Huawei: l’histoire d’une entreprise controversée

Bientôt, l’Internet mobile 5G sera partout.

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Huawei est un pionnier mais est accusé d’être une passerelle permettant à la Chine d’espionner les pays occidentaux.

La firme est-elle coupable? Ou victime de rumeurs injustes?

Le siège de l’Union africaine à Addis-Abeba est une structure brillante rappelant un vaisseau spatial qui scintille au soleil de l’après-midi.

Avec son gratte-ciel, il se distingue dans la capitale éthiopienne.

Les salutations en mandarin accueillent les visiteurs dès leur entrée dans les ascenseurs et les palmiers en plastique arborent les logos de la Banque de développement de Chine.

Partout, il y a de petites indications que le bâtiment a été rendu possible grâce à l’aide financière chinoise.

En 2006, Beijing a annoncé une contribution de 200 millions de dollars pour la construction du siège. Achevé en 2012, tout a été personnalisé par les Chinois – y compris un système informatique à la pointe de la technologie.

Pendant plusieurs années, le bâtiment a témoigné avec fierté des liens toujours plus étroits entre la Chine et l’Afrique. Selon le cabinet de conseil international McKinsey, le commerce a explosé au cours des deux dernières décennies, enregistrant une croissance d’environ 20% par an. La Chine est le principal partenaire économique de l’Afrique.

Mais en janvier 2018, le journal français Le Monde Afrique a lancé une bombe.

Il a signalé que le système informatique de l’UA avait été compromis.

Le journal, citant plusieurs sources, a déclaré que pendant cinq ans, entre minuit et 2 heures, les données des serveurs de l’UA avaient été transférées à plus de 8 000 km – sur des serveurs situés à Shanghai.

Cela aurait continué pendant 1 825 jours consécutifs.

Le Monde Afrique a indiqué qu’elle avait été révélée en 2017, lorsqu’un scientifique consciencieux travaillant pour l’UA avait enregistré une quantité d’activité informatique anormalement élevée sur ses serveurs pendant les heures où les bureaux auraient été déserts.

Il a également été signalé que des microphones et des appareils d’écoute avaient été découverts dans les murs et les bureaux de l’immeuble, à la suite d’une chasse aux insectes.

La réaction a été rapide.

Les représentants de l’UA et de la Chine ont publiquement condamné le rapport comme faux et sensationnaliste – une tentative des médias occidentaux de nuire aux relations entre une Chine plus affirmée et une Afrique de plus en plus indépendante.

Mais Le Monde Afrique a déclaré que des responsables de l’UA avaient exprimé en privé des préoccupations quant à leur dépendance à l’égard de l’aide chinoise – et à leurs conséquences éventuelles.

Au milieu de tout cela, un fait est resté en grande partie non rapporté.

Le principal fournisseur de systèmes de technologies de l’information et de la communication au siège de l’Union africaine était la société chinoise d’équipement de télécommunications la plus connue, Huawei.

“Cela ne signifie pas que la société était complice de tout vol de données”, a déclaré Danielle Cave de l’Australian Strategic Policy Institute, lors de l’examen de l’incident allégué.

«Mais… il est difficile de voir comment, vu le rôle joué par Huawei dans la fourniture d’équipements et de services TIC clés au bâtiment de l’UA et plus précisément au centre de données de cette dernière, la société aurait pu rester complètement inconsciente du vol apparent de grandes quantités de données , pour cinq ans.”

Un porte-parole de Huawei a déclaré à la BBC: «S’il y avait une fuite de données d’ordinateur au siège de l’UA à Addis-Abeba qui durait pendant une longue période, ces fuites de données ne provenaient pas de la technologie fournie par Huawei à l’UA. Ce que Huawei a fourni pour le projet de l’UA comprenait des installations de centre de données, mais ces installations ne disposaient d’aucune fonction de stockage ou de transfert de données. ”

Rien n’indique que le gouvernement chinois – ou qui que ce soit d’autre – ait utilisé le matériel de réseau de télécommunication de Huawei pour accéder aux données de leurs clients. Huawei était l’un des nombreux fournisseurs du projet.

En effet, personne n’a jamais consigné officiellement pour confirmer que le système de l’UA avait été compromis.

Mais ces informations ont alimenté des années de suspicions à propos de Huawei – selon lesquelles une grande entreprise chinoise pourrait se trouver indûment influencée par le gouvernement chinois.

