La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a exhorté mardi les habitants à rester chez eux alors que la ville est aux prises avec une résurgence du coronavirus, qui a infecté plus de 600 personnes la semaine dernière.

Lam a demandé aux citoyens de «s’abstenir de réunions sociales» et a déclaré que les gens, en particulier les personnes âgées, devraient rester à la maison.

«La dernière vague de l’épidémie est plutôt grave. Chacun de nous doit faire de son mieux et exercer une discipline de haut niveau pour lutter contre la pandémie », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse régulière. «Les deux semaines à venir sont une période cruciale.»

La ville a signalé 82 nouvelles infections mardi, dont 23 n’étaient pas liées à des grappes connues. Hong Kong a signalé 6 397 infections depuis le début de la pandémie, avec 109 décès.

Bon nombre des nouvelles infections à Hong Kong ont été liées aux studios de danse, et des épidémies ont également été détectées parmi le personnel et les clients de plusieurs restaurants. La nouvelle hausse des infections fait suite à une période de plus de trois mois au cours de laquelle Hong Kong n’a signalé qu’une poignée de cas chaque jour.

Les autorités ont réagi en resserrant les restrictions de distanciation sociale, notamment en fermant les lieux de divertissement tels que les bars à karaoké et les centres de jeux et en limitant les rassemblements publics à deux personnes. Une hotline a été mise en place pour permettre au public de signaler les grands rassemblements sur les yachts.

Le nombre croissant de cas a encore retardé une «bulle de voyage» entre Singapour et Hong Kong, initialement prévue pour novembre. La bulle aurait permis aux visiteurs de voyager entre les villes sans avoir besoin de mettre en quarantaine s’ils étaient testés négatifs pour le coronavirus.

Des déclarations du gouvernement de Hong Kong et de l’autorité de l’aviation civile de Singapour ont déclaré mardi que les deux villes avaient décidé de reporter la bulle au-delà de décembre, compte tenu du nombre élevé de cas locaux à Hong Kong.