La science ukrainienne tombe en crise

Borys Paton, le président de l’Académie nationale des sciences ukrainienne, qui est au pouvoir depuis 1962, aura 100 ans cette année.

L’âge moyen d’un membre de l’académie est de 70 ans.

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Pendant ce temps, le pays voit un exode de ses jeunes esprits les plus brillants vers l’Allemagne, la Chine et les États-Unis. Moins de 1% des scientifiques qui partent et ne reviennent jamais.

Viktoria Shulga est une exception rare – elle est retournée en Ukraine en 2005, après avoir fait des recherches révolutionnaires à l’Université de Rochester, NY. Elle avait espéré continuer son travail de laboratoire à la maison, mais l’Ukraine manquait des installations dont elle avait besoin. Incapable de poursuivre ses recherches, elle a fondé le Ukrainian Science Club, une organisation non gouvernementale qui conseille le gouvernement sur la législation scientifique et la réforme.

Mais malgré leurs efforts et ceux d’autres organisations axées sur la réforme, les choses ne font qu’empirer.

“En 2005, environ 20 000 personnes de Ph.D. le niveau a quitté le pays et ne reviendra jamais “, a déclaré Shulga. “Mais après 12 ans, je peux dire que le nombre est maintenant de 200 000 scientifiques à tous les niveaux.”

Selon les statistiques gouvernementales, entre 2014 et 2017, le nombre d’employés dans les organisations scientifiques a diminué de 30% et les dépenses de recherche de l’Ukraine par rapport au produit intérieur brut ont diminué de quatre fois.

Le problème est en grande partie causé par un manque d’incitations. Pour un jeune en Ukraine, un doctorat dans les sciences ne vaut tout simplement pas l’effort – l’allocation typique pour un doctorat. étudiant est d’environ 40-50 $ par mois, et après avoir terminé leurs études, un scientifique ukrainien peut s’attendre à gagner un peu moins que le salaire mensuel moyen de 300 $ de Kiev.

De meilleurs revenus à l’étranger

En dehors de l’Ukraine, un chercheur qualifié peut gagner jusqu’à 200 000 dollars par an.

Dans l’Ukraine post-soviétique, le gouvernement ne peut interdire aux travailleurs ayant des compétences critiques de partir à l’étranger, mais il existe d’autres outils à la disposition du gouvernement qui pourraient inciter les scientifiques à rester.

Cependant, il ne les utilise pas.

“C’est une chose d’avoir une bonne loi, et une autre de financer la mise en œuvre”, a déclaré Shulga.

Le financement de nouvelles initiatives scientifiques relève du Conseil national de la science et de la technologie, qui compte deux comités – un comité scientifique et un comité administratif.

Le comité scientifique a pour fonction d’élaborer des programmes et de conseiller le gouvernement, tandis que le comité administratif a pour fonction d’obtenir des fonds.

Cette division du travail visait à rationaliser le processus de financement.

Mais cette structure organisationnelle est en place depuis deux ans avec peu de résultats. Le comité administratif n’a pas fourni suffisamment de fonds au Fonds national de recherche. Les rares initiatives qui ont été abandonnées ont bien fonctionné, bien qu’elles aient bien fonctionné pendant qu’elles étaient financées (que ce soit par le Fonds national de la recherche ou par d’autres gouvernements).
instruments).

Par exemple, le programme State Key Laboratory, fondé en 2011, a financé des recherches en biologie moléculaire et cellulaire. Le programme a produit une variété de publications largement citées, y compris une revue dans “Nature Reviews Cancer” qui a été citée à plus de 360 ​​reprises par des revues du monde entier. Mais malgré le fait que le programme ait fait avancer la science et apporté la reconnaissance aux chercheurs ukrainiens, le gouvernement a retiré son financement après un an.

Un soutien du gouvernement indispensable

Sans le soutien du gouvernement, la science ukrainienne devient en grande partie un phénomène de la diaspora. Contrairement à d’autres pays, il y a un manque total de circulation cérébrale des scientifiques – où les scientifiques sont encouragés à faire de la recherche à l’étranger, mais retournent chez eux avec une nouvelle expertise. Pour que les cerveaux circulent, il faut qu’il y ait au moins un niveau minimal d’infrastructure, et en Ukraine ce n’est tout simplement pas le cas.

“Le problème n’est pas le talent – le talent est partout”, a déclaré Nikita Lukianets, un entrepreneur et neuroscientifique né à Kiev actuellement basé en France.

“Ce qui manque, c’est la culture de management à tous les niveaux, au niveau du laboratoire, au niveau
d’une petite entreprise, d’une grande entreprise, (savoir comment) créer des ressources … ”

Certains, cependant, se méfient du fait que le gouvernement joue un rôle trop actif.

Selon le blogueur et analyste politique basé à Odessa, Nikolaï Holmov, une plus grande implication de l’Etat dans les sciences et les technologies de l’information pourrait aggraver la situation si elle devait aboutir à une capture étatique / oligarchique des secteurs dynamiques de l’économie.

Les scientifiques ukrainiens se réconfortent du fait que ce n’est pas un jeu à somme nulle. La science est un phénomène international, tout comme les réalisations des scientifiques ukrainiens. Le travail que font les Ukrainiens dans d’autres pays peut encore aider le pays à renforcer sa réputation de producteur et de chercheur de haute qualité.

“Il s’agit d’avoir un état d’esprit international”, a déclaré Lukianets.

Mais s’il est vrai que la science profite à la communauté mondiale, les avantages ne sont pas également répartis. Les pays où les découvertes sont faites initialement récoltent généralement les plus grands avantages, et la science et la recherche sont donc essentielles au développement économique. Les pays qui sont en mesure d’investir considérablement dans des politiques intelligentes et favorables à l’innovation
plus de talent. Si l’Ukraine n’est pas capable de faire cela, elle sera laissée pour compte.

“Le gouvernement ne réalise pas que nous perdons du temps”, a déclaré Shulga.

 

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