«Quand j’ai commencé à travailler il ya 30 ans… nous n’avions pas vraiment de téléphone. Les seuls téléphones que nous avions étaient ces téléphones à manivelle que l’on voit dans les vieux films de la Seconde Guerre mondiale. Nous étions plutôt sous-développés alors. ”

Le fondateur et président de Huawei, Ren Zhengfei, rappelle à la BBC les origines de la deuxième plus grande entreprise mondiale de smartphones, alors qu’il était assis au siège de Huawei à Shenzhen – symbole du succès pour lequel il a travaillé toute sa vie.

Un long escalier en marbre recouvert d’un tapis rouge moelleux vous accueille dès votre arrivée.

En haut des escaliers, un tableau géant représente une scène traditionnelle du Nouvel An chinois.

À quelques kilomètres de Dongguan, le dernier campus de Huawei est encore plus accrocheur. Le site, conçu pour accueillir les 25 000 employés de la société affectés à la recherche et au développement, comprend 12 «villages», chacun reconstituant l’architecture d’une ville européenne différente, notamment Paris, Bologne et Grenade.

C’est comme si la Silicon Valley avait été réinventée par Walt Disney. De longs couloirs de piliers romains et de pittoresques cafés français ornent le campus, avec un train reliant les différentes zones, traversant des jardins bien entretenus et longeant un lac artificiel.

M. Ren s’est retrouvé au milieu de l’environnement lorsqu’il a fondé la société en 1987. «J’ai fondé Huawei lorsque la Chine a commencé à mettre en œuvre sa réforme et sa politique d’ouverture», a-t-il déclaré. «À cette époque, la Chine était en train de passer d’une économie planifiée à une économie de marché. Non seulement des personnes comme moi, mais même les plus hauts responsables du gouvernement, n’avaient pas la moindre idée de ce qu’est une économie de marché. Il semblait que c’était difficile de survivre. ”

Ren est né en 1944 dans le sud de la Chine. C’est un lieu chaotique et tumultueux, l’une des régions les plus pauvres d’un pays déjà démuni.

Pendant longtemps, il n’a jamais connu de difficultés.

Il était issu d’une famille de sept enfants. «Ils étaient très pauvres», déclare David De Cremer, qui a co-écrit un livre sur Ren et Huawei.

“Je pense que les difficultés sont quelque chose que vous pouvez voir tout au long de sa vie, et qu’il ne cesse de souligner.”

Pour échapper à cette vie de pauvreté et de corvée, Ren a fait ce que beaucoup de jeunes Chinois de cette époque ont fait. Il a rejoint l’armée.

«J’étais un officier de rang très inférieur dans l’Armée de libération du peuple», dit-il. «J’ai servi dans un projet de construction ordinaire, pas dans une unité de campagne. À l’époque, j’étais technicien dans une entreprise de l’armée, puis je suis devenu ingénieur. ”

Il a quitté l’armée en 1983 lorsque la Chine a commencé à réduire ses effectifs et à se lancer dans le secteur de l’électronique.

De son propre aveu, il n’était pas un grand homme d’affaires au début.

«J’étais quelqu’un qui avait fait partie de l’armée toute ma vie à l’époque et qui faisait ce que l’on m’avait dit», dit-il. «Soudainement, j’ai commencé à travailler dans une économie de marché. J’étais totalement perdue. Alors moi aussi j’ai subi des pertes, moi aussi j’ai été trompé et j’ai été trompé.

Mais il a été rapide à apprendre et était un étudiant passionné des pratiques commerciales occidentales et de l’histoire européenne.

«J’ai fait des recherches sur ce qu’est exactement une économie de marché», dit-il. «J’ai lu des ouvrages sur les lois, y compris celles concernant les lois européennes et américaines. À cette époque, il y avait très peu de livres sur les lois chinoises et je devais les lire sur les lois européennes et américaines. ”

Cinq ans plus tard, il a fondé Huawei – son nom peut être traduit par «réalisation remarquable» ou «La Chine est capable» – de vendre du matériel de télécommunication simple au marché chinois rural. En quelques années, Huawei développait et produisait lui-même les équipements.

Au début des années 90, Huawei a remporté un contrat avec le gouvernement pour la fourniture d’équipements de télécommunication à l’Armée de libération du peuple.

En 1995, la société générait des ventes d’environ 220 millions de dollars américains, principalement en vendant sur le marché rural.

