours été fière de son temps ensoleillé, de ses plages et de ses îles. Et tous ceux qui connaissent la côte croate sauront que trouver une salle de serviettes sur ses plages de plus en plus fréquentées est un défi ”, écrivent Guy Delauney & Kostas Kallergis pour BBC News dans leur article intitulé “ Coronavirus: la Grèce et la Croatie ont agi rapidement, doivent maintenant économiser été’.

Comment ont-ils réagi?
La Croatie était en alerte peu de temps après l’annonce de l’épidémie de Covid-19 en provenance de Chine. L’Institut de santé publique avait publié des directives avant même l’arrivée d’un bus de touristes en provenance de Wuhan fin janvier.
Les médias locaux se sont inquiétés du fait que les travailleurs chinois qui construisaient le pont de Peljesac sur la côte dalmate pourraient être revenus des zones touchées par le virus en Chine.

Quand le verrouillage a-t-il commencé?
Le premier cas croate confirmé est intervenu le 25 février, près d’un mois après l’Italie et le Royaume-Uni. Il s’agissait d’un homme qui avait été à Milan six jours plus tôt pour voir le match désormais célèbre de la Ligue des champions entre l’Atalanta et Valence. Il est devenu plus difficile d’entrer en Croatie immédiatement après son premier cas. Bien que membre de l’UE, il ne fait pas encore partie de l’espace sans frontières Schengen. Ainsi, malgré les protestations de la Slovénie voisine, il n’a eu aucun scrupule à imposer des «contrôles de santé» aux postes frontaliers. À la fin de février, une file d’attente frontalière de trafic de marchandises s’étirait sur des kilomètres.

De plus, au milieu de l’épidémie, la capitale croate, Zagreb, a été frappée par un tremblement de terre. Les restrictions se sont resserrées rapidement. Dans les deux semaines, les arrivées de 18 pays se retrouveraient confinées à la quarantaine ou à l’auto-isolement si elles entraient en Croatie. Il y avait des mesures internes pour correspondre. La plupart des activités commerciales et culturelles avaient cessé à la mi-mars. Et le 23 mars, les gens étaient confinés dans leur quartier à moins qu’ils n’obtiennent un «e-pass» pour voyager.

Peuvent-ils sauver l’été?
La Croatie et la Grèce s’orientent désormais vers un assouplissement progressif de ces restrictions.
Pour la Croatie, le problème n’est plus de savoir comment éloigner les étrangers, mais de les y ramener. Environ la moitié des 20 millions de visiteurs annuels de la Croatie arrivent en juillet et août et le tourisme est responsable d’au moins un cinquième de sa production économique.

Pourquoi la Croatie a besoin de frontières ouvertes
La Croatie a besoin de la coopération de ses voisins, la Slovénie en particulier. Les Slovènes arrivent au deuxième rang après les Allemands en termes de nombre de nuits passées en Croatie. Si vous voyagez par la route depuis l’Europe du Nord, vous devez traverser la Slovénie pour atteindre les plages de l’Istrie, de la Dalmatie et du golfe de Kvarner.

Les ministres du tourisme des deux pays se sont rencontrés à Zagreb la semaine dernière pour élaborer un plan visant à permettre aux Slovènes de traverser les frontières de la Croatie d’ici la fin de ce mois, avec d’autres nationalités en juin.

Les agences de voyages tchèques souhaitent établir un «corridor corona» permettant de voyager sans quarantaine vers la côte, un plan chaleureusement accueilli par le Premier ministre croate, Andrej Plenkovic. Une enquête en Autriche a également indiqué que les gens espèrent toujours se prélasser sous le soleil croate.

Cela peut sembler un moment étrange pour penser aux vacances. Mais ce sont tous les deux des pays dont l’économie est tributaire du tourisme et, ayant agi rapidement et minutieusement, un été réussi pourrait être considéré comme une récompense appropriée – concluent l’article.