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Un réveil brutal

Stacy Flynn a travaillé pendant une moitié de sa vie dans de grandes entreprises textiles. Cependant, lors d’un voyage d’affaires en Chine en 2010, elle a découvert que son secteur était un désastre environnemental. «Pour fabriquer une simple chemise en coton, il faut 700 litres d’eau propre et fraîche!» S’exclame-t-elle. Inquiète, elle est retournée aux études avec un MBA en systèmes durables, ce qui lui a permis de chercher un moyen de lutter contre ce gaspillage.

Convaincue qu’il fallait lutter contre ces déchets, elle a créé une startup basée sur une technologie utilisant la pulpe de déchets de vêtements de coton pour fabriquer de nouveaux tissus, transformant ainsi les déchets du consommateur en une ressource moderne. En 2014, elle a mis en place une nouvelle alternative durable.

Une idée est née

Evrnu est la société de technologie textile de Stacy, spécialisée dans la ventilation des déchets de vêtements, en la transformant en une nouvelle matière première de haute qualité avec laquelle créer de nouveaux textiles. C’est l’une des premières entreprises à le faire avec le coton (l’un des matériaux les plus excessifs de l’industrie, dont 30% des vêtements sont fabriqués dans le monde entier), et la seule entreprise qu’ils savent à le faire aux États-Unis.

Bien que le recyclage mécanique du vêtement existe depuis très longtemps, Evrnu est en train de décomposer les déchets au niveau moléculaire et de les réaligner en une nouvelle fibre de qualité supérieure. Et ils ont commencé à Impact Hub.

L’entreprise commence à se développer

«Nous avons rejoint l’Impact Hub Seattle dans le cadre de Fledge Accelerator en 2014», explique Stacy. Un accélérateur qui aide les entrepreneurs influents à donner corps à leurs idées, Fledge a lieu à Impact Hub Seattle et propose des programmes intensifs d’orientation, d’éducation et de mentorat. «J’ai adoré les personnes réunies à Impact Hub; c’étaient des individus partageant les mêmes idées », poursuit Stacy. «Je pouvais toujours gérer les choses par eux et l’équipe a réussi à rassembler les gens.»

Inspirée par ses pairs, Stacy a continué à plaider pour une industrie textile durable. En 2016, ses efforts ont été récompensés lorsque Evrnu s’est associé à Levi Strauss & Co pour créer un prototype durable du 511 Jeans Levi’s.

Travailler avec les gros chiens

«Pour moi, c’est tellement inspirant qu’une petite nouvelle startup de Washington peut attirer un partenariat avec le jean Levis», déclare Stacy. «Cela montre que même les grands acteurs de l’industrie textile sont ouverts au changement pour le bien de l’environnement, mais également désireux de rechercher et de trouver les nouvelles solutions écologiques qui émergent.» Grâce à ce partenariat, Evrnu et Levi Strauss & Co a lancé son premier jeans écologique en 2016, composé de cinq T-shirts en coton.

«Ce premier prototype représente une avancée majeure dans l’innovation dans l’habillement», a déclaré Paul Dillinger, responsable de l’innovation produit mondiale chez Levi Strauss & Co. «Nous avons le potentiel de réduire de 98% la quantité d’eau qui serait autrement nécessaire pour cultiver du coton vierge. «L’industrie textile étant connue pour générer d’énormes quantités de déchets, une telle baisse d’utilisation aurait un impact énorme sur l’avenir de nos industries du vêtement.

L’impact qui suit

Dans l’industrie textile en ce moment:

Aux États-Unis seulement, chaque année, 13,1 millions de tonnes de déchets textiles sont créées
11 millions de tonnes de ces déchets aboutissent dans des décharges
68% de l’eau utilisée pour créer un jean est uniquement utilisée pour la production de fibres
Au Royaume-Uni, le vêtement moyen dure 3,3 ans avant d’être jeté
L’utilisation globale du coton biologique représente moins de 1% de la récolte annuelle mondiale de coton
La nouvelle technologie Evrnu a vraiment le pouvoir de changer cela pour le mieux. Et maintenant, grâce aux mastodontes du monde de la mode tels que Levi Strauss & Co s’attaquant aux problèmes éthiques de leurs industries, le moment propice pour que ce changement prenne forme s’impose est beaucoup plus proche que vous ne le pensez.