L’année suivante, Huawei obtint le statut de «champion national» chinois. En pratique, cela signifiait que le gouvernement avait fermé le marché à la concurrence étrangère.

À une époque où l’économie chinoise connaissait une croissance moyenne de 10% par an, il s’agissait là d’un avantage non négligeable. Mais ce n’est que lorsque Huawei a commencé à se développer à l’étranger en 2000, que ses ventes ont monté en flèche.

En 2002, Huawei a réalisé 552 millions USD de ses ventes sur les marchés internationaux. En 2005, ses contrats sur les marchés internationaux dépassaient pour la première fois ses activités nationales.

Les débuts de son activité lui ont incité à protéger son entreprise des caprices et des fantaisies du marché boursier. Huawei est une entreprise privée appartenant à ses employés. Cela a donné à Ren le pouvoir de réinvestir plus d’argent dans la recherche et le développement. Chaque année, Huawei consacre 20 milliards USD à la recherche et au développement, l’un des plus gros budgets de ce type au monde.

«Les entreprises cotées en bourse doivent faire très attention à leurs bilans», dit-il. «Ils ne peuvent pas investir trop, sinon leurs bénéfices vont chuter et leur cours de bourse aussi. À Huawei, nous nous battons pour nos idéaux. Nous savons que si nous fertilisons notre “sol”, il deviendra plus généreux. C’est comme ça que nous avons réussi à avancer et à réussir.

Une histoire des débuts de l’entreprise raconte que Ren cuisinait pour son personnel (il adore cuisiner, c’est ce que raconte l’histoire). Soudain, il se précipita hors de la cuisine et annonça à la salle: “Huawei sera l’un des trois principaux acteurs du marché mondial des communications dans 20 ans!”

Et c’est exactement ce qui s’est passé. En fait, ces ambitions ont été dépassées.

Huawei est aujourd’hui le premier vendeur mondial d’équipements de télécommunication de réseau.

En aspirant à devenir une entreprise comme Apple, elle vend maintenant plus de smartphones qu’Apple.

Mais le succès international de Huawei continue à faire l’ombre.

Les liens de Ren et Huawei avec le Parti communiste chinois ont fait naître des soupçons selon lesquels la société doit son ascension fulgurante à ses puissants contacts politiques en Chine. Les États-Unis ont accusé Huawei d’être un outil du gouvernement chinois.

C’est une accusation que Ren nie. «S’il vous plaît, ne pensez pas que Huawei est devenu ce qu’il est aujourd’hui, car nous avons des relations privilégiées», a-t-il déclaré. «Même les sociétés d’État à 100% ont échoué. De bonnes relations signifient-elles que vous réussirez alors? Le succès de Huawei est toujours dû à notre travail acharné. ”

Xi Jinping and Donald Trump at dinner, December 2018

C’était le 1er décembre 2018. Le président américain Donald Trump et le président chinois Xi Jinping dînaient sur un surlonge grillé suivi de pancakes roulés au caramel au sommet du G20 à Buenos Aires.

Ils avaient beaucoup à discuter. Les États-Unis et la Chine se trouvaient en pleine guerre commerciale, imposant des droits de douane réciproques sur leurs produits respectifs. Les prévisions de croissance de ces deux pays avaient récemment été réduites. Cela ajoutait à la crainte d’un ralentissement de l’économie mondiale.

En l’occurrence, les deux dirigeants ont convenu d’une trêve dans la guerre commerciale, Donald Trump tweetant que “les relations avec la Chine ont fait un grand bond en avant!”

Mais à des milliers de kilomètres au nord du Canada, une arrestation était en cours qui jetterait le doute sur ce rapprochement.

Meng Wanzhou, directeur financier de Huawei et fille aînée de Ren Zhengfei, avait été arrêté par des responsables canadiens alors qu’il effectuait une correspondance entre deux vols à l’aéroport de Vancouver.

L’arrestation avait eu lieu à la demande des États-Unis, qui l’avaient accusée de ne pas respecter les sanctions imposées à l’Iran.

«Quand elle a été arrêtée, son père a eu le cœur brisé, explique Ren, visiblement émue. «Comment puis-je regarder mon enfant souffrir comme ça? Mais ce qui est arrivé est arrivé. Nous ne pouvons compter que sur la loi pour résoudre ce problème. ”
Les problèmes de Huawei ne faisaient que commencer. Près de deux mois plus tard, le ministère de la Justice américain a déposé deux actes d’accusation contre Huawei et Mme Meng.

