PRAGUE – L’usine automobile tchèque de Hyundai Motor Co a été la première dans le pays d’Europe centrale à se remettre au travail mardi après une interruption de trois semaines, ce qui pourrait atténuer la pression sur l’économie durement touchée.

Le secteur automobile représente un dixième de la production économique et un quart des exportations en République tchèque et emploie 150 000 directement et encore plus indirectement.

Les trois principaux constructeurs automobiles du pays sont hors ligne depuis la mi-mars dans le cadre des efforts pour lutter contre le coronavirus et les autorités ont prévu une contraction économique d’au moins 5% cette année.

Pourtant, alors que l’usine de Hyundai dans l’est du pays a repris ses activités, la situation était plus sombre ailleurs. TPCA, une joint-venture de Toyota Motor Co et Peugeot, a déclaré qu’elle prolongerait sa panne jusqu’au 4 mai, abandonnant ainsi les plans de relance plus tard cette semaine.

Le premier exportateur du pays, Volkswagen Skoda, prévoit pour l’instant de laisser ses travailleurs chez eux jusqu’au 27 avril.

En revanche, le tiremaker Continental a relancé mardi son usine tchèque employant plus de 5 000 personnes dans l’est du pays avec une production limitée, après l’avoir temporairement arrêtée le mois dernier.

Hyundai, dont la production de 309 500 voitures l’année dernière était presque entièrement destinée à l’exportation, a déclaré qu’elle exécuterait deux quarts de travail. La rétrogradation sera utilisée pour les opérations de désinfection.

L’épidémie du virus a mis la majeure partie de l’Europe sous contrôle et a laissé de nombreuses usines au ralenti. Les fermetures d’usines automobiles ont frappé les fabricants de pièces automobiles le long de la chaîne d’approvisionnement.

Le gouvernement tchèque a mis en place des régimes d’aide aux entreprises et aux travailleurs touchés par des mesures de lutte contre le virus.

L’Association tchèque de l’industrie automobile a déclaré début avril que 90% du secteur était paralysé par la crise et qu’un tiers avait été contraint de suspendre ses activités.