En Espagne, l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie, le coronavirus s’est propagé rapidement et largement sans être détecté, en particulier chez les personnes âgées, ont expliqué des experts à l’AFP.

Bien qu’ils aient souligné qu’il était trop tôt pour effectuer une analyse détaillée, les experts ont souligné que le mode de vie sociable du pays et les liens étroits entre les jeunes et les membres plus âgés de la famille étaient des facteurs importants de la propagation du virus.

  • Faible mortalité, forte propagation –

Alors que l’Espagne a le nombre de décès par coronavirus par habitant le plus élevé au monde après la Belgique, son taux de mortalité – le pourcentage de patients infectés qui décèdent – s’élève à 10,4%, en dessous d’autres pays durement touchés comme l’Italie, la France et la Grande-Bretagne.

“Le problème ici est la taille de l’épidémie, la grande quantité d’infections que nous avons eu au pic de l’épidémie”, a déclaré Fernando Rodriguez, professeur de santé publique à l’Université autonome de Madrid.

Seuls les États-Unis ont plus de cas confirmés de COVID-19 que l’Espagne, bien que les variations nationales dépendent largement du nombre de tests effectués.

Une étude réalisée par l’Université polytechnique de Catalogne estime que plus de deux millions des 47 millions de personnes en Espagne sont infectées.

Le virus “a beaucoup circulé sous les radars” avant que le gouvernement n’ordonne un verrouillage national presque total le 14 mars, a déclaré le chef de l’épidémiologie de la clinique de l’hôpital de Barcelone, Antoni Trilla.

Un temps inhabituellement chaud a contribué à propager le virus.

“Le temps a été fantastique pendant les dernières semaines de février et la première semaine de mars et les gens étaient dans les rues, très proches les uns des autres”, a déclaré Rodriguez.

Cela a accéléré la propagation du virus et “en très peu de temps il y a eu une transmission communautaire”, a-t-il ajouté.

  • Bisous et câlins –

Le mode de vie aurait également pu jouer un rôle dans un pays où les gens passent beaucoup de temps à l’extérieur en groupe pour manger, boire un verre, assister à des processions religieuses, protester ou simplement se promener.

En Espagne, comme en Italie, “les gens s’embrassent et se touchent beaucoup, ici les gens s’embrassent constamment, même au travail”, a déclaré Ildefonso Hernandez, professeur de santé publique à l’Université Miguel Hernandez d’Alicante.

En outre, l’Espagne compte le plus de personnes vivant dans des appartements de tous les pays de l’Union européenne, selon l’agence de statistique de l’UE Eurostat.

“Nos villes sont construites verticalement, il y a beaucoup de densité et cela peut également faciliter la transmission de l’épidémie”, a déclaré Rodriguez.

  • Contact étroit avec les seniors –

Alors que les Espagnols ont une longue durée de vie moyenne et que le pays compte un nombre élevé de personnes âgées qui sont plus vulnérables au virus, sa part de la population de plus de 65 ans est inférieure à celle d’autres pays qui ont subi moins de décès dus au COVID-19, comme l’Allemagne.

Mais les personnes âgées en Espagne ont plus de contacts avec les jeunes membres de la famille qui peuvent leur transmettre le virus, a déclaré Ildefonso Hernandez.

“Les personnes âgées dans le nord de l’Europe sont plus isolées et il y a plus de distance familiale”, a-t-il déclaré.

En Espagne, les familles “sont beaucoup plus resserrées, l’interaction entre les jeunes et les seniors est très élevée”, a-t-il ajouté.

Il est courant depuis plusieurs générations de vivre sous le même toit en Espagne. L’âge moyen qu’un jeune adulte quitte le domicile familial en Espagne est de 29,5 ans, contre 18,5 ans en Suède et 21,1 ans au Danemark, selon Eurostat.

  • Maisons de soins infirmiers –

Les familles visitent également fréquemment des parents qui vivent dans des maisons de soins infirmiers, qui sont devenus des foyers tragiques de la pandémie en Espagne, a déclaré Hernandez.

Le ministère de la Santé ne fournit pas de chiffres sur le nombre de décès dus au COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers.

Mais les gouvernements des deux régions les plus durement touchées, Madrid et Catalogne, ont signalé un total combiné d’environ 8 000 décès confirmés et suspectés de la maladie dans les maisons de retraite.

Les résidents des maisons de soins infirmiers sont “très vieux, très fragiles”, a déclaré Trilla.

“Ce ne sont pas des établissements de santé et ils n’étaient pas préparés à cela. Cela a provoqué un incendie aux proportions colossales”, a-t-il ajouté.

  • Système de soins de santé tendu –

Le système de santé public espagnol est classé dans le top 10 mondial par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), mais il a subi de fortes réductions de dépenses depuis la crise financière mondiale il y a plus d’une décennie.

Bien qu’il dispose d’un solide réseau de soins primaires, les hôpitaux ont moins de lits que la moyenne européenne, ce qui les a obligés à improviser pendant la pandémie.

Comme les banques peu solvables “, elles n’ont pas réussi le test de résistance”, a déclaré Guillem Lopez-Casasnovas, économiste et expert des systèmes de santé à l’Université Pompeu Fabra de Barcelone, qui a travaillé comme conseiller auprès de l’OMS.

“Lorsque vous vivez au jour le jour, vous tirez le meilleur parti de ce que vous avez, mais vous n’avez pas assez de muscles pour répondre à un stresseur majeur comme maintenant”, a-t-il ajouté.