L’Italie commence à envisager d’assouplir son verrouillage après que le Danemark et l’Autriche sont devenus les deux premiers pays européens à assouplir les restrictions alors que les gouvernements cherchent à relancer progressivement des économies paralysées par les mesures de confinement sans risquer une deuxième vague d’infection.

L’Italie, l’épicentre d’origine de l’épidémie sur le continent, a commencé à planifier la sortie de l’isolement alors que de nouveaux décès et de nouveaux cas se multiplient. Des entreprises sélectionnées pourraient ouvrir à la mi-avril, selon un responsable familier des discussions. La Norvège prendra également des mesures pour assouplir les restrictions, a déclaré mardi la Premier ministre Erna Solberg lors d’un point de presse.

Certaines parties des secteurs agroalimentaires et de la santé en Italie, ainsi que des entreprises d’équipements mécaniques liées à ces industries, pourraient être autorisées à redémarrer leurs activités, mais la protection des travailleurs sera essentielle pour chaque entreprise impliquée, a déclaré la personne, qui a demandé à ne pas être identifiée lors de discussions confidentielles.

Après des semaines de mesures visant à limiter les contacts entre les personnes, les gouvernements européens constatent de plus en plus de preuves que la fermeture d’une grande partie de la vie moderne contient la maladie. Mais l’ampleur de l’épidémie dans la région signifie que les autorités doivent soupeser toute tentative de redémarrage de certaines parties de l’économie par rapport au risque de relancer la propagation.

La difficulté de contenir la contagion a été soulignée par les derniers chiffres de l’Espagne. Malgré des semaines de restrictions sévères à la vie publique, le pays le plus durement touché d’Europe a signalé une augmentation de son bilan quotidien de décès par coronavirus et une augmentation plus importante du nombre de cas confirmés.

Selon les données du ministère de la Santé, il y a eu 5 478 nouvelles infections dans les 24 heures jusqu’à mardi, le plus haut depuis dimanche et portant le total à 140 510. Le nombre de morts a augmenté de 743 pour s’établir à 13 798, soit un gain supérieur à celui de 637 lundi. Pourtant, le nombre de nouveaux décès a été inférieur à celui de tous les jours la semaine dernière.

L’Europe a été durement touchée par la pandémie qui a commencé en Chine et s’est propagée à travers le monde. L’Italie, l’Espagne, l’Allemagne et la France ne suivent que les États-Unis en termes de nombre d’infections, et la région a subi plus de 60% des décès dans le monde.

Le Danemark poursuivra sa “réouverture prudente” à partir des garderies et des écoles primaires le 15 avril si le nombre de virus reste stable, a déclaré lundi soir le Premier ministre Mette Frederiksen. Le gouvernement entamera également des pourparlers avec les chefs d’entreprise sur le retour progressif des employés dans leurs bureaux, mais certaines restrictions resteront en place pendant des mois.

“Nous avons réussi à éviter le malheur qui a frappé un certain nombre d’autres pays” parce que “nous avons agi tôt”, a déclaré Frederiksen.

Le Danemark et l’Autriche ont été parmi les premiers pays d’Europe à fermer la vie publique en réponse à l’épidémie de Covid-19. Plus tôt lundi, le chancelier autrichien Sebastian Kurz a annoncé les premières mesures pour relancer l’économie de son pays, avec la réouverture des petits magasins, de la quincaillerie et des magasins de jardinage après Pâques, suivis de l’ouverture de tous les détaillants à partir du 1er mai.

Signes d’atténuation

L’assouplissement des restrictions est intervenu alors que le décompte des malades et des morts montrait de nouveaux signes de ralentissement à travers le continent. En Allemagne, qui a la troisième épidémie en importance en Europe, le nombre de récupérations quotidiennes a dépassé les nouveaux cas pour la première fois mardi.

Alors que les infections françaises ont continué de se stabiliser, Paris interdira les sorties pour les activités sportives individuelles entre 10h et 19h. à partir de mercredi, et le ministre de la Santé, Olivier Veran, a déclaré que l’épidémie n’avait pas encore atteint son apogée dans le pays.

Les autorités françaises craignent que l’assouplissement des restrictions ou la fixation d’une date de fin des mesures de confinement incite les gens à enfreindre les règles ou du moins à être moins vigilants, menaçant ainsi de raviver l’épidémie. Le nombre total de décès dus au virus a augmenté de 1 417 à 10 328, alors même que le nombre de nouveaux cas a diminué, a annoncé mardi l’agence de santé publique française.

