A Hong Kong, une couche de plomb tombe sur les partisans de la démocratie qui s’opposent aux autorités de Pékin et à la reprise de leur territoire. Le processus de confiscation de la liberté d’expression prend de l’ampleur.

Le dernier exemple: un serment imposé aux fonctionnaires. Ils sont une trentaine, debout, impeccablement alignés l’un à côté de l’autre, la main droite levée, ils jurent fidélité à leur gouvernement, qui est une extension de l’autorité de Pékin. Le tout sous l’œil vigilant de la directrice générale locale, Carrie Lam.

Cette scène s’est déroulée ce mercredi 16 décembre, à huis clos, filmée uniquement par des caméras officielles qui diffusent les images après coup. Il dit tout sur cette prise de contrôle par la Chine, qui veut notamment assurer la loyauté de son administration.

Car dans les semaines à venir, au-delà de cette symbolique première, c’est l’ensemble de la fonction publique de Hong Kong, soit 180 000 personnes, qui devra prêter serment. Ceux qui refusent, dit le gouvernement, prennent le risque de perdre leur emploi.

Le message est clair: tolérance zéro, nous ne pouvons pas à la fois travailler pour les autorités et les critiquer. Les responsables qui ont massivement soutenu le mouvement de protestation l’année dernière sont brutalement ramenés sur pied.


Mouvement de protestation arrêté

Le mouvement de protestation est complètement au point mort. Pourtant, il y a un an, le 8 décembre 2019, des centaines de milliers de personnes sont à nouveau descendues dans la rue pour défendre l’autonomie de leur territoire, exiger des réformes démocratiques et protester contre la violence de la répression policière. . La mobilisation a duré plusieurs mois, elle a été exceptionnelle, ardente, parfois violente, sans précédent en tout cas depuis la passation de Hong Kong à la Chine en 1997.

Aujourd’hui, ce mouvement est réduit au silence. Il y a eu les interdictions de rassemblement liées au coronavirus, une loi draconienne de sécurité nationale imposée en juin, des députés pro-démocratie limogés d’emblée, plus de dix mille personnes arrêtées, dont au début du mois le puissant patron de la presse Jimmy Lai, 72, très critique des abus du Parti communiste.

Plus de 2300 personnes font l’objet de poursuites judiciaires: des élus, des opposants d’une jeunesse en désaccord avec Pékin, mais surtout de nombreux anonymes – qui attendent toujours d’être jugés en cellule. Ces dernières semaines, les peines sont tombées les unes après les autres, souvent très lourdes, même pour des actions non violentes. Les principales figures de la contestation comme Joshua Wong ont été condamnées à la prison.

Ce jeudi 17 décembre, huit militants pro-démocratie de Hong Kong ont été inculpés de “participation à un rassemblement illégal” pour avoir manifesté le 1er juillet, au lendemain de l’entrée en vigueur de la loi de sécurité imposée par Pékin. Parmi eux se trouve un homme connu sous le nom de «Longhair», l’ancien chef du parti pro-démocratie Wu Chi-wai.

Tout cela a complètement étouffé la rébellion et le gouvernement central de Pékin, qui a réussi à ne faire aucune concession aux manifestants, s’est engagé dans un processus de confiscation de la liberté d’expression qui prend de l’ampleur.
Cinq passeports par minute

La conséquence est qu’il y a de plus en plus de candidats à l’exil: rien qu’en octobre, 60 000 résidents de Hong Kong ont demandé un passeport britannique d’outre-mer. Plus de 200 000 depuis le début de l’année! Cela signifie cinq passeports par minute pour les employés du bureau de l’immigration à Londres, selon l’agence Bloomberg qui a fait les comptes.

Cet été, le Royaume-Uni a facilité l’accès des résidents de son ancienne colonie à la citoyenneté; les autorités estiment que près de 300 000 personnes au total pourraient en bénéficier, fuir la répression et s’installer de l’autre côté de la Manche dans les cinq prochaines années.

Même les agences immobilières n’ont jamais eu autant de demandes de leurs clients de Hong Kong! Pékin parle d ‘«ingérence» dans ses affaires intérieures et demande aux magistrats de refuser désormais les libérations sous caution.


En hors-bord à Taiwan

D’autres se tournent vers Taiwan, avec plus ou moins de succès. En août, 12 Hongkongais ont été arrêtés par les gardes-côtes chinois alors qu’ils tentaient d’atteindre l’île nationaliste en hors-bord. Ils ont depuis été emprisonnés à Shenzhen, une ville chinoise limitrophe de Hong Kong. Des faits qui rappellent douloureusement “des images d’Européens de l’Est arrêtés alors qu’ils tentaient de franchir le rideau de fer”, a déclaré un article d’Asian Sentinel publié cette semaine.