La capitale portugaise et ses environs resteront soumis à des restrictions anti-coronavirus plus strictes que le reste du pays jusqu’à au moins la fin du mois d’août, a déclaré jeudi le gouvernement.

Le Portugal a signalé 53223 infections et 1764 décès dus au coronavirus, bien moins que de nombreux autres pays européens, y compris l’Espagne voisine, où plus de 28500 sont décédés.

Mais bien que la nation ensoleillée du sud de l’Europe ait d’abord été saluée pour sa réponse rapide à la pandémie, un décompte régulier de plusieurs centaines de nouveaux cas par jour à Lisbonne et dans ses environs en juin et juillet, après la fin d’un verrouillage national, a incité les autorités à imposer des bordures.

Alors même que le nombre d’infections à Lisbonne a de nouveau baissé, le gouvernement veut ralentir, surtout lorsque certaines des meilleures équipes de football européennes se trouvent dans la ville pour un minitournoi spécial de la «finale huit» de l’UEFA Champions League.

Le Grand Lisbonne restera dans le soi-disant état de contingence, ce qui signifie que la plupart des espaces commerciaux, à l’exception des restaurants, doivent fermer d’ici 20 heures. Il y a également une limite de 10 personnes pour les rassemblements, contre 20 dans le reste du pays.

Le Premier ministre Antonio Costa a néanmoins encouragé les supporters et les touristes à visiter le pays lors du tournoi de la Ligue des champions, qui a débuté mercredi, même si les supporters ont été exclus des stades.

L’épidémie devrait laisser des cicatrices durables sur l’économie portugaise dépendante du tourisme, la banque centrale s’attendant à ce qu’elle se contracte de 9,5% cette année.

Le plus gros succès est survenu lorsque le Portugal a été exclu d’une liste de pays que la Grande-Bretagne, sa principale source de tourisme, considère comme suffisamment sûr pour voyager sans restrictions liées aux coronavirus.