Heavy Smog Hits East China

 

Des pauses smog aux primes à la pollution, les entreprises asiatiques promettent des avantages de plus en plus inventifs dans le but désespéré d’attirer leurs dirigeants dans une région où l’air toxique engloutit les grandes villes pendant une grande partie de l’année.

Les experts avertissent les experts que les problèmes de santé retardent ceux qui étaient initialement attirés par les opportunités économiques croissantes en Asie. Les entreprises ont donc du mal à recruter – et à fidéliser – des personnes possédant l’expertise dont elles ont besoin.

Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, environ 92% des habitants de la région Asie-Pacifique sont exposés à des niveaux de pollution de l’air présentant un risque important pour la santé.

Cela signifie qu’en plus des salaires élevés, les entreprises doivent offrir des incitations supplémentaires.

Ceux-ci incluent le paiement des pauses de smog tous les quelques mois, ou l’autorisation de modalités de travail non traditionnelles afin que les personnes puissent se déplacer depuis des zones moins polluées, a déclaré Lee Quane, directeur du conseil pour l’ECA International en Asie.

“Dans un endroit très pollué, vous nous verrez probablement recommander des indemnités allant de 10 à 20% du salaire de base de la personne”, explique-t-il.

Cette estimation, dérivée d’un système de notation que son entreprise utilise pour aider les entreprises à décider de la compensation financière appropriée pour la réinstallation, intégrerait également des facteurs tels que les taux de criminalité et l’accès aux services, ajoute-t-il.

Parmi les autres dispositions auxquelles les employés pourraient s’attendre pour déménager dans une zone très polluée, citons des appartements mieux isolés, des purificateurs d’air pour la maison et le bureau, des masques respiratoires et des visites médicales régulières.

“Si vous regardez le coût associé à ces petites choses … vous envisagez probablement un coût minimum annuel de 5 000 à 10 000 dollars par an”, a déclaré Quane, les surcoûts étant une dépense supplémentaire.

En 2014, Panasonic a confirmé qu’elle offrait une “prime à la pollution” aux personnes travaillant pour la société en Chine, tandis que les médias ont révélé que Coca Cola offrait une indemnité pour préjudice écologique d’environ 15% aux employés qui s’installaient là-bas.

La Chine a depuis pris des mesures pour améliorer la qualité de l’air, mais Beijing – ainsi que d’autres centres urbains clés d’Asie du Sud, dont New Delhi – dépasse régulièrement les limites de sécurité fixées par l’Organisation mondiale de la Santé pour la pollution atmosphérique.

Quane avertit donc que ces entreprises “réduisent le calibre” de leurs employés, affirmant que les entreprises sont obligées de choisir des personnes moins qualifiées.

Patrick Behar-Courtois, qui dirigeait une société de conseil en comportement organisationnel à Shanghai depuis plus d’une décennie, est du même avis. Il a ajouté que les “offres financières généreuses” n’étaient pas suffisantes pour compenser les problèmes de pollution des personnes hautement qualifiées qu’il souhaitait recruter.

“Je devais essentiellement réviser mes politiques d’embauche et rechercher des personnes sur place, alors évidemment, cela signifie que j’ai des profils moins expérimentés et que je dois passer plus de temps à les former”, explique-t-il.

Les cadres ayant des familles ne sont souvent pas disposés à mettre la santé de leurs enfants en péril, quelle que soit l’offre d’emploi.

Les experts de l’Organisation mondiale de la santé ont averti à plusieurs reprises que les très jeunes enfants sont particulièrement vulnérables à la pollution de l’air et risquent de souffrir de maladies pendant toute leur vie.

Eddy Tiftik a construit sa carrière en Chine et a occupé un poste de direction dans l’un des plus importants promoteurs immobiliers au monde, mais a estimé qu’il devait partir pour le bien-être de sa famille.

Son fils alors âgé de cinq ans souffrait d’asthme en permanence, à cause des niveaux de pollution très élevés de Beijing.

“Il passerait littéralement trois semaines par mois de l’hôpital à l’hôpital”, a déclaré Tiftik à l’AFP.

L’Inde est l’une des économies dont la croissance est la plus rapide au monde, ce qui en fait un choix de carrière attrayant, mais elle abrite également sept des villes les plus polluées, selon un rapport récent de Greenpeace et IQ Air Visual.

“Tous les cadres supérieurs veulent que l’Inde ait de l’expérience sur leur CV. On craint toutefois des problèmes de santé liés à la pollution”, explique Atul Vohra, associé directeur de Transearch, une société de recrutement mondiale.

Ces préoccupations ne concernent pas uniquement les expatriés, a-t-il déclaré, ajoutant que les Indiens refusaient également de travailler dans les régions du pays touchées par le smog.

Pour beaucoup, les récompenses ne valent tout simplement pas les risques.

Behar-Courtois a récemment quitté Shanghai, où la qualité de son air s’est détériorée au cours des dernières années, après que son épouse a développé des problèmes de thyroïde qui, à son avis, sont liés au smog.

“Au cours des trois à cinq dernières années, j’ai rencontré beaucoup de gens, en particulier des enfants, qui ont choisi de mettre fin à leur carrière ici et de déménager”, a-t-il révélé.

Il travaille maintenant comme professeur dans la ville de Zhuhai, dans le sud de la Chine, où l’air est plus pur.

Selon Tiftik, les symptômes de son fils ont cessé brusquement après le déménagement de la famille à Bangkok, qui souffre de problèmes de qualité de l’air, mais dont la chute est moins grave que celle de Beijing.

Il envisagerait de quitter le continent si la pollution s’aggravait, ajoute-t-il, même si ses compétences en mandarin lui donnent un avantage sur le marché asiatique.