Fabriquée à partir de canne à sucre, la cachaça est l’esprit national du pays et l’alcool qui se cache derrière le caipirinhas, le célèbre cocktail du Brésil. Il n’est pas exagéré de dire que tout le monde au Brésil a entendu parler de la cachaça; mais peut-être que tout le monde ne connaît pas ces faits curieux concernant l’esprit. Voici 10 choses que vous ne saviez probablement pas sur la cachaça.

cachaca-img

 

Cachaça ne peut être que du Brésil
Pour être légalement appelé «cachaça», l’esprit doit être produit au Brésil. Toute autre chose – même si elle est produite avec de la canne à sucre et en utilisant exactement la même méthode – n’est pas de la cachaça; il s’agit de rhum ou de liqueur de canne à sucre. Le Brésil détient les droits d’auteur sur le nom.

Cachaça doit suivre certains critères pour être cachaça
Pour être cachaça, la teneur en alcool doit être comprise entre 38 et 48%. Plus ou moins n’est pas considéré cachaça.

La Cachaça peut être «en dehors de la loi»
Certaines cachaças ne sont pas techniquement cachaça et sont étiquetées «fora da lei» ou «en dehors de la loi». Une cachaça est illégale lorsque sa teneur en alcool est inférieure à 38% ou supérieure à 48%, ou lorsqu’elle est mélangée à un autre ingrédient qui n’est pas de la canne à sucre. L’un des plus courants est la cachaça de jambu, un type d’esprit mélangé au jambu aux herbes en fleurs pour créer une boisson qui engourdit la bouche et laisse derrière elle une sensation de fraîcheur.

Le Brésil a une loi sur les Caipirinhas
Le Lei de Caipirinha – la loi sur la Caipirinha – est une législation qui détermine ce que l’on peut appeler officiellement une caipirinha. Cela signifie qu’à un moment de l’histoire, le gouvernement brésilien a adopté une loi selon laquelle une caipirinha ne peut être qualifiée de caipirinha que si elle est faite de cachaça et mélangée à de la chaux et du sucre. Au Brésil, de nombreux bars préparent ce fameux cocktail à base de fraises, de fruit de la passion, etc., et même s’ils sont délicieux, ils ne sont pas techniquement caipirinhas selon la loi brésilienne.

Cachaça a plusieurs siècles
L’histoire de la cachaça remonte à 500 ans, à l’époque où l’esclavage sévissait au Brésil. Nous pensons que la première cachaça a été créée par les Africains réduits en esclavage qui l’ont fabriqué à partir de restes de canne à sucre, afin de leur donner de l’énergie et de les aider à passer à travers le travail ardu qui leur est demandé.

Cachaça stimule l’appétit
Au Brésil, il est largement admis que boire de la cachaça pure avant le déjeuner ou le dîner «ouvrira l’appétit» et vous permettra de mieux apprécier votre plat. Dans de nombreux restaurants au kilo (où un plat est évalué en fonction de son poids), il existe une cachaça gratuite à la porte que les clients peuvent boire avant de choisir leur nourriture. Pour les restaurants, c’est une situation gagnant-gagnant – plus les gens mangent, plus le coût du plat est élevé – et pour les convives, c’est une habitude agréable qui rend le déjeuner un peu plus intéressant.

Le jour de la Cachaça
Le 13 septembre est la «Journée de la Cachaça» au Brésil et se tient à la mémoire de la «révolution de la Cachaça» qui s’est déroulée à la fin du XVIIe siècle. Les Portugais ont interdit la production et l’exportation de cachaça au Brésil, craignant d’être trop bien concurrencée par l’esprit portugais «Bagaceira», fabriqué à partir de grignons pour donner une sorte de cognac. Les producteurs de Cachaça au Brésil, furieux contre cette interdiction, se sont rendus à Rio de Janeiro le 13 septembre pour protester.

Le Brésil a des milliers de marques de cachaça
La Cachaça est une boisson complexe avec différentes saveurs et différentes façons de la préparer. En conséquence, il existe plus de 5 000 marques de cachaça au Brésil, mais la première est Ypióca, lancée entre la fin du 19e et le début du 20e siècle. Avant cela, la cachaça était vendue dans des fûts étiquetés uniquement avec le nom du producteur.

Il y a des marques chères de la cachaça
L’édition exclusive de Cachaça Vale Verde – considérée comme l’une des meilleures marques de cachaça au Brésil – est proposée à un prix d’environ 3 000 R $ (environ 800 $ US). Cette édition est âgée de 18 ans et est considérée comme la bouteille premium de la gamme Vale Verde.

La production de Cachaça est un art
La production de cachaça est importante pour définir le goût et l’odeur de la boisson, en particulier le processus de fermentation. Les producteurs utilisent souvent des tonneaux en bois – principalement du bois local – pour exposer l’esprit à différents arômes et imprègnent jusqu’à 70 goûts différents dans les marques de cachaça. Ce processus a tendance à produire de la cachaça jaune – connue sous le nom d’or ou vieillie – qui est généralement plus lisse que la cachaça blanche, stockée dans de l’acier inoxydable ou du bois de cacahuète et qui a un goût plus prononcé et qui attire souvent les yeux.