En Italie, si les nouveaux cas et les décès continuent de ralentir, le début du mois de mai pourrait voir moins de restrictions sociales, a déclaré le responsable, certains magasins rouvrant mais les bars et restaurants restant fermés. Les règles de distanciation sociale resteront.

Mardi, l’Italie a signalé son plus petit nombre de nouvelles infections à coronavirus depuis le 13 mars. Les nouveaux cas se sont chiffrés à 3 039 au cours des dernières 24 heures, contre 3 599 la veille, selon des responsables de la protection civile.

“Enfin, après une phase de plateau, il semble y avoir une baisse du nombre de nouveaux cas”, a déclaré à la presse Giovanni Rezza, chef du département des maladies infectieuses à l’Institut supérieur de santé de Rome, l’autorité sanitaire nationale du pays. “Bien sûr, nous devons être prudents et attendre demain ou le lendemain avant de pousser un soupir de soulagement.”

Le ministre de la Santé, Roberto Speranza, a appelé à des conditions de coexistence avec le virus dans les mois à venir. Il s’agit notamment de la recherche sur un vaccin et une thérapie, des tests pour cartographier qui est immunisé, en veillant à ce que les personnes présentant des symptômes de virus légers soient traitées à la maison plutôt qu’à l’hôpital pour éviter la contagion, et une nouvelle application pour aider à suivre les contacts récents d’une personne infectée.

Le décret le plus récent du gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte a fixé au 13 avril le dernier jour du verrouillage, mais de nouvelles mesures seront probablement envisagées entre vendredi et samedi. La plupart des Italiens devront être patients.

“Selon l’évolution de la contagion, début mai pourrait être le moment de commencer à permettre aux gens de s’aventurer”, a déclaré Fabrizio Pregliasco, virologue à l’Université de Milan. «Mais nous devrons nous en tenir aux règles de distanciation sociale et empêcher les gens de former des groupes. Et plus nous portons de masques, mieux c’est. »

En Norvège, les écoles, les universités et les collèges techniques commenceront à rouvrir à partir du 27 avril, a déclaré Solberg. Les services qui nécessitent un contact personnel, tels que les coiffeurs et les physiothérapeutes, peuvent être repris progressivement, tandis que les restrictions sur les grands événements sportifs et culturels resteront en vigueur jusqu’au 15 juin.

Malgré tous les signes encourageants en Europe, le sinistre bilan des victimes du virus continue d’augmenter dans le monde, avec plus de 10 000 morts aux États-Unis et le Japon se préparant à déclarer l’état d’urgence dans sept préfectures, dont Tokyo, dès mardi. L’Organisation mondiale de la santé a ajouté à la note de prudence, mettant en garde contre la levée complète des mesures de confinement.

La chancelière fédérale Angela Merkel, qui a mis fin vendredi à une période de quarantaine de 12 jours, a rejoint les appels à la prudence. Alors que l’Allemagne a progressé dans ses efforts pour ralentir la propagation du virus, il est encore trop tôt pour fixer un délai pour assouplir les restrictions imposées à la plus grande économie d’Europe, a-t-elle déclaré.

En Allemagne, quelque 7 381 personnes se sont rétablies de la maladie en 24 heures, contre 3 252 nouveaux cas, la plus faible croissance des infections en deux semaines, selon les données de l’Université Johns Hopkins mardi. Pour rappeler les risques, 226 personnes sont mortes au cours des dernières 24 heures, le bilan quotidien le plus élevé du pays.

“Nous avons toujours dit que nous déciderons après Pâques quand nous aurons une clarté sur le nombre de nouvelles infections et récupérations”, a déclaré mardi le ministre de l’Economie Peter Altmaier dans une interview à la télévision ZDF. “Nous devons garder notre sang-froid.”

Le Danemark et l’Autriche prennent les devants avec des mesures provisoires pour assouplir les restrictions. Pourtant, les restrictions sur la vie quotidienne resteront. Au Danemark, les restrictions sur les foules de plus de 10 personnes doivent être étendues, tout comme les fermetures de frontières.

À Vienne, le chancelier Kurz, qui a prononcé ses propos derrière un écran de protection tout en portant un masque facial, a déclaré que les règles de distanciation sociale s’appliqueront toujours au moins jusqu’à la fin avril.

“Tout simplement parce que les chiffres reculent, le danger n’est pas parti”, a-t-il déclaré.