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L’économie tchèque a progressé à un rythme soutenu, le taux de chômage du pays est au plus bas depuis des décennies, la croissance des salaires est restée solide et l’inflation est restée sous contrôle. Selon la plupart des mesures, 2019 a été une bonne année pour le pays, a déclaré l’ancien gouverneur de la banque centrale, Miroslav Singer. Mais il prévient que, bien que la République tchèque ait pris avec certains pays d’Europe occidentale un pouvoir d’achat, elle a négligé les investissements dans les infrastructures à long terme.

Miroslav Singer, maintenant économiste en chef de Generali CEE Holding, est optimiste quant à l’avenir à court terme du pays, malgré une récession imminente en Allemagne voisine, son principal partenaire commercial.

«Je pense que 2019 a été une très bonne année. Nous avons le taux de chômage le plus bas des pays industrialisés, dans l’ensemble de l’OCDE. La croissance économique a été solide. Il est difficile de trouver quelque chose de négatif à ce sujet. ”

La consommation intérieure, soutenue par la hausse des salaires, devrait maintenir l’économie tchèque en ébullition, dit-il – à moins d’une guerre commerciale amère entre les États-Unis et la Chine ou d’un autre événement extérieur majeur.

Mais si la République tchèque est la plus industrialisée d’Europe centrale et a, en termes de pouvoir d’achat, rattrapé certains pays d’Europe occidentale, comme l’Espagne, c’est aussi parce que cette région stagne.

En termes réels, le pouvoir d’achat tchèque a augmenté de deux fois et demie depuis 1989, le pays étant devenu une économie de marché standard – quoique fortement orientée vers la fabrication et l’industrie automobile.

Selon Miroslav Singer, ancien gouverneur de la Banque nationale tchèque, la clé pour combler davantage l’écart à long terme est d’investir depuis longtemps dans les infrastructures.

«Je me souviens que lors de présentations faites à des investisseurs étrangers il y a une vingtaine d’années, nous pouvions dire que l’avantage de la République tchèque était que nous disposions de la meilleure infrastructure des nouvelles économies de marché. Aujourd’hui, nous ne pouvons absolument pas dire cela. Les Slovaques et les Polonais nous ont dépassés.

«Nous souffrons d’un système qui construit des infrastructures à un rythme désespérément lent. Nous avons profité de 10 ans avec un taux d’intérêt minimum et nous étions inquiets de construire avec moins de corruption. Nous avons complètement raté l’occasion. »

Le chanteur souligne qu’il est plus rapide de voyager de Prague à de nombreuses villes tchèques en train plutôt qu’en voiture, non pas parce qu’un chemin de fer à grande vitesse est en place, mais à cause d’un embouteillage chronique.

Un problème de poche plus urgent est la pénurie de logements abordables. Au cours des cinq dernières années, les prix des nouveaux appartements à Prague ont augmenté de 80% tandis que les loyers ont augmenté de 42%. Le principal problème est que de nouveaux appartements ne sont pas construits en nombre suffisant, a déclaré Singer.

En 2019, le Tchèque moyen a consacré plus du quart de ses revenus au logement, les loyers augmentant plus vite que les salaires. Le coût du logement et de la nourriture, la deuxième plus grande dépense pour la plupart des familles, a augmenté de plus de sept pour cent.