Aux termes du premier acte d’accusation, Huawei et Mme Meng ont été accusés d’avoir induit en erreur les banques et le gouvernement des États-Unis au sujet de leurs affaires en Iran.

Le deuxième acte d’accusation – contre Huawei – portait sur des accusations pénales, notamment d’entrave à la justice et de tentative de vol de secrets commerciaux.

Huawei et Mme Meng nient les accusations.

January 2019: Acting US attorney general Matthew Whittaker announces charges against Huawei and Meng Wanzhou

L’accusation de vol de secrets commerciaux repose sur un outil robotique – développé par T-Mobile – appelé Tappy.

Selon des documents légaux, Huawei aurait tenté d’acheter Tappy, un appareil qui imitait les doigts de l’homme en tapotant rapidement les écrans du téléphone portable pour tester sa réactivité.

À l’époque, T-Mobile était partenaire de Huawei, mais il a rejeté les offres de la société chinoise, craignant d’utiliser la technologie pour fabriquer des téléphones pour ses concurrents.

Il est allégué que l’un des employés américains de Huawei a ensuite introduit clandestinement le bras robotique de Tappy dans sa sacoche afin qu’il puisse envoyer ses coordonnées à des collègues en Chine.

Après la découverte du vol présumé, l’employé de Huawei a affirmé que le bras était tombé par erreur dans son sac.

Huawei a affirmé que l’employé avait agi seul et que l’affaire avait été réglée à l’amiable en 2014. Mais la dernière affaire repose sur des courriers électroniques entre gestionnaires en Chine et les employés américains de la société, ce qui lie la direction de Huawei au prétendu vol.

L’acte d’accusation détaille également la preuve d’un système de bonus mis en place à partir de 2013, offrant aux employés de Huawei des récompenses financières pour avoir volé des informations confidentielles à leurs concurrents.

Huawei a nié l’existence d’un tel système.

Ce n’est pas la première fois que Huawei est accusé de vol de secrets commerciaux. Au fil des années, des sociétés telles que Cisco, Nortel et Motorola ont toutes indiqué le fabricant chinois.

Mais les peurs américaines à propos de Huawei vont bien au-delà de l’espionnage industriel. Depuis plus d’une décennie, le gouvernement des États-Unis a vu dans l’entreprise un peu plus qu’une branche du Parti communiste chinois.

L’Australie a fait un pas de plus l’année dernière en interdisant aux fournisseurs d’équipement «de faire l’objet d’instructions extrajudiciaires de la part d’un gouvernement étranger».

Huawei n’a pas été citée nommément, mais Danielle Cave de l’Australian Strategic Policy Institute a déclaré que la société posait un risque pour la sécurité nationale en raison de ses liens avec le gouvernement.

Elle cite un article de droit chinois qui interdit à toute entreprise de refuser d’aider le Parti communiste chinois dans la collecte de renseignements.

“Certes, ce qui manque dans ce débat, c’est le pistolet fumant”, dit-elle.

«Pour la personne moyenne qui a un smartphone Huawei, ce n’est pas grave. Mais si vous êtes un gouvernement occidental ayant une sécurité nationale essentielle à protéger, pourquoi autoriseriez-vous cet accès à une entreprise faisant partie du système politique dans lequel se trouve la Chine? ”

Pour sa part, Ren dit que les ressources de Huawei n’ont jamais été et ne seraient jamais utilisées pour espionner pour le gouvernement chinois.

“Le gouvernement chinois a clairement déclaré qu’il ne demanderait pas aux entreprises d’installer des backdoors”, a-t-il déclaré. Une «porte dérobée» est un terme utilisé pour décrire un point d’entrée secret dans un logiciel ou un système informatique qui donne accès à la personne ou à l’entité qui l’a installée dans le fonctionnement interne du système.

“Huawei ne le fera pas non plus”, poursuit-il. «Nos revenus de vente sont maintenant des centaines de milliards de dollars. Nous n’allons pas risquer le dégoût de notre pays et de nos clients du monde entier à cause de quelque chose comme ça. Nous allons perdre toutes nos affaires. Je ne vais pas prendre ce risque. ”

Zhou Daiqi est le chef de la déontologie et de la conformité de Huawei.

Il travaille dans la société depuis près de 25 ans, où il a occupé différents postes – ingénieur en chef, directeur du département matériel, chef du centre de recherche à Xi’an, selon sa biographie sur le site Web de la société. Il est également censé combiner ses fonctions exécutives de haut rang avec un autre rôle – secrétaire du parti du comité du parti communiste de Huawei.

