Des chercheurs américains de l’Université du Tennessee ont identifié 77 molécules qui pourraient altérer la capacité du COVID-19 à infecter les cellules hôtes, a annoncé IBM jeudi. Ils ont fait la découverte à l’aide de simulations utilisant le supercalculateur Summit.

Des virus comme COVID-19 infectent les cellules en se liant à elles et en utilisant des «pointes» pour injecter leur matériel génétique dans les cellules hôtes.

Pour comprendre un nouveau micro-organisme, les chercheurs le cultivent et testent sa réaction à de nouveaux composés.

Le processus est très lent, mais avec les ordinateurs, ils peuvent effectuer des simulations numériques pour affiner les variables.

En utilisant Summit, les chercheurs ont pu simuler 8 000 composés en quelques jours et identifié 77 composés de petites molécules, tels que des médicaments et des composés naturels, qui ont montré qu’ils pouvaient altérer la capacité du COVID-19 à envahir les cellules hôtes, a déclaré Dave Turek, vice-président. d’informatique technique chez IBM Cognitive Systems.

«Un sommet était nécessaire pour obtenir rapidement les résultats de simulation dont nous avions besoin. Cela nous a pris un jour ou deux alors qu’il aurait fallu des mois sur un ordinateur normal », a déclaré Jeremy Smith, président du gouverneur à l’Université du Tennessee, directeur du Center for Molecular Biophysics et chercheur principal de l’étude.

“Nos résultats ne signifient pas que nous avons trouvé un remède ou un traitement pour COVID-19. Nous espérons cependant que nos résultats de calcul éclaireront à la fois les études futures et fourniront un cadre que les expérimentateurs utiliseront pour approfondir leurs recherches sur ces composés », a déclaré Smith.