Lors d’une expédition sur le Rio Negro, des chercheurs ont trouvé des crapauds et des lézards qui n’ont jamais été enregistrés scientifiquement. Un hibou fait également partie des animaux récemment découverts.

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Les scientifiques ont découvert douze espèces auparavant inconnues en Amazonie brésilienne. Ce sont des crapauds, des lézards et une espèce de hibou qui n’ont pas encore été catalogués, a rapporté l’agence de presse officielle Agencia Brasil. Au total, les chercheurs ont étudié plus de 1 700 spécimens d’environ 200 espèces au cours de deux expéditions.

“Nous avons passé un mois à dormir sous les moustiquaires du navire, où nous avons également cuisiné et construit notre laboratoire”, a déclaré Miguel Trefaut Rodrigues de l’Université de São Paulo. “Pour chaque section de la rivière, nous avions notre propre guide local, le Rio Negro est plein de rochers et vous pouvez facilement vous écraser.”

L’un des objectifs de l’expédition était d’en savoir plus sur la reproduction de l’espèce de lézard Loxopholis. Ces reptiles se multiplient sans relations sexuelles. Certaines sous-espèces sont exclusivement composées de femelles. Mais d’autres espèces d’animaux et de plantes ont examiné les chercheurs, soit un total de 1 700 spécimens analysés par plus de 200 espèces différentes. Certaines des espèces de plantes sont actuellement étudiées par des experts.

Il arrive encore et encore que des espèces soient redécouvertes. Récemment, un nouveau type de puce a été découvert même en mer du Nord. Cependant, il s’agit souvent d’espèces animales déjà connues qui sont réévaluées et ensuite comptées dans une espèce différente. En revanche, en Amazonie brésilienne, selon les chercheurs, de nombreuses espèces animales et végétales ne sont pas encore décrites.

La région couvre environ cinq millions de kilomètres carrés et abrite des milliers d’espèces animales et végétales. Selon un rapport du WWF Brésil, 381 nouvelles espèces ont été découvertes en 2014 et 2015 uniquement.