Y a-t-il déjà eu une «Zélande» avant la Nouvelle-Zélande?

zeeland

Il existe de nombreux endroits célèbres dans le monde qui ont été nommés d’après des colonies antérieures. Les plus évidents qui me viennent à l’esprit sont New York, le New Jersey, la Nouvelle-Calédonie (du nom de l’ancien nom romain d’Écosse) et la Nouvelle-Orléans. Mais d’où vient la Nouvelle-Zélande?
Un peu d’histoire

Avant de commencer à connaître la Nouvelle-Zélande, il est bon de comprendre un peu l’histoire de cette petite nation du Pacifique.

Bien que la Nouvelle-Zélande soit finalement devenue sous la domination coloniale britannique – c’est pourquoi la langue officielle de ce beau pays isolé est l’anglais, même si elle est aussi éloignée de l’Angleterre qu’il est possible d’être – elle a en fait été mise sur pied par le Néerlandais.

En particulier, c’est un explorateur intrépide du nom d’Abel Tasman et de son équipage qui est arrivé le premier à Golden Bay dans l’île du Sud en 1642. Il n’a cependant pas attendu longtemps, en raison d’une attaque lancée par les Maoris locaux. C’est pourquoi le nom original de Golden Bay était en fait Murderer’s Bay – agréable et pirate, mais pas trop bon pour le tourisme.

Abel Janzoon Tasman

Alors, qui était ce monsieur Abel Tasman? Eh bien, en plus d’avoir une moustache fantastique, il était aussi un marchand, un marin et l’un des explorateurs les plus accomplis de son époque. En plus d’être le premier Européen à avoir mis le pied sur la Nouvelle-Zélande, il a également été le premier à atteindre la Tasmanie – historiquement appelée Van Diemen’s Land – et à apercevoir les îles Fidjiennes. Dans ses temps libres, lui, son navigateur François Visscher et son marchand Isaack Gilsemans, ont cartographié des parties importantes de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de certaines îles du Pacifique. Pas mal pour quelqu’un sans Google Maps à sa disposition.

Son héritage d’exploration et de découverte a plus que survécu. Les antipodes sont parsemés de nombreux monuments, de la mer et des villes qui portent son nom. Ils comprennent l’île de Tasmanie précédemment déclarée, le mont Tasman, la rivière Tasman, le glacier Tasman et la mer de Tasman, qui divise l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Alors, pourquoi la Nouvelle-Zélande?

Après avoir aperçu, débarqué, combattu, fui puis esquissé les côtes ouest des deux îles principales, Abel Tasman les a ensuite appelés Staten Landt, du nom des États généraux des Pays-Bas, et ce nom est apparu sur ses premières cartes du pays.

Cependant en 1645, les cartographes hollandais ont changé le nom en Nouvelle-Zélande en latin, de Nieuw Zeeland, après la province néerlandaise de Zeeland. Ce n’est que 100 ans plus tard, lorsque l’illustre James Cook a atterri (un peu tard pour la fête, mais peu importe) dans l’Endeavour, que le nom a été anglicisé et renommé Nouvelle-Zélande.

Il y avait donc une Zélande?

Oui il y avait. Il y avait au moins une Zélande – en fait il y en a encore. À juste titre, si l’on considère l’isolement géographique de la Nouvelle-Zélande par rapport au reste du monde, cette région des Pays-Bas est la moins peuplée de tout le pays. Cette province comprend un certain nombre d’îles et de péninsules, et sa population totale est d’environ 380 000 habitants, ce qui n’est rien, si l’on considère la population totale du pays de 17,2 millions d’habitants. Les plusieurs îles et péninsules qui composent la Zélande sont, du nord au sud, Schouwen-Duiveland, Tholen, Noord-Beveland, Walcheren et Zuid-Beveland. Il comprend également une bande de terre bordant la région belge de Flandre, la Flandre zélandaise.

Bien que cette région néerlandaise soit un endroit populaire pour les touristes – en particulier les Allemands – pendant les mois d’été, il est également curieux que la majeure partie se trouve sous l’eau. Gardant cela à l’esprit, il est intéressant de noter qu’une grande partie des terres actuellement habitées ont été «récupérées» de la mer au fil du temps. Quand vous pensez que l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande aurait été tirée des mers par Maui, comme un poisson avec l’hameçon qu’il a fabriqué à partir de l’os de la mâchoire de sa mère, le fait que la Nouvelle-Zélande a été nommée d’après une région d’un autre pays avec ces liens étroits avec la mer sont très congruents. En fait, le mot «Zélande» se traduit en fait par «Sealand».

Dans l’ensemble, l’homonyme de la Nouvelle-Zélande correspond vraiment au projet de loi lorsque vous pensez à d’autres endroits de ce type dans le monde – principalement des endroits coloniaux d’origine, qui doivent leur nom à différents pays. L’un peut avoir été littéralement tiré et lutté de l’emprise de l’océan pendant des centaines d’années par les habitants, étayé par des brise-lames et des barrages et des berges, reliés par des tunnels et des ferries, tandis que l’autre est imprégné de mythe. C’est toujours fascinant d’apprendre les origines d’un pays. Cela nous permet de mieux comprendre ce qui a façonné les terres que beaucoup de gens considèrent comme leur maison et comment ces personnes sont venues là-bas.

Et la Nouvelle-Zélande ne fait pas exception.


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