Japon: Mitsubishi Heavy Industry discute avec Bombardier de la vente d’avions à réaction régionaux

Le Japonais Mitsubishi Heavy Industries Ltd a annoncé mercredi avoir des pourparlers en vue de l’achat du programme de jets régionaux de Bombardier Inc., faisant passer les actions de la compagnie canadienne à 14%.

Mitsubishi Heavy Industries

Mitsubishi Heavy, qui cherche à percer dans l’aviation en lançant son propre programme de jets régionaux, a informé Reuters par courrier électronique qu’il était en discussion mais qu’aucune décision n’avait été prise.

Bombardier a également confirmé être en discussion avec Mitsubishi Heavy mais n’a donné aucun détail.

Le site d’actualités de l’industrie, The Air Current, a annoncé que des discussions pourraient avoir lieu dès l’annonce du 17 juin du Paris Air Show.

Le groupe canadien Bombardier essaie de trouver une solution à son programme CRJ, qui n’a plus de carnet de commandes, mais qui a perdu de l’argent. De son côté, Mitsubishi a soif de compétences pour mettre au point et certifier son programme de jets régionaux retardé, le MRJ.

«C’est vraiment une conversation entre Bombardier et Mitsubishi Heavy», a déclaré une source proche de la pensée de la société canadienne. “La combinaison elle-même fait beaucoup de sens.”

L’industriel canadien des avions et des trains a réorganisé ses activités et a récemment regroupé ses unités aéronautiques pour se concentrer sur des jets d’affaires et des voitures de chemin de fer plus rentables.

La société a vendu à Airbus, en Europe, une participation majoritaire dans son programme phare de jets de ligne à réaction de 110 à 130 passagers. Le CRJ de Bombardier est en concurrence avec les avions de la société brésilienne Embraer SA, qui a signé son propre contrat ces derniers mois avec le planificateur américain Boeing Co.

Le retrait de Bombardier du marché des avions de ligne civils et son intention de vendre deux usines de fabrication d’éléments en Irlande du Nord et au Maroc surviennent alors que les rivaux occidentaux surveillent de près les ambitions grandissantes des avions de transport de passagers chinois, ont déclaré des experts.

Des sources de l’industrie ont déclaré qu’Airbus envisageait de se rendre à l’usine de Belfast, qui utilise une technologie de pointe pour la fabrication d’ailes, mais préférerait qu’elle soit confiée à un fournisseur tel que GKN ou Spirit. Airbus a refusé de commenter.

OPTIONS STRATEGIQUES

Les actions de Bombardier ont progressé de 14,3% pour atteindre 2,24 $ CA après-midi, alors que le marché s’attendait à des ouvertures possibles entre les deux sociétés.

Le chef de la direction de Bombardier, Alain Bellemare, avait déclaré en janvier que la société envisageait «toutes les options stratégiques» pour le programme de jets régionaux, y compris une vente potentielle.

On ne sait pas encore en quoi un accord entre Bombardier et Mitsubishi, si la transaction était finalisée, affecterait la production de CRJ à Montréal ou quelle serait la valeur de la transaction.

Dans une note aux clients, Chris Murray, analyste d’AltaCorp, a déclaré dans une note à ses clients que le programme CRJ toucherait probablement un produit similaire à la vente récente de Bombardier par turbopropulseur Q400 à Longview Capital, qui avait généré un produit brut de 300 millions de dollars.

L’analyste de Citi, Stephen Trent, a déclaré dans une note qu’il tablait sur un produit brut potentiel de 680 millions de dollars, car Bombardier a livré 1 900 avions régionaux au cours de l’histoire du programme, contre 1 250 pour le Q400.

Bombardier s’emploie à développer les activités rentables du marché des pièces de rechange du CRJ.

Bombardier s’était récemment affronté devant les tribunaux avec Mitsubishi Aircraft Corp, une unité de Mitsubishi Heavy, au sujet d’allégations selon lesquelles d’anciens employés de Bombardier auraient communiqué des secrets commerciaux afin de contribuer au développement et à la certification du jet régional MRJ.

Mitsubishi travaille à la certification du MRJ, qui a été retardé de plusieurs années. Le premier client, ANA Holdings Inc, attend maintenant une livraison en 2020 plutôt qu’en 2013 comme prévu à l’origine.

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