Le gouvernement australien a accepté d’acheter deux autres vaccins COVID-19 en cours de développement, renforçant l’arsenal potentiel du pays contre la pandémie à 135 millions de doses alors qu’il vise à achever un programme d’inoculation de masse en quelques mois.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré jeudi que le gouvernement achèterait 40 millions de doses de vaccin à Novavax et 10 millions à Pfizer et BioNTech <22UAy.F>.

Cela s’ajoute aux 85 millions de doses que l’Australie s’est déjà engagée à acheter à AstraZeneca et CSL Ltd si les essais se révèlent fructueux, portant la dépense totale prévue du pays à 3,2 milliards de dollars australiens (2,3 milliards de dollars).

“Nous ne mettons pas tous nos œufs dans le même panier”, a déclaré Morrison aux journalistes à Sydney.

Le ministre de la Santé, Greg Hunt, a déclaré que les vaccins Novavax et Pfizer-BioNTech, qui seront fabriqués aux États-Unis et en Europe, compléteraient les produits AstraZeneca et CSL, qui seraient fabriqués en Australie.

«Cela signifie que nous sommes maintenant dans une position très forte avec le portefeuille de quatre vaccins différents, deux protéines, un vecteur viral et un MRMA, qui est le vaccin Pfizer, et c’est innovant – le monde n’a jamais eu de vaccin MRMA auparavant, “Hunt a déclaré à la chaîne de télévision Nine Network.

Les vaccins Pfizer-BioNTech, AstraZeneca et Novavax sont considérés comme l’un des principaux candidats dans la course mondiale à l’approbation réglementaire.

Si les essais s’avèrent fructueux, l’Australie s’attend à recevoir les premiers lots du vaccin AstraZeneca au début de 2021 et à commencer un déploiement de masse en mars qui s’achèvera d’ici la fin de l’année.

Si les quatre vaccins arrivent sur le marché, l’Australie et sa population de 26 millions de personnes se retrouveront avec des doses excessives, tenant même compte du fait que de nombreux candidats en développement nécessitent deux doses pour être efficaces.

L’Australie a annoncé son intention de faire don de toute dose excédentaire aux pays insulaires du Pacifique et s’est engagée à dépenser environ 525 millions de dollars australiens pour garantir aux pays du Pacifique et au Timor oriental une couverture vaccinale complète.

L’Australie est le plus grand donateur d’aide aux îles du Pacifique et a cherché ces derniers mois à intensifier son engagement par crainte de risquer d’être éclipsée par l’aide et le soutien financier chinois.

ZÉRO TRANSMISSION LOCALE

L’annonce des nouveaux achats de vaccins prévus est intervenue alors que l’Australie n’a enregistré aucun cas de COVID-19 transmis localement au cours des dernières 24 heures pour la deuxième fois en une semaine. Le pays a enregistré dimanche le premier jour sans aucun cas local depuis début juin.

L’Australie a signalé un peu plus de 27600 cas de coronavirus et 907 décès, bien moins que la plupart des autres pays développés grâce à des tests approfondis, à la recherche des contacts et à des verrouillages.

Alors que le nombre de cas nationaux a ralenti à moins de 10 chaque jour, les États et les territoires ont rouvert leurs frontières et assoupli les différents niveaux de restrictions de distanciation sociale.

Qantas Airways a annoncé jeudi qu’il augmenterait le nombre de vols entre les États de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria après que des responsables ont annoncé mercredi que les restrictions aux frontières seraient levées plus tard ce mois-ci.

Le transporteur national passera des dix vols aller-retour qu’il opère actuellement chaque semaine entre Sydney et Melbourne à plus de 250 vols hebdomadaires entre les deux États. La route Sydney-Melbourne était l’une des plus fréquentées au monde avant la pandémie.

(1 USD = 1,3916 dollar australien)