La loi exige que toutes les entreprises en Chine soient dotées d’un comité du parti communiste.

La ligne officielle est qu’elles existent pour faire en sorte que les employés défendent les valeurs morales et sociales du pays. Les représentants du comité sont également souvent chargés d’aider les travailleurs aux prises avec des problèmes financiers.

Les détracteurs du système de parti unique chinois affirment qu’ils permettent à l’État d’exercer un contrôle sur les entreprises en Chine. Et ils disent que le niveau de ce contrôle a augmenté ces dernières années.

«[Le président] Xi Jinping exerce un contrôle accru sur le monde des affaires en Chine», a déclaré Elliott Zaagman, qui conseille régulièrement les entreprises chinoises sur leur stratégie de relations publiques. “Au fur et à mesure que ces entreprises acquièrent un pouvoir et une influence à l’étranger, le parti ne veut pas perdre le contrôle de ces entreprises.”

Cependant, Ren affirme que le rôle du comité du parti communiste de Huawei est beaucoup moins important que beaucoup le pensent en Occident.

«[Il] ne sert qu’à éduquer ses employés», dit-il. “Il n’est impliqué dans aucune décision commerciale.”

En Chine, la plupart des dirigeants sont membres du Parti communiste.

Chaque année, ils se rendent consciencieusement à la Conférence consultative politique du peuple chinois (CPCC), qui se déroule parallèlement à l’Assemblée populaire nationale (APN).

Les chefs, responsables et chefs de partis locaux et nationaux des partis y assistent. Mais la CPCC est le lieu où le monde des affaires montre son engagement envers le parti.

Être membre du parti est vraiment une opportunité de réseautage – comme on pourrait devenir membre d’une association professionnelle.

Elliott Zaagman affirme qu’il s’agit d’un système qui exige de la loyauté.

«Il n’y a pas de séparation du parti et de l’État», a-t-il déclaré.

“Le système en Chine encourage le manque de transparence de sociétés comme Huawei.”

L’inquiétude est que ces liens étroits signifient que si le Parti communiste demandait à une entreprise de faire quelque chose, elle n’aurait d’autre choix que de se conformer.

Et si cette société est impliquée dans des projets d’infrastructures mondiales de télécommunications sensibles, il est facile de comprendre pourquoi les observateurs occidentaux s’inquiéteraient.

Rien n’indique que Huawei relève d’une quelconque manière des ordres du gouvernement chinois ni que Pékin envisage de dicter ses plans et sa stratégie d’entreprise, notamment en matière d’espionnage.

Mais la façon dont le Parti communiste chinois a vigoureusement défendu Huawei a soulevé des questions quant à l’indépendance de la société vis-à-vis de son influence.

Par exemple, Beijing a déclaré que la détention de Mme Meng était une violation des droits.

Et tandis que son affaire d’extradition vers les États-Unis avançait, la Chine a arrêté deux citoyens canadiens et les a accusés d’avoir volé des secrets d’État. Les critiques disent que les détentions sont liées à l’arrestation de Mme Meng.

December 2018: Chinese police patrol outside Canada's embassy in Beijing

Tout en ne commentant pas l’arrestation des Canadiens, Ren a dit que la défense de Huawei par la Chine était compréhensible.

“Il est du devoir du gouvernement chinois de protéger son peuple”, a-t-il déclaré. “Si les États-Unis tentent d’obtenir un avantage concurrentiel en sapant les talents les plus remarquables de la haute technologie en Chine, il est compréhensible que le gouvernement chinois protège à son tour ses entreprises de haute technologie.”

Au cours des dernières années, le gouvernement a manifesté de plus en plus de pression pour amener les sociétés privées, et en particulier les sociétés de technologie, à coopérer avec les règles des partis, même lorsqu’elles sont fermement opposées.

Les problèmes rencontrés par le géant chinois Didi Chuxing, le géant chinois du chahutage, illustrent bien les difficultés auxquelles se heurtent les entreprises chinoises lorsqu’elles tentent de défendre leur indépendance face aux pressions du gouvernement.

Les attitudes des Chinois à l’égard de la collecte et de la confidentialité des données diffèrent de celles de l’Occident: beaucoup d’entre elles se moquent que les entreprises aient accès à leurs données, affirmant que cela facilite la vie et le travail.

