La décision du président Lopez Obrador est un renversement de la prudence budgétaire qu’il exhortait dans les premières semaines de la crise.

Le Mexique augmentera les dépenses consacrées aux programmes sociaux et aux projets d’infrastructure de 25,6 milliards de dollars, a déclaré le président Andres Manuel Lopez Obrador, dans une tentative retardée de relancer l’économie touchée par les coronavirus.

Les économistes ont déclaré que cette décision était un relâchement bienvenu de l’adhésion rigide de Lopez Obrador à la frugalité pendant les premières semaines de la crise, mais il n’était pas immédiatement clair dans quelle mesure le paquet représentait des augmentations par rapport aux dépenses précédemment budgétisées.

Lopez Obrador a déclaré mercredi qu’il n’endetterait pas de nouvelles dettes pour financer le paquet, promettant à la place de transférer des fonds d’autres secteurs du gouvernement dans la deuxième économie d’Amérique latine.

L’annonce a été suivie d’une nouvelle selon laquelle le Mexique avait émis 6 milliards de dollars d’obligations en partie pour garantir les ressources nécessaires à la riposte aux coronavirus. Le ministre des Finances a déclaré que l’émission n’a pas dépassé les limites de dette déjà autorisées.

Mardi, la banque centrale a dévoilé 31 milliards de dollars de relance et une baisse des taux d’intérêt pour soutenir le système financier, dont environ un tiers est destiné à une facilité de financement pour les banques afin de stimuler les prêts.

“L’efficacité, l’honnêteté et l’austérité nous permettront d’augmenter le budget pour renforcer les programmes sociaux et les projets critiques de 622 556 millions de pesos [25,6 milliards de dollars]”, a déclaré Lopez Obrador lors de sa conférence de presse du matin.

L’énergie, la santé et la sécurité, ainsi que les programmes sociaux et les projets d’infrastructure phares tels qu’un aéroport et une raffinerie seront renforcés par le paquet, a déclaré Lopez Obrador.

L’annonce ne contient pas de détails, mais semble aller bien au-delà de 2,5 milliards de dollars, a-t-il déclaré la semaine dernière, le gouvernement s’apprêtait à injecter en mai.

Nikhil Sanghani, économiste à Capital Economics, basé à Londres, a averti que l’économie risquait toujours d’entrer dans une profonde récession sans un soutien accru.

Il a déclaré qu’environ 3 pour cent du produit intérieur brut (PIB), le paquet était beaucoup plus petit que les mesures de relance budgétaire adoptées dans d’autres marchés émergents.

“Nous craignons que cela ne soit arrivé trop tard dans la journée. C’est pourquoi nous nous attendons toujours à une baisse de 8% du PIB du Mexique cette année, et seulement à une reprise progressive après le choc des coronavirus”, a déclaré Sanghani.

Lopez Obrador a déclaré que le paquet serait financé par des réductions de dépenses dans des domaines non essentiels et une réduction allant jusqu’à 25% des salaires des hauts fonctionnaires, y compris les siens.

Il a dit qu’il n’augmenterait pas ses revenus en augmentant les taxes ou en augmentant les prix du carburant.

Le ministère mexicain des Finances a déclaré avoir placé des obligations à 5 ans, 12 ans et 31 ans avec des rendements compris entre 4,125% et 5%. Il a déclaré que l’émission de 6 milliards de dollars était l’une des plus importantes du pays et que la forte demande montrait la confiance des investisseurs dans la gestion économique du gouvernement.

“Cette mesure aide à consolider les sources de financement [du gouvernement], garantit des ressources pour faire face à la crise dérivée de # Covid19, ainsi qu’à gérer des programmes et à faire face à toute future adversité”, a déclaré le ministre des Finances Arturo Herrera sur Twitter.

Lopez Obrador, de gauche, a réitéré sa promesse d’octroyer trois millions de prêts aux petites entreprises de l’économie formelle et informelle et de créer deux millions d’emplois.

“Cela permettra de protéger 70% des familles mexicaines, ce qui équivaut à 25 millions de foyers, en particulier les pauvres et les classes moyennes”, a déclaré Lopez Obrador.

On ne savait pas immédiatement dans quels domaines des réductions seraient opérées ni comment deux millions d’emplois seraient créés dans un contexte de récession qui s’intensifie.

“Les détails sur les programmes qui vont accomplir qui manquent encore”, a déclaré Alberto Ramos, économiste chez Goldman Sachs.

Ramos a déclaré que le Mexique disposait de plus d’espace budgétaire que de nombreux pairs pour un ensemble important de mesures visant à soutenir les citoyens et les entreprises vulnérables, mais qu’il était toujours réticent à aider les entreprises qui fournissent des emplois et paient des impôts.

“S’ils ne sont pas aidés et font faillite, les pressions sociales s’intensifieront et le budget souffrira à mesure que la collecte des impôts diminuera”, a-t-il déclaré.