Un Kremlin à court d’argent envisagerait de faire ce que Jamie Oliver a supplié le gouvernement britannique de faire: taxer le sucre

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Confronté à un déficit budgétaire massif à la suite de l’effondrement des prix mondiaux du pétrole, le ministère russe des Finances s’est efforcé de trouver le moyen de générer des recettes supplémentaires sans compromettre les engagements politiques sensibles tels que les retraites et les salaires des soldats.

Maintenant, les fiscalistes du Kremlin ont trouvé une réponse: taxer la malbouffe.

Selon les plans divulgués au principal quotidien économique russe, le gouvernement russe soutient l’imposition d’une taxe de vente supplémentaire sur une série de malbouffe, notamment des boissons sans alcool, des chips et de l’huile de palme.

Les propositions, exposées le mois dernier lors d’une réunion présidée par Dmitry Medvedev, le Premier ministre, seraient conçues pour augmenter les revenus et supprimer la demande de produits alimentaires à problèmes.

Vladimir Poutine a déjà apporté son soutien à cette idée, a rapporté vendredi le quotidien économique Vedomosti. Le ministère des Finances devrait publier des propositions précises dans les prochaines semaines.

La nouvelle taxe pourrait prendre la forme de taxes d’accise générales sur le sucre et l’huile de palme, susceptibles de contribuer à une inflation déjà galopante sur les prix des produits alimentaires, ou de taxes de vente au détail sur les boissons non alcoolisées, les chips et d’autres produits dépassant les directives de l’Organisation mondiale de la Santé sur le sucre et les boissons. Teneur en matières grasses.

“Nous examinons la possibilité d’un fardeau fiscal supplémentaire sur les boissons à forte concentration de sucre et d’additifs chimiques”, a déclaré un responsable du ministère. “C’est l’une des mesures recommandées par l’Organisation mondiale de la santé pour lutter contre la consommation excessive de sucre et les maladies associées.”

Les propositions russes ressemblent étonnamment au plan présenté par le célèbre chef Jamie Oliver, devenu chef de la campagne pour une alimentation saine, pour une taxe sur les boissons sucrées en Grande-Bretagne.

M. Oliver fait campagne pour une taxe expérimentale de trois ans sur les boissons non alcoolisées à 20%, ce qui pourrait rapporter 1 milliard de livres sterling pour la lutte contre l’obésité et le diabète.

À ce jour, le seul produit destiné à augmenter les taxes en Russie est l’huile de palme. Selon les responsables, une taxe d’accise de 200 USD par tonne, équivalente à environ 30% du prix moyen de 600 USD par tonne, pourrait être introduite d’ici le 1er juillet.

Cela générerait environ 160 millions de dollars de revenus sur les quelque 800 000 tonnes importées par la Russie au cours des trois premiers trimestres de 2015, a rapporté le journal. Une taxe d’accise supplémentaire similaire pourrait être imposée sur le sucre.

L’économie russe a été durement touchée par la chute des prix du pétrole depuis un an et demi, ce qui a fait chuter la valeur du rouble à des creux historiques et à une flambée de l’inflation.

Selon le service national des statistiques, l’économie russe a régressé de 3,7% en 2015, alors que l’inflation s’établissait à 12,9% au cours de l’année écoulée.

Anton Siluanov, ministre russe des Finances, a déclaré en janvier que la chute des prix mondiaux du pétrole laisserait le budget national inférieur à 3 000 milliards de roubles (26,8 milliards de livres sterling) en 2016 si les prix ne remontaient pas.

Le budget initial de la Russie pour 2016 était basé sur un prix du pétrole de 50 dollars le baril, mais M. Siluanov a déclaré le mois dernier que les prévisions devraient être révisées à 40 dollars. Ses commentaires sont intervenus lorsque le ministère des Finances a ordonné aux autres ministères de réaliser des économies de 10 pc sur leurs dépenses prévues pour 2016.

En janvier, le baril de Brent a plongé à 27 dollars le baril en janvier, ce qui a fait craindre à Moscou que même l’hypothèse révisée soit trop optimiste. Bien qu’il se soit remis à environ 34,5 dollars le baril vendredi, les prix restent bien en dessous du niveau nécessaire pour équilibrer le budget.

Jeudi, Morgan Stanley a abaissé ses prévisions de prix moyens du brut pour 2016 à 30 USD, affirmant que les prix ne remonteraient pas à 40 USD avant 2017.