Il n’était donc pas inhabituel que, après le meurtre de deux de ses passagers par des conducteurs de Didi, les régulateurs aient profité de ce scandale pour forcer Didi à partager davantage de données d’entreprise avec le gouvernement. Mais Didi a résisté – citant la vie privée des clients. En vertu de la loi chinoise, il n’avait d’autre choix que de se conformer.

À ce moment-là, il a remis «trois boîtes de données imprimées sur papier, dont 95 copies papier à la relecture par les autorités».

Selon Samm Sacks du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), le cas démontre que «l’accès des gouvernements aux données en Chine n’est pas la chose la plus généreuse que beaucoup de personnes hors de Chine supposent qu’il en est ainsi».

Elle dit que cela indique qu’il semble y avoir “une sorte de bras de fer entre le gouvernement et les entreprises sur les données”.

La façon dont cela se produira déterminera la manière dont les gouvernements étrangers perçoivent les entreprises chinoises lorsqu’elles font des affaires à l’étranger.

Des entreprises comme Huawei ont grandi dans un système où, pour survivre et prospérer, elles avaient besoin de liens étroits avec le gouvernement chinois: il n’y avait et il n’y a pas d’autre choix. Mais ces liens pourraient nuire à leur réputation à l’étranger.

«Ce sont deux systèmes différents», déclare Zaagman. Pensez-y comme à une prise électrique. La fiche de la Chine ne correspond pas aux points de vente que nous avons en Occident. ”

“En gros, vous voulez vous connecter à tout ce qui peut être connecté.”

Zhu Peiying, responsable des laboratoires sans fil 5G de Huawei, présente des appareils pouvant se connecter à la nouvelle technologie. D’une brosse à dents intelligente qui recueille des données sur la qualité de vos brosses à dents, à une tasse intelligente qui vous rappelle quand vous devez boire de l’eau, c’est un monde où tout ce à quoi vous pouvez penser est en train d’être mesuré et analysé.

Au plus sophistiqué, tout dans des villes entières serait connecté – voitures sans conducteur, température des bâtiments, vitesse des transports publics – la liste est interminable.

Selon les sources de l’industrie, Huawei aurait une année d’avance sur ses concurrents en termes de savoir-faire technologique et de ce qu’elle peut offrir à ses clients.

On pense également que la société peut proposer des prix environ 10% moins chers que ceux de ses concurrents, bien que les critiques prétendent que cela est dû au soutien de l’État.

Ren le rejette, affirmant que Huawei ne reçoit aucune subvention du gouvernement.

Il explique que la véritable raison de la résistance américaine à Huawei est sa technologie supérieure.

«Les États-Unis ne peuvent absolument pas nous écraser», dit-il. «Le monde a besoin de Huawei car nous sommes plus avancés. Même s’ils persuadaient davantage de pays de ne pas nous utiliser temporairement, nous pourrions simplement réduire un peu les choses. ”

De nombreux analystes estiment que l’exclusion de Huawei des réseaux américains pourrait en réalité faire perdre aux États-Unis leurs capacités 5G.

«Cela signifierait que nous ne serions pas en mesure de participer à un réseau mixte [utilisant Huawei] en Europe ou en Asie», a déclaré Samm Sacks du SCRS. “Cela nous placerait dans un désavantage important.”

Cela signifierait en réalité un monde de deux internets – ou ce que les analystes appellent un “rideau de fer numérique” – divisant le monde en parties faisant affaire avec des sociétés chinoises telles que Huawei, et celles qui ne le font pas.

En raison de la pression exercée par les États-Unis sur ses alliés, Huawei s’est lancée dans une campagne de relations publiques agressive afin de gagner les clients et les parties prenantes du gouvernement.

Ces derniers jours, le président de Vodafone, Nick Read, a appelé les États-Unis à lui faire part de toutes leurs preuves concernant Huawei, tandis qu’Andrus Ansip, vice-président de la Commission européenne chargé du marché unique numérique, a déclaré dans un tweet qu’il avait rencontré le PDG en rotation de Huawei pour discuter de l’importance d’être ouvert et transparent, alors qu’ils exploraient des façons de travailler ensemble.

Mais les soupçons sur Huawei demeurent.

Une entreprise de sécurité a signalé une forte augmentation des demandes de renseignements émanant de clients du gouvernement asiatique sur Huawei.

