Gnou, lions et éléphants – dans le Serengeti et le Masaï Mara en Afrique vit une faune impressionnante. Mais de plus en plus, l’être humain se répand dans la région et devient une menace pour l’écosystème.

Serengeti

Les zones du Serengeti en Tanzanie et du Masaï Mara voisin au Kenya sont strictement protégées. Néanmoins, les établissements humains menacent la faune locale, ont rapporté des chercheurs dans le journal “Science”.

La population vivant à la limite des zones protégées a augmenté en moyenne de 2,4% entre 1999 et 2012, écrit l’équipe dirigée par Michiel Veldhuis de l’Université de Groningue aux Pays-Bas. Il y a plus de terres agricoles et le nombre de bétail a explosé.

Les scientifiques ont analysé des données des quatre dernières décennies. Dans certaines régions situées aux frontières des zones protégées, la population a quadruplé au cours de la seule décennie écoulée. Dans le même temps, les stocks de grands animaux sauvages dans les régions du Masaï Mara qui présentent un intérêt particulier pour la conservation de la nature ont diminué de plus de 75%.

Serengeti

Maisons dans la zone protégée

Les éleveurs se sont déplacés à la recherche de pâturages rares pour leurs moutons, chèvres et bovins plus en profondeur dans les zones protégées. De plus en plus de personnes se sont installées dans les zones tampons autour des bâtiments centraux, expliquent les chercheurs. Les animaux sauvages seraient repoussés, ils auraient de moins en moins d’espace pour brouter. De plus, les routes de migration seraient interrompues par les gnous, les zèbres et les gazelles.

Krokodil

“Nous avons évalué les images aériennes et satellitaires et avons reconnu que la végétation des sept kilomètres les plus éloignés des zones protégées est maintenant moins verte qu’auparavant”, explique le co-auteur Joseph Ogutu de l’Université de Hohenheim. “En outre, on reconnaît un réseau de sentiers d’animaux de pâturage menant aux zones protégées.”

Les conséquences de la pression du tassement bientôt irréversible

Le Serengeti dans le nord de la Tanzanie et le Masaï Mara dans le sud du Kenya constituent l’une des plus grandes zones protégées d’Afrique. Dans la région de 40 000 km 2, environ un million de gnous, un demi-million de gazelles et 200 000 zèbres par an suivent les pluies du Serengeti au Masaï Mara et inversement – un spectacle qui attire les touristes du monde entier. Les buffles, les éléphants, les autruches, les girafes, les phacochères et de nombreuses autres espèces sont également originaires de la région.

Les chercheurs avertissent que les conséquences de la pression croissante des tassements sur l’ensemble de l’écosystème sont immenses et bientôt irréversibles. Les gens ont perturbé les migrations des animaux. En outre, ils ont réduit les incendies dans la région. “Si le bétail broute trop l’herbe, un incendie est pratiquement privé de nourriture”, explique Ogutu. “Le feu est l’un des éléments déterminants de cet écosystème.” Les incendies fournissent un sol fertile.

Les habitants gagnaient beaucoup d’argent grâce au tourisme, mais ils investissaient souvent dans d’autres animaux de la ferme, qui faisaient ensuite concurrence à la faune pour l’espace, l’eau et la nourriture. Des lois souhaitant limiter le nombre d’animaux et imposer des taxes sur le bétail sont donc souhaitables. Les chercheurs écrivent que la conservation de la nature est finalement importante pour les populations locales.