Les AirPods sont un puissant symbole de notre économie non durable

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Un tweet le mois dernier de Midas Kwant sur les AirPod d’Apple a fait une analyse de la rentabilité des écouteurs: si au lieu d’être lancés par Apple en 2016, ils avaient été constitués en tant que société indépendante et sur la base des ventes projetées d’Apple de cent millions d’unités pour 2020, cette entreprise aurait été estimée à 175 milliards de dollars, ce qui en fait la trente-deuxième plus grande aux États-Unis. En seulement quatre ans, et avec un seul produit.

La capacité d’Apple à générer de la valeur en réinventant des produits déjà existants est bien connue: les AirPods, dont la contribution aux comptes d’Apple a déjà été analysée, ne sont pas si différents des autres écouteurs Bluetooth, mais aujourd’hui, personne ne se souvient de ces modèles antérieurs, et pratiquement tous les modèles d’aujourd’hui sont conçu pour ressembler à des AirPods. Lorsque l’entreprise les a lancés, les détracteurs d’AirPod les ont jugés trop chers, inconfortables et même problématiques en entreprise, mais au fil du temps, ils sont devenus emblématiques, omniprésents, même si de nombreuses personnes utilisent des copies chinoises bon marché. La deuxième version, sortie en octobre dernier, intègre l’annulation du son et plusieurs autres fonctionnalités, et semble se vendre très bien aussi.

Bien sûr, Apple a une vision du produit 20/20 et a conçu des écouteurs qui restent mystérieusement dans l’oreille et offrent un son et une autonomie très raisonnables, mais nous ne devons pas perdre de vue quelques dures réalités économiques: les AirPods ne peuvent pas être réparés ou démontés et sont conçus pour durer entre quelques mois et quelques années selon l’utilisation avant que leur batterie ne perde de sa capacité et qu’ils cessent d’être pratiques.

Les AirPods sont un exemple clair d’obsolescence planifiée. Mais avez-vous entendu quelqu’un s’en plaindre? Au lieu de cela, nous acceptons simplement cette stratégie et nous jouons le jeu auquel Apple nous demande de jouer: nous les achetons et les utilisons pendant une courte période, puis nous les jetons dans un tiroir et nous achetons une nouvelle paire. Apple aurait pu concevoir un produit dont la batterie pourrait être remplacée, plutôt qu’un produit susceptible de passer de nombreuses années dans un tiroir, car vous ne pouvez pas vous résoudre à le jeter (il contient également beaucoup de choses non respectueuses de l’environnement) qu’il ne restera à vos oreilles. Il s’agit du même type d’écosystème généré par de nombreuses boutiques en ligne, qui dans de nombreux cas préfèrent jeter les produits retournés ou les brûler parce que c’est moins cher que de les vérifier ou de les replier et de les reconditionner. C’est clairement insoutenable et de plus, ces entreprises ne paient pas pour tous les dommages environnementaux qu’elles causent. La nôtre est une économie qui subventionne la non-durabilité et l’inefficacité, au lieu d’appliquer le bon sens.

Les AirPods sont un produit très réussi et une preuve supplémentaire de la capacité d’Apple à créer un marché et une valeur économique où personne d’autre ne l’a vu auparavant. Mais ils sont aussi la preuve d’une tragédie: la nôtre en tant qu’espèce


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