“Certains nous ont demandé à quel point ils devraient s’inquiéter de savoir si Huawei constituait vraiment un handicap”, déclare un analyste consultant des gouvernements asiatiques, sous le couvert de l’anonymat.

Ren est optimiste face à de telles préoccupations.

«Pour les pays qui y croient [suspicions à propos de Huawei], nous nous en tiendrons», a-t-il déclaré. «Pour les pays qui estiment que Huawei est digne de confiance, nous pouvons avancer un peu plus vite. Le monde est tellement grand. Nous ne pouvons pas traverser tous les coins. ”

Mais il ne s’agit pas que d’une seule entreprise ou d’un seul PDG et de sa famille.

De plus en plus, cela est perçu comme une bataille entre deux ordres mondiaux et lequel est l’avenir.

Dans les premiers jours de l’ouverture de la Chine, les présidents américains tels que George HW Bush ont épousé les mérites de l’engagement.

“Aucun pays sur Terre n’a découvert le moyen d’importer les biens et services du monde tout en bloquant les idées étrangères à la frontière”, a-t-il déclaré dans un discours de 1991. “Tout comme l’idée démocratique a transformé les nations sur tous les continents, le changement va inévitablement se produire en Chine.”

1989: George HW Bush in Beijing - he encouraged economic engagement with China

Les administrations américaines précédentes estimaient qu’un engagement économique en Chine conduirait la Chine à suivre une voie plus libre et plus «libérale».

La Chine a fait des progrès remarquables au cours des 40 dernières années. L’économie a connu une croissance annuelle moyenne de 10% pendant trois décennies, permettant ainsi à 800 millions de personnes de sortir de la pauvreté. C’est maintenant la deuxième plus grande économie du monde, seulement dépassée par les États-Unis.

Selon certaines estimations, l’économie chinoise devancerait celle des États-Unis d’ici 2030.

Il y est parvenu tout en maintenant la règle du parti unique et la suprématie du Parti communiste.

Mais son succès a fait craindre qu’il ne soit possible que si le gouvernement contrôle énormément les entreprises du pays. La crainte est que le contrôle puisse être utilisé pour atteindre les objectifs du Parti communiste – qui ne sont pas clairs à ce stade.

«C’est une arme à double tranchant pour la Chine», a déclaré Danielle Cave. “[En raison de ses lois], le Parti communiste chinois a rendu pratiquement impossible toute expansion des entreprises chinoises sans attirer une suspicion compréhensible et légitime.”

En plus de cela, la Chine est devenue plus autoritaire sous le régime de Xi Jinping. «Xi sape systématiquement presque tous les éléments qui la distinguaient et qui l’aidaient à bien fonctionner par le passé», écrit Jonathan Tepperman, rédacteur en chef de Foreign Policy.

«Ses efforts pourraient renforcer son pouvoir et son prestige à court terme et réduire certaines formes de corruption. Dans l’ensemble, toutefois, la campagne de Xi aura des conséquences désastreuses à long terme pour son pays et pour le monde. ”

Mais Ren le rejette, insistant sur le fait que la Chine est plus ouverte que jamais.

«Si cette réunion avait eu lieu il y a 30 ans», a-t-il déclaré, «cela aurait été très dangereux pour moi. Aujourd’hui, je peux être simple lorsque je réponds à des questions difficiles. Cela montre que la Chine a un environnement politique plus ouvert. ”

Malgré tout, Ren espère que la Chine ira de l’avant.

«La Chine a plus ou moins tenté de se fermer au monde extérieur depuis 5 000 ans», a-t-il déclaré. «Pourtant, nous nous étions trouvés pauvres, à la traîne par rapport aux autres nations. Ce n’est que dans les 30 dernières années, depuis que Deng Xiaoping a ouvert les portes de la Chine au monde, que la Chine est devenue plus prospère. Par conséquent, la Chine doit continuer à avancer sur la voie de la réforme et de l’ouverture. ”

Sur l’un des vastes campus de Huawei, à travers Shenzen, se trouve un lac artificiel. Nager dans ces eaux sereines sont deux cygnes noirs.

Il y a une histoire que Ren a installée ici pour rappeler aux employés les événements du «cygne noir» – des éventualités financières imprévisibles et catastrophiques auxquelles il est impossible de se préparer. Il considère cela comme un mythe urbain, mais il est difficile de ne pas y lire quelque chose.

Pour Huawei et Ren, ces temps sont très incertains et ne permettent pas de dire ce qui nous attend.

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